Periodismo Científico: Objetivo, Estatus, Crítica, Tipos

Periodismo científico transmite informes sobre ciencia al público. El campo generalmente involucra interacciones entre científicos, periodistas y el público.

La mayor parte del periodismo científico contemporáneo cae dentro de la categoría de “infotainment”. Esta expresión describe la escritura científica que informa a un público objetivo no especializado acerca de nuevos descubrimientos científicos de una manera entretenida. El “informar” típicamente consiste en darle al lector algunos antecedentes históricos en torno al estudio científico, resume los hallazgos clave y luego describe la importancia y las implicaciones de la investigación. Las analogías se utilizan para transmitir conceptos científicos complejos para que un lector sin un conocimiento científico profesional pueda captar las ideas que impulsan la investigación.

periodismo científico

Usualmente en el periodismo científico son de suma importancia las citas directas de los investigadores también ayudan a ilustrar las motivaciones, la relevancia y el impacto emocional de los hallazgos. El componente de entretenimiento varía ampliamente, desde un estilo de escritura tentador o ingenioso hasta la elección del tema. Extrañas técnicas de cópula en el reino animal, descubrimientos que cambian nuestros puntos de vista sobre los comienzos del universo o de la vida, historias reconfortantes sobre niños enfermos que podrían curarse a través de nuevos avances científicos, robots de ciencia ficción, anécdotas extravagantes o heroicas luchas de los científicos involucrados en la investigación: estos son ejemplos de temas que capturarán la imaginación de la audiencia prevista.

Objetivos del periodismo científico

periodismo científicoLa ciencia valora los detalles, la precisión, lo impersonal, lo técnico, lo duradero, los hechos, los números y lo correcto. El periodismo  científico, valora la brevedad, la aproximación, lo personal, lo coloquial, lo inmediato, las historias, las palabras y el ser en este momento. Habrá tensiones. (Quentin Cooper, del mundo material de BBC Radio 4)

El objetivo del un periodismo científico es proporcionar información muy detallada, específica y, a menudo, cargada de jerga, producida por los científicos en una forma que los no científicos puedan comprender y apreciar al tiempo que continúan comunicando la información con precisión. Una forma en que el periodismo científico puede lograr eso es evitar un modelo de comunicación deficitario en información, que asume una dirección descendente y unidireccional de comunicación de información que limita un diálogo abierto entre los titulares del conocimiento y el público.

El periodismo científico, busca que el periodista  a menudo se capacitan en las disciplinas científicas que cubren. Algunos han obtenido un título en un campo científico antes de convertirse en periodistas o exhibieron talento al escribir sobre temas científicos. Sin embargo, una buena preparación para las entrevistas e incluso preguntas engañosamente simples como “¿Qué significa esto para la gente en la calle?” a menudo puede ayudar a un periodista científico a desarrollar material que sea útil para la audiencia prevista.

Estatus del periodismo científico

periodismo cientificoCon los recortes presupuestarios en los principales periódicos y otros medios, hay menos periodistas de ciencias laborales trabajando para los medios impresos y de difusión tradicionales que antes. Del mismo modo, actualmente hay muy pocos periodistas en los medios tradicionales que escriben varios artículos sobre ciencia emergente, como la nanotecnología, para darle el auge necesario al periodismo científico.

En 2011, había 459 periodistas que habían escrito un artículo periodístico sobre nanotecnología, de los cuales 7 escribieron sobre el tema más de 25 veces. Los nuevos entornos de comunicación proporcionan información esencialmente ilimitada sobre una gran cantidad de problemas, que se pueden obtener en cualquier lugar y con un esfuerzo relativamente limitado. La web también ofrece oportunidades para que los ciudadanos se conecten con otras personas a través de las redes sociales y otras herramientas de tipo 2.0 para dar sentido a esta información.

“Después de muchas discusiones sobre la industria periodística hace unos seis años, tengo una visión más optimista en estos días”, dijo Cristine Russell, presidenta del Consejo para el Avance de la Escritura Científica. “El mundo está en línea. Escritores de ciencia hoy tener la oportunidad de comunicar no solo con su público, sino globalmente”.

Los informes científicos basados ​​en blogs se están completando hasta cierto punto, pero tienen sus propios problemas La cobertura de noticias sobre ciencia en los medios tradicionales, como periódicos, revistas, radio y noticias, está siendo reemplazada por fuentes en línea.

Crítica del periodismo científico

periodismo cientificoLos periodistas científicos regularmente son criticados por informar erróneamente sobre historias científicas. Los tres grupos de científicos, periodistas y el público a menudo critican el periodismo científico por prejuicios e imprecisiones. Sin embargo, con las crecientes colaboraciones en línea entre periodistas científicos, puede haber potencial para eliminar imprecisiones.

El libro de 2010 Merchants of Doubt de los historiadores de la ciencia Naomi Oreskes y Erik M. Conwy sostiene que en temas como la controversia del calentamiento global, el tabaquismo, la lluvia ácida, el DDT y el agotamiento de la capa de ozono, científicos contrarios han buscado “mantener la controversia viva” en la arena pública al exigir que los reporteros den un balance falso al lado de la minoría. Muy a menudo, como con el cambio climático, esto deja al público con la impresión de que el desacuerdo dentro de la comunidad científica es mucho mayor de lo que realmente es. La ciencia se basa en pruebas experimentales, pruebas y no en dogmas, y la disputa es una actividad normal.

Muchas revistas científicas, junto con periódicos muestran y adaptan su contenido a audiencias relativamente educadas.  Muchas universidades e instituciones de investigación enfocan gran parte de sus esfuerzos de difusión a los medios en la cobertura en dichos puntos de venta. Algunos departamentos del gobierno requieren que los periodistas obtengan autorización para entrevistar a un científico, y requieren que un secretario de prensa escuche conversaciones telefónicas entre científicos y periodistas financiados por el gobierno.

Por otro lado tenemos que los representantes de mercadotecnia farmacéutica han sido criticados por ofrecer comidas gratis a los médicos para promover nuevos medicamentos. Los críticos de los periodistas científicos han argumentado que deberían revelar si los grupos de la industria han pagado para que un periodista viaje, o si han recibido comidas gratuitas u otros obsequios.

El periodismo científico se encuentra bajo un ojo crítico debido a que combina las tareas necesarias de un periodista junto con el proceso de investigación de un científico. La mayoría de los periodistas científicos comienzan sus carreras como científicos o periodistas y pasan a la comunicación científica.

Un área en la que los periodistas científicos parecen apoyar diferentes aspectos de un tema es en la comunicación de riesgos. Los periodistas científicos pueden elegir resaltar la cantidad de riesgo que los estudios han descubierto, mientras que otros se enfocan más en los beneficios dependiendo de la audiencia y el encuadre. El periodismo científico en las sociedades contemporáneas de riesgo lleva a la institucionalización de esferas públicas científicas mediadas que discuten exclusivamente cuestiones relacionadas con la ciencia y la tecnología. Esto también conduce al desarrollo de una nueva relación profesional entre científicos y periodistas, que es mutuamente beneficiosa.

Tipos de periodismo científicos

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Hay muchos ejemplos diferentes de escritura científica. Algunos ejemplos incluyen redacción de artículos, comunicación de riesgos, blogs, libros de ciencia, revistas científicas y revistas científicas.

Requerimientos básicos en el periodismo científico

Un conocimiento detallado de la ciencia no es necesariamente el requisito más importante. La mayoría de los editores coinciden en que la fórmula para un buen escritor de ciencia es un 80% de buen periodismo más un 20% de aptitud para aprender y comunicar ciencia.

Para citar al difunto Anthony Tucker, ex editor de ciencia del periódico británico The Guardian, “los escritores de ciencia, como todos los demás periodistas, deben tener un apetito insaciable por la lectura, y los mejores están dotados de un recuerdo como un archivador”.   A eso agregaría que también deben tener curiosidad infantil sobre el mundo que les rodea y cómo funciona.

Empezando

No hay una única vía designada para el periodismo científico. Grandes escritores de ciencia como Walter Sullivan del New York Times, así como muchos de los actuales escritores de ciencia sobre los principales periódicos en todas partes del mundo, fueron autodidactas, al menos en lo que respecta a su capacidad de escritura.

Sin embargo, hay ciertas maneras reconocidas de comenzar. Hoy, una de las mejores formas de comenzar, y en algunos países desarrollados, al menos, casi esencial, es a través de un curso de periodismo o un título en una institución reconocida.

Construyendo tu propia base de conocimiento

Solía ​​ocurrir que un periodista competente podía cubrir cualquier historia que le fuera presentada. Esto no siempre es cierto en el mundo de hoy, donde los descubrimientos científicos que a menudo necesitan un poco de comprensión para explicar con eficacia se están haciendo todos los días. De hecho, algunos campos se están expandiendo tan rápido que incluso los expertos en ese campo tienen problemas para mantenerse al día.

¿Cómo te afecta esto como un potencial reportero científico? Armarse con un título básico en ciencias, siempre que no sea demasiado estrecho, es muy recomendable. Te da una base sobre la cual construir tu conocimiento científico. Se requiere un conocimiento general de la mayoría de los campos en un ritmo científico. La ciencia no es un campo estático, y se generan nuevos conocimientos todos los días. Un buen periodista científico debe estar dispuesto a actualizar constantemente su conocimiento.

Conseguir una buena historia

periodismo cientificoAlgunas de las mejores historias exclusivos son el resultado de una combinación de una mente alerta, una aptitud para el trabajo de investigación, y hasta al día los conocimientos sobre últimos avances en la ciencia y la tecnología.

Un buen reportero ciencia debe saber cómo llegar noticias, y desde dónde. En los países occidentales, los reporteros de ciencia suelen ser inundados con comunicados de prensa, informes y material de apoyo de los laboratorios de investigación, universidades y organizaciones privadas. Estas instituciones suelen tener los encargados de prensa que están dispuestos a ayudar a un reportero que ha tomado la molestia de contactar con ellos.

Referencias

Archivos de la Institución Smithsonian. Institución Smithsonian. Consultado el 11 de julio de 2013.

Ciencia y los medios de comunicación – un ajuste incómodo por Sallie Robbins”. Londres: Blogs.independent.co.uk. 2011-09-27. Consultado el 07-07-2013.

“COBERTURA MEDIA DEL CAMBIO CLIMÁTICO / CALENTAMIENTO GLOBAL”. Centro de Investigación de Políticas de Ciencia y Tecnología.

Este artículo fue anteriormente parte de la guía electrónica de SciDev.Net de comunicación de la ciencia y se ha reformateado para convertirse en esta guía práctica.

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