El Periodismo Hiperlocal: Historia, Origen Características

El periodismo hiperlocal, nace principalmente en razón a que es cada vez mayor el interés de los sectores poblacionales por conocer cuanto ocurre en su entorno, surgió como respuesta  a lo que hoy conocemos como periodismo hiperlocal, el cual tiene soporte en la proximidad de los hechos que se dan en un barrio, una comunidad, un municipio o un estado.

periodismo hiperlocalLa denominación de este tipo de periodismo encierra una contradicción semántica, ya que la palabra hipo significa mayor, superior o por encima de lo normal, lo cual no encaja en el sentido limitado de la cobertura del periodismo hiperlocal.

Igualmente se ha  hecho referencia  al trabajo periodístico hiperlocal como “noticias en línea o servicios de contenidos pertenecientes a una ciudad o pueblo con un único código postal, o a cualquier otra localidad pequeña bien determinada geográficamente”. Tal definición fue registrada en el año 2012 por el llamado “Informe Nesta”, resumida identificación de la NationalEndowmentforScience, Technology and the Arts.

Historia de el periodismo hiperlocal

periodismo hiperlocalMayormente el periodismo hiperlocal se desarrolla a través de internet o las redes sociales, pero también funciona en las localidades con los panfletos, volantes y medios comunales, Quizá la mencionada contradicción de su nombre resida en su origen, ya que el uso del término comenzó a aplicarse en los Estados Unidos de Norteamérica en 1991, haciendo referencia al contenido de las informaciones de un canal de televisión local. En lo que a nuestro país respecta, el giro que ha tomado la promoción de la participación de las comunidades en la política gubernamental, ha estimulado este tipo de comunicación, tanto por la vía impresa como también mediante el uso de los medios radioleléctricos, con emisoras de radio y televisoras comunales.

El hiperlocalismo se ha visto alimentado por el cada vez mayor suministro de datos por parte de las fuentes populares, los voceros habituales de noticias, las herramientas de publicación y las interacciones del usuario, que son características innegables de un nuevo ecosistema que se expande en torno a los residentes de un lugar. A todo esto se suma que el término hiperlocal se ha convertido en sinónimo del uso combinado de aplicaciones tecnológicas y el GPS a través de sistemas periféricos móviles.

Principales características de el periodismo hiperlocal  

  • El periodismo hiperlocal es una nueva forma de hacer periodismo, y su efervescencia ha hecho que algunos grandes medios hayan abordado esta modalidad.
  • Obviamente, su mayor éxito lo han registrado las versiones digitales, pero aún se edita y existen versiones en papel.
  • Esta corriente periodística resulta ademásun servicio al ciudadano y necesita de la participación activa de la comunidad y los vecinos para su mejor funcionamiento, teniendo también la ventaja de que generalmente se requiere menos personal para lanzar un medio de este tipo.
  • Ha sido tal la popularización de este recurso, que en los Estados Unidos, país donde tuvo su origen, los grandes medios han visto la necesidad de acercarse a un periodismo localizado, siendo que en algunos casos grandes corporaciones y editoriales han respondido a esa necesidad con el lanzamiento de nuevos medios especializados en zonas muy definidas y especialmente en barrios de grandes ciudades, y en las revistas y medios de poblaciones pequeñas.
  • La información que se produce a través de internet, procedente de un barrio o comunidad geográficamente definida, es lo que alimenta al hiperlocalismo, con un enfoque de contenidos centrados en los intereses y preocupaciones de los residentes de esa zona en específico, los cuales incluyen las interacciones de los usuarios, las referencias a espectáculos, noticias, actividades comunales y reportes de la gestión municipal, entre otros.

Origen de el periodismo hiperlocal

Aunque como antes se dijo no está claro el origen de la palabra hiperlocalismo, algunos profesionales y académicos de la información periodística coinciden en la apreciación del término según lo aportado por  la Real Academia Española (RAE), estableciendo que la palabra “hiper”, proveniente del griego, significa “superioridad” o “exceso”. Si añadimos el término “local” (del latín localis), adjetivo con el que se define lo perteneciente o relativo a un territorio, comarca o país, obtendríamos una ambigüedad en el resultado de la formación de la palabra “hiperlocal”, que según sus raíces significaría más bien  “territorio superior” o “exceso de territorio”.

En este mismo sentido y refiriéndonos a una palabra más conocida como lo es  “hipertexto”, la Real Academia dice que es el “texto que contiene elementos a partir de los cuales se puede acceder a otra información”. En la definición de este término encontramos más relación con el concepto de información hiperlocal. De esto cabe deducir que  el hiperlocalismoes  aquella información que se refiere a una localidad territorial o geográfica cuya representación viene dada por el uso del hipertexto, característica indescartable en la información periodística y no periodística que se produce en internet.

También se ha dejado sentado que  el contenido hiperlocal tiene dos características principales: la geografía y el tiempo, dimensiones que se ajustan al valor percibido por el usuario o destinatario  en tiempo y espacio. Cuanto mayor sea la puntuación de contenido en estas dimensiones, más relevante es ese contenido para la persona de una comunidad; y cuanta menos dimensión se perciba, entonces pasa a ser una información para las masas, independientemente de la localidad.

 Queda claro igualmente que el contenido hiperlocal está dirigido a dos públicos: el consumido por personas o el consumido por entidades que se encuentran dentro de un área bien definida, ya sea una calle, un barrio, una comunidad o una ciudad.

El contenido hiperlocal también puede ser relevante en el tiempo, y basados en sus dos dimensiones, cabe identificar distintos tipos  de contenido  a lo largo de la historia. En el pasado, tuvo que ver poco con la dimensión geográfica, lo que significa que el contenido solo reunió las necesidades generales de las poblaciones más grandes a través de áreas más grandes; y también fue de baja cobertura en la dimensión temporal, por lo que la relevancia fue percibida en escalas de tiempo largas.

Ejemplos de ello se encuentran en los almanaques, pregones y publicaciones escritas u otras formas similares de mecanismos de distribución de contenidos poco frecuentes, derivando luego todo esto en  periódicos o medios locales fomentados y creados por grupos empresariales de comunicación, quienes llegaron a vislumbrar el negocio que representaba su desarrollo.

Recientemente  los mecanismos de entrega hiperlocaleshan venido incluyendo fuentes de noticias centradas en la vecindad a través de los sitios webs de barrio.

Cabe añadir que  el contenido de el periodismo hiperlocal ha evolucionado hasta incluir tecnología GPS habilitada por internet e igualmente  se ha integrado en las aplicaciones móviles; de esta manera, la pertinencia de lo geográfico y las dimensiones de tiempo han crecido para los usuarios. De allí que los  los sitios webs locales sean capaces hoy día de entregar contenido que es relevante no solo para una comunidad, sino también para el individuo dentro de un área geográfica que se puede cuantificar en metros o en conjuntos de   pueblos y barrios.

Ubicación y orientación del mercado

periodismo hiperlocalEn Estados Unidos, país en el que surge esta modalidad periodística,  los sitios hiperlocales pueden dedicar mayormente a su actividad a temas muy especializados, esto es, historias y temas de interés solo para las personas de una zona muy limitada.

Por ejemplo, información de las reuniones de la junta escolar, de las asociaciones de padres o representantes, eventos parroquiales, referencias de restaurantes y hasta las ventas de garaje, actividad ésta con la que la ciudadanía ha encontrado una fueva fuente de ingresos que les permite reforzar el presupuesto familiar.

Las redes sociales también han servido para incrementar la actividad de este estilo periodístico,  y es así como a partir del año 2008 se ha venido registrando el surgimiento de webs hiperlocales de enfoque periodístico o relacionado con medios de comunicación, advirtiéndose desde entonces como las noticias locales pasan a ser un producto de internet, utilizando el formato blog.

La tendencia no ha dejado de crecer, y es así como The New York Times, símbolo de la gran prensa estadounidense, anunció en un momento dado que las noticias locales dejarían de publicarse en su soporte impreso para pasar a publicarse en su sitio web. Luego, como consecuencia de la crisis económica que han vivido los conglomerados mediáticos con la reducción de puestos de trabajo y el cierre de medios, los ciudadanos han empezado a informarse sobre noticias locales a través de otros canales de comunicación como los blogs, en los cuales los creadores de contenidos son, en muchos casos, los vecinos de una comunidad.

Desde el punto de vista meramente económico, el periodismo hiperlocal ha ganado puntos a su favor porque requiere menos personal para activarse; y también porque los altos costos del papel que han ocasionado el cierre de muchos medios impresos en todo el mundo, no afecta a quienes se han orientado hacia el uso de las redes sociales para la difusión de sus mensajes.

También hay que apuntar que la cercanía entre el emisor y sus receptores aumenta las posibilidades de una mayor comunicación entre ambos   y por ende, mayor fluidez en el proceso. Esto es, se tiene a la mano a quien darle una información, e igualmente se tiene como contraparte un público cautivo que ha de recibirla.

Referencias

Farhi, Paul (11 de marzo de 1991). “Taking Local Coverage to the Limit: 24-Hour Cable News”. The Washington Post

Radcliffe, Damian (29 de marzo de 2012). Here and Now: UK hyperlocal media today (http://www.nesta.org.uk/)

Flores Vivar, Jesús Miguel (2009). “El rol de los estudiantes de periodismo en la reinvención de los medios: Las noticias locales en Internet y a través de blogs y redes sociales”. Blog Cultura de Red del Sistema Madri+d

Buzz Machine (2009): “NewBizNews & los grupos de noticias hiperpersonales” (http://233grados.lainformacion.com/blog/2009/08/jarvis-1.html)

Fitzgerald, Mark (julio de 2010). “McHyperlocal: A Plan to Franchise Community News”. Editor & Publisher. Obtenido el 9 de enero de 2011

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