Fotografía Digital: Historia, Métricas, Rendimiento, Impacto Social

La fotografía digital es una forma de fotografía que utiliza cámaras que contienen matrices de fotodetectores electrónicos para capturar imágenes enfocadas por una lente, en oposición a una exposición en una película fotográfica. Las imágenes capturadas se digitalizan y almacenan como un archivo de computadora listo para procesamiento digital adicional, visualización, publicación digital o impresión.

fotografía digitalHasta el advenimiento de dicha tecnología, las fotografías se hacían al exponer una película fotográfica sensible a la luz y papel, que se procesaba en soluciones químicas líquidas para desarrollar y estabilizar la imagen. Las fotografías digitales generalmente se crean únicamente mediante técnicas fotoeléctricas y mecánicas basadas en computadora, sin procesamiento químico de baño húmedo.

La fotografía digital es una de las varias formas de imágenes digitales. Las imágenes digitales también se crean con equipos no fotográficos, como escáneres de tomografía computarizada y radiotelescopios. Las imágenes digitales también se pueden hacer escaneando otras imágenes fotográficas impresas o negativos.

Las primeras cámaras digitales de consumo se comercializaron a fines de la década de 1990. Los profesionales gravitaron lentamente hacia la tecnología digital, y se conquistaron cuando su trabajo profesional requirió el uso de archivos digitales para satisfacer las demandas de los empleadores y / o clientes, para un cambio más rápido de lo que permitirían los métodos convencionales.

A partir de 2007, las cámaras digitales se incorporaron a los teléfonos celulares y, en los años siguientes, las cámaras de los teléfonos celulares se generalizaron, en particular debido a su conectividad con los sitios web de las redes sociales y el correo electrónico. Desde 2010, los formatos digitales apuntar y disparar y DSLR también han visto la competencia del formato de cámara digital sin espejo, que generalmente proporciona una mejor calidad de imagen que los formatos de apuntar y disparar o de teléfono celular, pero viene en un tamaño y forma más pequeños que la típica DSLR. Muchas cámaras sin espejo aceptan lentes intercambiables y tienen características avanzadas a través de un visor electrónico, que reemplaza la imagen del buscador del lente a través del formato SLR.

Historia de la fotografía digital

fotografía digitalSi bien la fotografía digital se ha generalizado recientemente, a finales del siglo XX se produjeron muchos desarrollos pequeños que llevaron a su creación. La primera imagen de Marte fue tomada cuando el Mariner 4 voló por ella el 15 de julio de 1965, con un sistema de cámara diseñado por NASA / JPL. Si bien no es lo que generalmente definimos como una cámara digital, usó un proceso comparable. Usó un tubo de cámara de video, seguido de un digitalizador, en lugar de un mosaico de elementos de sensor de estado sólido. Esto produjo una imagen digital que se almacenó en cinta para su posterior transmisión lenta a la Tierra.

La verdadera historia de la fotografía digital tal como la conocemos comenzó en la década de 1950. En 1951, las primeras señales digitales se guardaron en cinta magnética a través del primer grabador de video. Seis años más tarde, en 1957, Russell Kirsch produjo la primera imagen digital a través de una computadora. Era una imagen de su hijo. A finales de la década de 1960, Willard S. Boyle y George E. Smith, dos físicos de Bell Labs, Inc., inventaron el dispositivo de carga acoplada (CCD), un circuito semiconductor que luego se utilizó en las primeras cámaras de video digitales para la transmisión de televisión. Su invención fue reconocida por un Premio Nobel de Física en 2009.

La primera fotografía digital en color publicada fue producida en 1972 por Michael Francis Tompsett utilizando tecnología de sensores CCD y apareció en la portada de Electronics Magazine. Era una foto de su esposa, Margaret Thompsett. La Cromemco Cyclops, una cámara digital desarrollada como producto comercial e interconectado a una microcomputadora, apareció en la edición de febrero de 1975 de la revista Popular Electronics. Utilizó la tecnología de semiconductores de óxido de metal (MOS) para su sensor de imagen.

El advenimiento de la fotografía digital también dio lugar a cambios culturales en el campo de la fotografía. A diferencia de la fotografía tradicional, las salas oscuras y los productos químicos peligrosos ya no eran necesarios para la postproducción de una imagen: ahora las imágenes podían procesarse y mejorarse desde detrás de la pantalla de una computadora en la propia casa. Esto permitió a los fotógrafos ser más creativos con sus técnicas de procesamiento y edición.

A medida que el campo se hizo más popular, los tipos de fotografía digital y los fotógrafos se diversificaron. La fotografía digital tomó la fotografía en sí misma de un pequeño círculo de élite, a uno que abarcaba a muchas personas.

El teléfono con cámara también ayudó a popularizar la fotografía digital, junto con Internet y las redes sociales. Los primeros teléfonos celulares con cámaras digitales incorporadas fueron producidos en 2000 por Sharp y Samsung.  Los teléfonos con cámaras pequeñas, prácticas y fáciles de usar han hecho que la fotografía digital sea omnipresente en la vida cotidiana del público en general.

La fotografía digital es una de las instancias más excepcionales del cambio de convertir información analógica convencional a información digital. Este cambio es tremendo porque fue un proceso químico y mecánico y se convirtió en un proceso totalmente digital con una computadora incorporada en todas las cámaras digitales.

Métricas de rendimiento de la fotografía digital

fotografía digitalLa calidad de una imagen digital es un compuesto de varios factores, muchos de los cuales son similares a los de las cámaras de película. El recuento de píxeles (que suele figurar en megapíxeles, millones de píxeles) es solo uno de los principales factores, aunque es la cifra de mérito más comercializada. Los fabricantes de cámaras digitales anuncian esta cifra porque los consumidores pueden usarla para comparar fácilmente las capacidades de la cámara. Sin embargo, no es el factor principal para evaluar una cámara digital para la mayoría de las aplicaciones. El sistema de procesamiento dentro de la cámara que convierte los datos brutos en una fotografía agradable y de balance de color suele ser más crítica, por lo que algunas cámaras de 4+ megapíxeles funcionan mejor que las cámaras de gama más alta.

La resolución en píxeles no es la única medida de calidad de imagen. Un sensor más grande con el mismo número de píxeles generalmente produce una mejor imagen que uno más pequeño. Una de las diferencias más importantes es una mejora en el ruido de la imagen. Esta es una de las ventajas de las cámaras réflex digitales (réflex de un solo objetivo), que tienen sensores más grandes que las cámaras más simples (las llamadas cámaras de apuntar y disparar) con la misma resolución.

Aspectos para obtener una buena foto digital

Calidad de la lente: resolución, distorsión, dispersión (ver Lente (óptica)

Medio de captura: CMOS, CCD, película negativa, película de inversión, etc.

Formato de captura: conteo de píxeles, tipo de archivo digital (RAW, TIFF, JPEG), formato de película (135 películas, 120 películas, 5×4, 10×8).

Procesamiento: procesamiento digital y / o químico de ‘negativo’ e ‘impreso’.

Impacto social de la fotografía digital

Hasta el advenimiento de la cámara digital, los fotógrafos aficionados podían comprar películas impresas o de diapositivas para sus cámaras. Las diapositivas se pueden desarrollar y mostrar a un público utilizando un proyector de diapositivas. La fotografía digital revolucionó la industria al eliminar el retraso y el costo. La facilidad de visualización, transferencia, edición y distribución permitió a los consumidores administrar sus fotos digitales con computadoras caseras comunes en lugar de equipos especializados.

Los teléfonos con cámara, siendo la mayoría de las cámaras, tienen posiblemente el mayor impacto. El usuario puede configurar sus teléfonos inteligentes para cargar sus productos en Internet, preservarlos incluso si la cámara se destruye o las imágenes se eliminan. Algunas tiendas de fotografía de la calle principal tienen quioscos de autoservicio que permiten imprimir imágenes directamente desde teléfonos inteligentes a través de la tecnología Bluetooth.

Los archiveros e historiadores han notado la naturaleza transitoria de los medios digitales. A diferencia de la película y la impresión, que son tangibles y de acceso inmediato para una persona, el almacenamiento de imágenes digitales cambia constantemente, los viejos medios y el software de decodificación se vuelven obsoletos o inaccesibles para las nuevas tecnologías.

Los historiadores están preocupados de que estamos creando un vacío histórico donde la información y los detalles sobre una era se habrían perdido dentro de los medios digitales fallidos o inaccesibles. Recomiendan que los usuarios profesionales y aficionados desarrollen estrategias para la preservación digital mediante la migración de imágenes digitales almacenadas de tecnologías antiguas a nuevas.

Investigación reciente e innovación

La investigación y el desarrollo continúan refinando la iluminación, la óptica, los sensores, el procesamiento, el almacenamiento, la pantalla y el software utilizados en fotografía digital.

Fotografía digital versus fotografía de película

Ventajas ya en cámaras de nivel de consumidor

  • La principal ventaja de las cámaras digitales a nivel de consumidor es el bajo costo recurrente, ya que los usuarios no necesitan comprar películas fotográficas.
  • Los costos de procesamiento pueden reducirse o incluso eliminarse.
  • Las Digicams también tienden a ser más fáciles de transportar y de usar que las cámaras de película comparables.
  • Se adaptan más fácilmente al uso moderno de imágenes.
  • Algunos, particularmente aquellos que son teléfonos inteligentes, pueden enviar sus imágenes directamente a correo electrónico o páginas web u otra distribución electrónica.

Desventajas de las cámaras digitales

  • El ruido de imagen ISO alto se puede manifestar como manchas multicolores en las imágenes digitales, en lugar del “grano” menos objetable de la película ISO alta.
  • Aunque este moteado se puede eliminar mediante un software de reducción de ruido, ya sea en la cámara o en una computadora, esto puede tener un efecto perjudicial en la calidad de la imagen, ya que los detalles finos pueden perderse en el proceso.
  • Como con cualquier señal muestreada, la combinación de estructura de píxeles regular (periódica) de sensores de imágenes electrónicas comunes y estructura regular (periódica) de objetos (típicamente hechos por el hombre) fotografiados puede causar artefactos de alias objetables, como colores falsos cuando se usan cámaras usando un sensor de patrón Bayer.
  • El aliasing también está presente en la película, pero por lo general se manifiesta de maneras menos obvias (como el aumento de la granularidad) debido a la estructura estocástica del grano (muestreo estocástico) de la película.
  • Para muchos consumidores, las ventajas de las cámaras digitales superan las desventajas.
  • Algunos fotógrafos profesionales todavía prefieren la película. Las preocupaciones que han planteado los fotógrafos profesionales incluyen: la edición y el procesamiento posterior de archivos RAW pueden tomar más de 35 mm de película, la descarga de una gran cantidad de imágenes a una computadora puede llevar mucho tiempo, el disparo en sitios remotos requiere que el fotógrafo cargue una número de baterías.
  • Falla del equipo: mientras que todas las cámaras pueden fallar, se pueden solucionar algunos problemas de la cámara de película (por ejemplo, problemas con el medidor o el telémetro, fallas de solo algunas velocidades de obturación). A medida que pasa el tiempo, se espera que más fotógrafos profesionales cambien a digital.

Referencias

Richtin, Fred (2009). After photography (en inglés). New York: W W Norton & Co Inc. ISBN 9780393050240.

 Fontcuberta, Joan (2011). La cámara de Pandora. Barcelona: Gustavo Gili. ISBN 9788425222887.

 Resolución de una película de 35 mm

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Licda. En Comunicación Social, mención Comunicación y Desarrollo con 16 años en el ejercicio del periodismo, ahora Redactora Web Maracay- Venezuela

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