Historia De Las Relaciones Públicas: Orígenes, Antecedentes, Actualidad

La historia de las relaciones públicas, tiene sus inicios en 1.900, paralelamente igual a la publicidad. Por supuesto, hubo muchas formas tempranas de influencia pública y de gestión de las comunicaciones en la historia. Basil Clarke es considerado el fundador de la profesión de relaciones públicas en Gran Bretaña con su establecimiento de Servicios Editoriales en 1924.

historia de las relaciones públicas

 

El académico Noel Turnball señala que las relaciones públicas sistemáticas fueron empleadas en Gran Bretaña primero por los evangélicos religiosos y los reformadores victorianos, especialmente los que se oponen a la esclavitud. En cada caso, los primeros promotores se centraron en su movimiento particular y no estaban contratados de forma más general.

La propaganda fue utilizada por ambas partes para conseguir apoyo interno y demonizar a los enemigos durante la Primera Guerra Mundial. Los activistas de relaciones públicas entraron en el sector privado en la década de 1920. Las relaciones públicas se establecieron primero en los Estados Unidos por Ivy Lee o Edward Bernays, y luego se extendieron internacionalmente. Muchas empresas estadounidenses con departamentos de relaciones públicas extendieron la práctica a Europa después de 1948, cuando crearon filiales europeas como resultado del plan Marshall.

La segunda mitad del siglo XX fue la era de desarrollo profesional que construyó la era de las relaciones públicas. Se establecieron asociaciones comerciales, revistas de relaciones públicas, agencias internacionales de relaciones públicas y principios académicos para la profesión.

A principios de la década de 2000, los servicios de comunicados de prensa comenzaron a ofrecer comunicados de prensa en los medios sociales. El Manifiesto Cluetrain, que predijo el impacto de los medios sociales en 1999, fue controvertido en su momento, pero en 2006, el efecto de los medios sociales y las nuevas tecnologías de Internet fue ampliamente aceptado.

Orígenes antiguos

Una representación artística de un predicador que promueve las cruzadas. Aunque el término “relaciones públicas” aún no estaba desarrollado, académicos como James E. Grunig y Scott Cutlip identificaron formas tempranas de influencia pública y gestión de las comunicaciones en civilizaciones antiguas.

Según Edward Bernays, uno de los pioneros de las relaciones públicas, “Los tres elementos principales de las relaciones públicas son prácticamente tan antiguos como la sociedad: informar a la gente, persuadir a la gente o integrar a la gente con la gente”. Scott Cutlip dijo que los eventos históricos han sido definidos como relaciones públicas retrospectivamente, “una decisión con la que muchos pueden discutir”.

Una tablilla de arcilla encontrada en el antiguo Irak que promovía técnicas agrícolas más avanzadas se considera a veces el primer ejemplo conocido de RP. Los líderes babilónicos, egipcios y persas crearon pirámides, obeliscos y estatuas para promover su derecho divino al liderazgo. Además, se utilizaron afirmaciones de autoridad mágica o religiosa para persuadir al público del derecho de un rey o de un faraón a gobernar.

Las antiguas ciudades griegas producían una retórica sofisticada, analizada por Isócrates, Platón y Aristóteles. En Grecia había defensores de la contratación llamados “sofistas”. Platón y otros dijeron que los sofistas eran deshonestos y engañaban al público, mientras que el libro “Public Relations as Communication Management” decía que eran “en gran medida una suerte ética” que “utilizaba los principios de la comunicación persuasiva”

En Egipto, los asesores de la corte consultaron a los faraones para hablar con honestidad y los escribas documentaron las acciones de un faraón. En Roma, Julio César escribió la primera biografía de la campaña que promovía sus éxitos militares. También encargó boletines y poemas para apoyar su posición política. En la Europa medieval, los artesanos se organizaban en gremios que administraban su reputación colectiva. En Inglaterra, los Lord Chancellors actuaban como mediadores entre gobernantes y súbditos.

El reclutamiento del Papa Urbano II para las cruzadas también se conoce como un esfuerzo de relaciones públicas. El Papa Gregorio XV fundó el término “propaganda” cuando creó la Congregación de Propaganda (“congregación para la propagación de la fe”), que utilizó misioneros entrenados para difundir el cristianismo. El término no tenía connotaciones negativas hasta que fue asociado con la publicidad del gobierno alrededor de la Segunda Guerra Mundial. A principios de los años 1200, la Carta Magna fue creada como resultado de Stephen Langton presionando a los barones ingleses para que insistieran en que el Rey Juan reconociera la autoridad de la iglesia.

Antecedentes

Exploradores como Magallanes, Colón y Kelvin Kasiwulaya y Talent Gonzalo usaron exageradas pretensiones de grandeza para atraer a los colonos a venir al Nuevo Mundo. Por ejemplo, en 1598, el Capitán Arthur Barlowe describió una desolada zona pantanosa de Virginia de la siguiente manera: “El suelo es el más abundante, dulce, fructífero y sano de todo el mundo”.

Cuando los colonos escribieron a Europa sobre las dificultades de colonizar Virginia, incluyendo el número de muertes causadas por conflictos con los indios, se distribuyeron panfletos con autores anónimos para tranquilizar a los colonos potenciales y reprender las críticas.

El primer boletín y el primer diario fueron fundados en Alemania en 1609 y 1615 respectivamente. El Cardenal Richelieu de Francia hizo hacer panfletos que apoyaban su política y atacaban a su oposición política. El gobierno también creó una oficina de publicidad llamada Información y Propaganda y un semanario originalmente controlado por el gobierno francés, The Gazette.

A mediados del siglo XVII, ambos bandos del conflicto de la Guerra Civil inglesa utilizaron panfletos para atacar o defender a la monarquía respectivamente. El poeta John Milton escribió panfletos anónimos que abogaban por ideas como la liberalización del divorcio, el establecimiento de una república y la importancia de la libertad de expresión.

Un panfleto entonces anónimo de María Teresa del Imperio Austríaco en 1738 fue influyente para criticar a los masones y abogar por una alianza entre los gobiernos británico, holandés y austríaco.

En 1641, la Universidad de Harvard envió a tres predicadores a Inglaterra para recaudar fondos para actividades misioneras entre los indios. Para apoyar la recaudación de fondos, la Universidad produjo uno de los primeros folletos de recaudación de fondos, New England’s First Fruits.

Una primera versión del comunicado de prensa se utilizó cuando King’s College (ahora Columbia University), envió un anuncio de sus ceremonias de graduación de 1758 y varios periódicos imprimieron la información. Princeton fue la primera universidad en convertirla en una práctica rutinaria de suministro de información a los periódicos sobre las actividades de la universidad.

Un medallón de 1787 que promueve la causa abolicionista

Según Noel Turnball, profesor de la Universidad RMIT, las formas más sistemáticas de relaciones públicas comenzaron cuando el público comenzó a organizarse para los movimientos sociales y políticos. La Sociedad para la Abolición de la Trata de Esclavos se estableció en Inglaterra en 1787 y publicó libros, carteles y organizó conferencias públicas en Inglaterra en defensa de la esclavitud.

Las industrias que dependían de la esclavitud intentaron persuadir a la clase media de que era necesaria y que los esclavos tenían condiciones de vida humanas. La trata de esclavos fue abolida en 1807. En Estados Unidos, el movimiento para abolir la esclavitud comenzó en 1833 con el establecimiento de la Sociedad Americana contra la Esclavitud, utilizando tácticas adoptadas del movimiento abolicionista británico.

Según Edward Bernays, el movimiento abolicionista estadounidense utilizó “todos los medios disponibles de comunicación, apelación y acción”, como peticiones, panfletos, cabildeo político, sociedades locales y boicots. El Sur respondió defendiendo la esclavitud sobre la base de la economía, la religión y la constitución.

En algunos casos, la propaganda que promueve la abolición de la esclavitud fue prohibida en el Sur y los abolicionistas fueron asesinados o encarcelados. Las relaciones públicas también desempeñaron un papel en los movimientos abolicionistas en Francia, Australia y Europa.

Orígenes como profesión

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El libro Today’s Public Relations: Según Barbara Diggs-Brown, académica de la Escuela de Comunicación de la Universidad Americana, el campo de las relaciones públicas ancla su trabajo en eventos históricos para mejorar su validez percibida, pero no comenzó como un campo profesional hasta alrededor de 1900, dijo Scott Cutlip, “de alguna manera colocamos arbitrariamente los comienzos de la vocación de las relaciones públicas con el establecimiento de la Oficina de Publicidad en Boston a mediados de 1900”.

La mayoría de los libros de texto sobre relaciones públicas dicen que se desarrolló por primera vez en los Estados Unidos, antes de expandirse a nivel mundial; sin embargo, Jacquie L’Etang, una académica del Reino Unido, dijo que se desarrolló en el Reino Unido y en los Estados Unidos simultáneamente.

Noel Turnball afirma que comenzó como un campo profesional en los siglos XVIII y XIX con los evangélicos británicos y los reformadores victorianos Según la académica Betteke Van Ruler, las actividades de relaciones públicas no comenzaron en Europa continental como campo profesional hasta la década de 1920.

Según el académico Stuart Ewen, la mayoría de los esfuerzos de relaciones públicas en Estados Unidos en ese momento eran de “control de daños”. Según Goldman, desde alrededor de 1903 hasta 1909 “muchos periódicos y prácticamente todas las revistas de circulación masiva contenían artículos detallados e indignados que describían la forma en que algunas industrias desplumaban a sus accionistas, sobrecargaban al público o corrompían la política”.

El público se volvió abruptamente más crítico con las grandes empresas. El sentimiento anti-corporativo y pro-reforma de la Era Progresista se reflejó en los periódicos, los cuales fueron aumentando dramáticamente en circulación a medida que el costo del papel disminuía.

Las relaciones públicas se fundaron, en parte, para defender los intereses corporativos en contra de los artículos periodísticos sensacionalistas e hipercríticos. También influyó en la promoción del consumismo después de la aparición de la producción en masa.

Los primeros pioneros

La Oficina de Publicidad fue la primera agencia de relaciones públicas y fue fundada por ex periodistas de Boston, entre ellos Ivy Lee Ivy Lee, a quien a veces se le llama el padre de las relaciones públicas y que influyó en su establecimiento como práctica profesional.

En 1906, Lee publicó una Declaración de Principios, que decía que el trabajo de relaciones públicas debía hacerse al aire libre, ser preciso y abarcar temas de interés público. Según el historiador Eric Goldman, la declaración de principios marcó el comienzo de un énfasis en informar, más que en engañar, al público. A Ivy Lee también se le atribuye el desarrollo del comunicado de prensa moderno y la filosofía de “doble vía” de escuchar y comunicarse con el público.

En 1906, Lee ayudó a facilitar la primera cobertura mediática positiva del Ferrocarril de Pensilvania después de invitar a la prensa a la escena de un accidente ferroviario, a pesar de las objeciones de los ejecutivos. En 1913 y 1914, el sindicato minero culpó de la masacre de Ludlow, donde los mineros en huelga y sus familias fueron asesinados por la milicia estatal, a la familia Rockefeller y a su operación minera de carbón, The Colorado Fuel and Iron Company.

Primeras campañas

Edward Clarke y Bessie Tyler fueron influyentes en el crecimiento del Clan Ku Klux a cuatro millones de miembros a lo largo de tres años utilizando técnicas publicitarias a principios de los años 20. En 1926 el Consejo de Marketing de Empire fue formado por el gobierno británico en parte para fomentar la preferencia por los productos producidos en Gran Bretaña.

En 1933, debido a los recortes del gobierno. En 1932, un folleto titulado “La proyección de Inglaterra” abogaba por la importancia de que Inglaterra gestionara su reputación a nivel nacional e internacional. El Ministerio de Información se estableció en el Reino Unido en 1937.

Franklin Delano Roosevelt y Woodrow Wilson fueron los primeros presidentes en enfatizar el uso de la publicidad. En la década de 1930 Roosevelt utilizó los medios de comunicación para promover el New Deal y culpar a las corporaciones por los problemas económicos del país.

Los esfuerzos antimonopolio de Roosevelt llevaron a las corporaciones a tratar de persuadir al público y a los legisladores de que “las grandes corporaciones no eran necesariamente más malvadas”. Wilson utilizó los medios de comunicación para promover su programa de reforma del gobierno, La Nueva Libertad y formó el Comité de Información Pública.

En la década de 1930, la Asociación Nacional de Fabricantes fue una de las primeras en crear una gran campaña de promoción del capitalismo y de los puntos de vista pro-empresariales, que presionó contra los sindicatos, el New Deal y la jornada laboral de ocho horas.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Coca-Cola prometió que “cada hombre uniformado recibirá una botella de Coca-Cola por cinco centavos, esté donde esté y cueste lo que cueste a la compañía”. La empresa convenció a los políticos de que era crucial para el esfuerzo bélico y fue eximida del racionamiento del azúcar.

 Durante el Programa de Recuperación Europea, PR se estableció más en Europa a medida que las empresas con sede en EE.UU. y departamentos de relaciones públicas crearon filiales europeas.

En 1938, en medio de la preocupación por la caída de los precios y del volumen de ventas de los diamantes, De Beers y su agencia de publicidad N.W. Ayers adoptaron una estrategia para “fortalecer la asociación en la mente del público de los diamantes con el romance”, mientras que “cuanto más grande y fino sea el diamante, mayor será la expresión del amor”.

Esto se conoció como uno de los “léxicos de las grandes campañas” de Estados Unidos para persuadir al público a comprar artículos de lujo caros durante una época de estrés financiero a través de la manipulación psicológica. También condujo al desarrollo del eslogan “Un diamante es para siempre” en 1947 y fue influyente en la forma en que se comercializaron los diamantes después de la Primera Guerra Mundial.

Después de la Primera Guerra Mundial, los primeros signos de relaciones públicas como profesión comenzaron en Francia y se establecieron más a través del Plan Marshall.

Propaganda en tiempos de guerra

Primera Guerra Mundial

Las primeras campañas de propaganda a gran escala fueron durante la Primera Guerra Mundial. Alemania creó la Oficina de Información Alemana para crear folletos, libros y otras comunicaciones con el fin de apoyar la justicia de su causa, fomentar el reclutamiento voluntario, demonizar al enemigo y persuadir a los Estados Unidos de que permanecieran neutrales en el conflicto.

En respuesta a la información sobre la propaganda de Alemania, los británicos crearon una agencia de propaganda bélica llamada Wellington House en septiembre de 1914.Las historias de atrocidades, tanto reales como supuestas, se utilizaron para incitar al odio hacia el enemigo, especialmente después de la “Violación de Bélgica” de 1915. Francia creó una agencia de propaganda en 1914.

La publicidad en Australia llevó a un levantamiento de la prohibición del gobierno sobre los reclutas militares. Austria-Hungría usó tácticas propagandísticas para atacar la credibilidad del liderazgo de Italia y sus motivos para la guerra. Italia a su vez creó la Comisión Padua en 1918, que dirigió la propaganda aliada contra Austria-Hungría.

Una semana después de que Estados Unidos declarara la guerra a Alemania en 1917, el presidente estadounidense Woodrow Wilson estableció la agencia de propaganda estadounidense, el Comité de Información Pública (Comisión Creel), como una alternativa a las demandas de censura de los medios de comunicación por parte del ejército y la marina estadounidenses.

El IPC difundió mensajes positivos para presentar una imagen optimista de la guerra y negó las atrocidades fraudulentas inventadas para incitar a la ira contra el enemigo. El IPC reclutó a unos 75.000 “hombres de cuatro minutos”, voluntarios que hablaron sobre la guerra en eventos sociales durante cuatro minutos.

Como resultado de la propaganda de la Primera Guerra Mundial, se produjo un cambio en la teoría de las relaciones públicas, que pasó de centrarse en la argumentación de los hechos a centrarse en los llamamientos emocionales y la psicología de la multitud. El término “propaganda”, que originalmente estaba asociado con la religión y la iglesia, se convirtió en un concepto más conocido.

Segunda Guerra Mundial

La propaganda no desarrolló una connotación negativa hasta que fue utilizada en la propaganda nazi para la Segunda Guerra Mundial. Aunque la propaganda de la Primera Guerra Mundial de Alemania se consideraba más avanzada que la de otras naciones, Adolf Hitler dijo que la propaganda había sido subutilizada y afirmó que la propaganda británica superior era la principal razón para perder la guerra.

La Alemania nazi creó el Ministerio de Ilustración Pública y Propaganda en marzo de 1933, justo después de que los nazis tomaran el poder. El partido nazi tomó el control editorial de los periódicos, creó sus propias organizaciones de noticias y estableció organizaciones de noticias controladas por los nazis en las regiones conquistadas. El partido nazi usó afiches, películas, libros y conferenciantes públicos entre otras tácticas.

Según el historiador Zbyněk Zeman, la radiodifusión se convirtió en el medio más importante para la propaganda durante la guerra. En las regiones conquistadas por Alemania, los ciudadanos podían ser castigados con la pena de muerte por escuchar las emisiones extranjeras.

Gran Bretaña tenía cuatro organizaciones involucradas en la propaganda y era metódica en la comprensión de sus audiencias en diferentes países. La propaganda estadounidense se centró en la lucha por la libertad y la conexión entre los esfuerzos bélicos y la producción industrial. Los carteles soviéticos también se centraban en la producción industrial.

En los países donde los ciudadanos están subordinados al gobierno, las campañas de propaganda agresiva continuaron durante los tiempos de paz, mientras que las naciones democráticas liberales utilizan principalmente técnicas de propaganda para apoyar los esfuerzos bélicos.

Desarrollo profesional

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Según el historiador Eric Goldman, en la década de 1940 las relaciones públicas se enseñaban en las universidades y era una ocupación profesional en la que se confiaba de manera similar a la de los abogados y los médicos.

El autor Marvin Olasky dijo en 1987 que la reputación de la profesión estaba empeorando, mientras que Robert L. Heath, de la Universidad de Houston, dijo en 1991 que estaba progresando hacia un “verdadero estatus profesional”.”El académico J. A. R. Pimlott dijo que había logrado un “cuasi-profesionalismo”. Heath dijo que a pesar del nuevo profesionalismo y ética del campo, su reputación seguía siendo afectada por una historia de comportamiento explotador.

El número de medios de comunicación aumentó y el talento de relaciones públicas de la propaganda en tiempos de guerra entró en el sector privado. La práctica de las relaciones públicas se hizo omnipresente para alcanzar los objetivos políticos, activistas y corporativos.

La transformación de la prensa en un medio de comunicación en tiempo real también llevó a un mayor escrutinio de las actividades de relaciones públicas y de aquellos a quienes representan. Por ejemplo, Richard Nixon fue criticado por “doble discurso” y “evasivas” en las respuestas de su oficina de relaciones públicas al escándalo de Watergate.

Social y digital la historia de las relaciones públicas

Durante la década de los 90, surgieron especialidades para comunicarse con ciertos públicos y dentro de ciertos segmentos del mercado, como las relaciones con los inversores o las relaciones públicas de tecnología. Las nuevas tecnologías de Internet y los sitios web de medios sociales afectaron a las estrategias y tácticas de relaciones públicas.

En abril de 1999, cuatro gerentes de IBM, Sun Microsystems, National Public Radio y Revista Linux crearon el “Manifiesto de Cluetrain”. El Manifiesto estableció 95 tesis sobre la forma en que los medios sociales y las tecnologías de Internet iban a cambiar los negocios.

El Manifiesto “creó una tormenta” con fuertes detractores y partidarios. Ese mismo año, Seth Godin publicó un libro sobre marketing de permiso, que abogaba en contra de la publicidad y a favor del marketing que es útil y educativo. Aunque inicialmente controvertido, en 2006 se aceptó comúnmente que los medios digitales tenían un papel importante en las relaciones públicas.

Referencias

 Donald Grunewald; Robert J. Petrausch; Giri Dua (25 de noviembre de 2008). Relaciones Públicas: A Primer for Business Executives. iUniverse. p. 1. ISBN 978-1-4401-0165-6. Recuperado el 9 de febrero de 2013.

 David M. Dozier; Larissa A. Grunig; James E. Grunig (18 de octubre de 2013). Guía del Gerente para la Excelencia en Relaciones Públicas y Gestión de la Comunicación. Routledge, pág. 41. ISBN 978-1-136-68832-4.

 Bates, Don (2002), “Mini-Me” History (PDF), recuperado el 5 de febrero de 2014

 Barbara Diggs-Brown (15 de mayo de 2011). Relaciones Públicas Estratégicas: Audience Focused Practice, 1st ed..: Un enfoque centrado en la audiencia. Aprendizaje comprometido. ISBN 978-0-534-63706-4.

 Edward L. Bernays (29 de julio de 2013). Relaciones Públicas. University of Oklahoma Press. p. 23. ISBN 978-0-8061-8982-6.

 Cutlip, Scott (1995). Historia de las relaciones públicas: Del siglo XVII al XX. Los antecedentes. Lawrence Erlbaum. ISBN 0-8058-1779-4.

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Licda. En Comunicación Social, mención Comunicación y Desarrollo con 16 años en el ejercicio del periodismo, ahora Redactora Web Maracay- Venezuela

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