La Infografía: Historia, Visión, Herramientas, Redes

La infografía es un compuesto recortado de “información” y “gráficos”; También se define como las representaciones visuales gráficas de información, datos o conocimientos destinados a presentar información de forma rápida y clara. Pueden mejorar la cognición mediante el uso de gráficos para mejorar la capacidad del sistema visual humano para ver patrones y tendencias.

infografíaActividades similares son visualización de información, visualización de datos, gráficos estadísticos, diseño de información o arquitectura de la información. Ha venido evolucionado en los últimos años para ser de comunicación masiva, y por lo tanto están diseñadas con menos suposiciones sobre la base de conocimiento de los lectores que otros tipos de visualizaciones. Los isótipos son un ejemplo temprano de infografías que transmiten información rápida y fácilmente a las masas.

Hoy en día la infografía juega un papel importante en los medios de comunicación tradicional, medios digitales, periódico, revistas entre otras.

La infografía una visión de conjunto

Existen desde hace muchos años y, recientemente, el aumento de una serie de herramientas gratuitas fáciles de usar ha hecho que la creación de infografías esté disponible para un gran segmento de la población. Los sitios de redes sociales como Facebook y Twitter también han permitido que la infografía individual se difunda entre muchas personas de todo el mundo. La infografía se utiliza ampliamente en la era de poca capacidad de atención.

En los periódicos, la infografía se usa comúnmente para mostrar el clima, así como mapas, planos de sitios y gráficos para resúmenes de datos. Algunos libros están formados casi por completo por gráficos de información, como The Way Things Work, de David Macaulay. Las instantáneas en USA Today son también un ejemplo de infografía simple utilizada para transmitir noticias y eventos actuales.

Los mapas modernos, especialmente los mapas de rutas para sistemas de tránsito, usan técnicas de infografía para integrar una variedad de información, como el diseño conceptual de la red de tránsito, los puntos de transferencia y los puntos de referencia locales. Los mapas de transporte público, como los del Metro de Washington y el Metro de Londres, son infografías bien conocidas. Los lugares públicos, como los terminales de tránsito, generalmente tienen algún tipo de “sistema de señalización” integrado con iconos estandarizados y mapas estilizados.

Las pantallas gráficas deberían mostrar los datos inducir al espectador a pensar sobre la sustancia más que sobre la metodología, el diseño gráfico, la tecnología de producción gráfica o alguna otra cosa evitar distorsionar lo que dicen los datos presentar muchos números en un espacio pequeño hacer que los conjuntos de datos grandes sean coherentes alentar al ojo para comparar diferentes piezas de datos revelar los datos en varios niveles de detalle, desde una visión general amplia hasta la estructura fina servir un propósito razonablemente claro: descripción, exploración, tabulación o decoración estar estrechamente integrado con las descripciones estadísticas y verbales de un conjunto de datos.

Los gráficos revelan datos. De hecho, los gráficos pueden ser más precisos y reveladores que los cálculos estadísticos convencionales.

Mientras que la infografía contemporánea a menudo trata con temas “cualitativos” o blandos, en términos generales, la definición de Tufte de 1983 todavía habla, en un sentido amplio, de lo que son las infografías, y lo que hacen, que es condensar grandes cantidades de información en una forma donde ser más fácilmente absorbido por el lector.

Historia de la infografía

En 1626, Christopher Schneider publicó Rosa Ursina sive Sol, un libro que reveló su investigación sobre la rotación del sol. Apareció en forma de ilustraciones que demuestran los patrones de rotación del Sol.

Mientras que en 1786, William Playfair, ingeniero y economista político, publicó los primeros gráficos de datos en su libro The Commercial and Political Atlas. Para representar la economía del siglo XVIII en Inglaterra, Playfair usó gráficos estadísticos, gráficos de barras, gráficos de líneas, gráficos de áreas e histogramas. En su trabajo, Statistical Breviary, se le acredita la introducción del primer gráfico circular.

Alrededor de 1820, la moderna geografía fue establecida por Carl Ritter. Sus mapas incluyen marcos compartidos, leyendas de mapas acordados, escalas, respetabilidad y fidelidad. Tal mapa se puede considerar una “supersignación” que combina sistemas de signos, según la definición de Charles Sanders Peirce, que consiste en símbolos, iconos e índices como representaciones. Otros ejemplos se pueden ver en los trabajos de los geógrafos Ritter y Alexander von Humboldt.

Diagrama del área polar de Florence Nightingale que ilustra las causas de la mortalidad durante la Guerra de Crimea (1857).

En 1857, la enfermera inglesa Florence Nightingale usó gráficos de información para convencer a la reina Victoria de que mejorara las condiciones en los hospitales militares. La principal que usó fue el gráfico de Coxcomb, una combinación de barra apilada y gráficos circulares, que representa el número y las causas de las muertes durante cada mes de la Guerra de Crimea.

Otra influencia fue en 1861 vio el lanzamiento de un gráfico de información influyente sobre el tema de la marcha desastrosa de Napoleón en Moscú. El creador del gráfico, Charles Joseph Minard, capturó cuatro variables diferentes que contribuyeron a la caída de Napoleón en una sola imagen bidimensional: la dirección del ejército mientras viajaban, la ubicación por la que pasaban las tropas, el tamaño del ejército mientras las tropas morían de hambre y heridas, y las temperaturas heladas que experimentaron.

James Joseph Sylvester introdujo el término “gráfico” en 1878 en la revista científica Nature y publicó un conjunto de diagramas que muestran la relación entre los enlaces químicos y las propiedades matemáticas. Graph Theory 1736-1936, pp. 65. Estos también fueron algunos de los primeros gráficos matemáticos.

Siglo 20

Los progresistas de Colonia desarrollaron un enfoque estético del arte que se centró en la comunicación de información. Gerd Arntz, Peter Alma y Augustin Tschinkel, todos los participantes en este movimiento fueron reclutados por Otto Neurath para el Gesellschafts- und Wirtschaftsmuseum, donde desarrollaron el Método de Viena de 1926-1934. Aquí se usaron imágenes simples para representar datos de una manera estructurada. Tras la victoria del Austro fascismo en la Guerra Civil de Austria, el equipo se mudó a los Países Bajos, donde continuaron su trabajo de cambio de marca de Isótipos (Sistema Internacional de Educación de Imágenes Tipográficas). El método también fue aplicado por IZOSTAT (ИЗОСТАТ) en la Unión Soviética.

En 1942 Isidore Isou publicó el manifiesto de Lettrist, un documento que abarca arte, cultura, poesía, cine y teoría política. Los trabajos incluidos, también llamados metagráficos e hipergráficos, son una síntesis de la escritura y el arte visual.

Ocurrió en 1958, Stephen Toulmin propuso un modelo de argumento gráfico, llamado The Toulmin Model of Argumentation. El diagrama contenía seis componentes interrelacionados utilizados para analizar argumentos, y se consideró el trabajo más influyente de Toulmin, particularmente en el campo de la retórica, la comunicación y la informática. El modelo de argumentación de Toulmin se hizo influyente en la teoría de la argumentación y sus aplicaciones.

En 1972 y 1973, respectivamente, las naves Pioneer 10 y Pioneer 11 incluyeron en sus embarcaciones las Placas Pioneer, un par de placas de aluminio anodizado dorado, cada una con un mensaje pictórico. Los mensajes pictóricos incluían figuras masculinas y femeninas desnudas, así como símbolos que estaban destinados a proporcionar información sobre el origen de la nave espacial. Las imágenes fueron diseñadas por Carl Sagan y Frank Drake y fueron únicas en el sentido de que sus significados gráficos debían ser comprensibles para los seres extraterrestres, que no tendrían ninguna concepción del lenguaje humano.

Siglo 21

Para el año 2000, las animaciones basadas en Adobe Flash en Internet habían utilizado muchas prácticas clave en la creación de infografías para crear una variedad de productos y juegos.

Del mismo modo, la televisión comenzó a incorporarla en las experiencias de los espectadores a principios de la década de 2000. Un ejemplo del uso de la infografía en la televisión y en la cultura pop es el vídeo musical de 2002 de los músicos noruegos de Röyksopp, por su canción “Remind Me”. El vídeo estaba compuesto completamente de infografías animadas.

Del mismo modo, en 2004, un comercial de televisión para la empresa energética francesa Areva utilizó infografías animadas como táctica publicitaria. Ambos vídeos y la atención que recibieron han transmitido a otros campos el valor potencial en el uso de gráficos de información para describir información compleja de manera eficiente.

Con el surgimiento de alternativas a Adobe Flash, como HTML 5 y CSS3, ahora se crean en una variedad de medios con una serie de herramientas de software.

Análisis de la infografía

infografíaUn gráfico que intenta describir las expectativas del negocio sobre las tecnologías emergentes a partir de julio de 2009.

Las tres partes son la visual, el contenido y el conocimiento. La visual consiste en colores y gráficos. Hay dos tipos diferentes de gráficos: tema y referencia. Los gráficos de tema se incluyen en todas las infografías y representan la representación visual subyacente de los datos. Los gráficos de referencia generalmente son iconos que pueden usarse para señalar ciertos datos, aunque no siempre se encuentran en ella.

Las estadísticas y los hechos suelen servir como contenido y se pueden obtener de cualquier cantidad de fuentes, incluidos los datos del censo y los informes de noticias. Uno de los aspectos más importantes de la infografía es que contienen algún tipo de información sobre los datos que están presentando: este es el conocimiento.

Es efectiva debido a su elemento visual. Los seres humanos reciben información de los cinco sentidos (vista, tacto, oído, olfato, gusto), pero reciben significativamente más información de la vista que cualquiera de los otros cuatro.  El cincuenta por ciento del cerebro humano está dedicado a las funciones visuales, y las imágenes se procesan más rápido que el texto.

El cerebro procesa las imágenes de una sola vez, pero procesa el texto de forma lineal, lo que significa que lleva mucho más tiempo obtener información del texto. Procesos de negocio completos o sectores de la industria pueden hacerse relevantes para una nueva audiencia a través de una técnica de diseño de orientación que guía el ojo. La página puede vincular a un informe completo, pero la infografía prepara al lector para hacer que el tema sea más accesible.  Las tendencias en línea, como la atención cada vez más breve de los usuarios de Internet, también han contribuido a la creciente popularidad y efectividad de las infografías.

Visualización de datos 

Las visualizaciones de datos a menudo se usan en la  infografía y pueden formar parte de toda ella. Hay muchos tipos de visualizaciones que se pueden usar para representar el mismo conjunto de datos. Por lo tanto, es crucial identificar la visualización adecuada para el conjunto de datos y teniendo en cuenta las características gráficas, como la posición, el tamaño, la forma y el color. Existen principalmente cinco tipos de categorías de visualización: datos de series temporales, distribuciones estadísticas, mapas, jerarquías y redes.

Series de tiempo 

infografíaLos datos de series de tiempo son una de las formas más comunes de visualización de datos. Documenta conjuntos de valores a lo largo del tiempo. Los ejemplos de gráficos en esta categoría incluyen gráficos de índice, gráficos apilados, pequeños múltiplos y gráficos horizontales. Los diagramas de índice son ideales para usar cuando los valores en bruto son menos importantes que los relativos.

Es un gráfico de líneas interactivo que muestra los cambios porcentuales de una colección de datos de series de tiempo basados ​​en un punto de índice seleccionado. Por ejemplo, los inversores en acciones podrían usar esto porque están menos preocupados con el precio específico y más preocupado por la tasa de crecimiento. Los gráficos apilados son gráficos de área apilados uno sobre el otro y representan patrones agregados. Permiten a los espectadores ver patrones generales y patrones individuales.

Sin embargo, no admiten números negativos y dificultan la interpretación precisa de las tendencias. Una alternativa a los gráficos apilados es pequeños múltiplos. En lugar de apilar cada gráfico de área, cada serie se muestra individualmente para que las tendencias generales de cada sector se interpreten más fácilmente. Los gráficos horizontales son un método eficiente en el uso del espacio para aumentar la densidad de datos de una serie temporal al tiempo que se preserva la resolución.

Un gráfico de histograma que muestra la distribución numérica de las longitudes de pétalos (cm) registradas a partir del conjunto de datos de Iris flower

Estadístico

Las distribuciones estadísticas revelan tendencias basadas en cómo se distribuyen los números. Los ejemplos comunes incluyen histogramas y diagramas de caja y bigote, que transmiten características estadísticas tales como media, mediana y valores atípicos. Además de estas infografías comunes, las alternativas incluyen diagramas de tallo y hojas, diagramas Q-Q, matrices de parcelas de dispersión (SPLOM) y coordenadas paralelas. Para evaluar una colección de números y enfocarse en la distribución de frecuencia, los diagramas de tallo y hojas pueden ser útiles. Los números se agrupan según el primer dígito significativo, y dentro de cada pila se vuelven a agrupar según el segundo dígito significativo.

Por otro lado, los gráficos Q-Q comparan dos distribuciones de probabilidad al representar gráficamente cuantiles entre sí. Esto le permite al espectador ver si los valores de la gráfica son similares y si los dos están linealmente relacionados. SPLOM es una técnica que representa las relaciones entre múltiples variables. Utiliza múltiples diagramas de dispersión para representar una relación por parejas entre las variables.

Otro enfoque de distribución estadística para visualizar datos multivariados es coordenadas paralelas. En lugar de graficar cada par de variables en dos dimensiones, los datos se trazan repetidamente en un eje paralelo y los puntos correspondientes se conectan con una línea. La ventaja de las coordenadas paralelas es que son relativamente compactas, lo que permite que muchas variables se muestren simultáneamente.

Mapas

Los mapas son una forma natural de representar datos geográficos. El tiempo y el espacio se pueden representar a través del uso de mapas de flujo. Los trazos de línea se utilizan con diversos anchos y colores para ayudar a codificar la información. Los mapas de coropletas, que codifican datos a través del color y la región geográfica, también se usan comúnmente. Los mapas de símbolos graduados son otro método para representar datos geográficos. Son una alternativa al mapa de coropletas y usan símbolos, como gráficos circulares para cada área, sobre un mapa.

Este mapa permite que se representen más dimensiones utilizando diversas formas, tamaños y colores. Los cartográficos, por otro lado, distorsionan completamente la forma de una región y codifican directamente una variable de datos. En lugar de utilizar un mapa geográfico, las regiones se vuelven a dibujar proporcionalmente a los datos. Por ejemplo, cada región puede representarse mediante un círculo y el tamaño / color es directamente proporcional a otra información, como el tamaño de la población.

Jerarquías

Muchos conjuntos de datos, como entidades espaciales de países o estructuras comunes para gobiernos, se pueden organizar en jerarquías naturales. Los diagramas de enlace de nodo, los diagramas de adyacencia y los diagramas de recinto son todos tipos de infografías que comunican datos jerárquicos de manera efectiva. Los diagramas de enlace de nodo son un método popular debido a los resultados ordenados y de uso eficiente del espacio. Un diagrama de enlace de nodo es similar a un árbol, donde cada nodo se bifurca en múltiples sub-secciones.

Una alternativa son los diagramas de adyacencia, que es una variante de relleno de espacio del diagrama de enlace de nodo. En lugar de dibujar un enlace entre jerarquías, los nodos se dibujan como áreas sólidas con sub-secciones dentro de cada sección. Este método permite que el tamaño se represente fácilmente que en los diagramas de enlace de nodo. Los diagramas de alojamiento son también un método de visualización que llena el espacio. Sin embargo, usan contención en lugar de adyacencia para representar la jerarquía. Similar al diagrama de adyacencia, el tamaño del nodo se representa fácilmente en este modelo.

Redes

La visualización de red explora las relaciones, como las amistades y las camarillas. Tres tipos comunes son la disposición dirigida a la fuerza, los diagramas de arco y la vista de matriz. Los diseños dirigidos a la fuerza son un enfoque común e intuitivo para el diseño de la red. En este sistema, los nodos son similares a las partículas cargadas, que se repelen entre sí. Los enlaces se utilizan para unir nodos relacionados.

Los diagramas de arco son diseños unidimensionales de nodos con arcos circulares que unen cada nodo. Cuando se usa correctamente, con buen orden en los nodos, las camarillas y los puentes se identifican fácilmente en este diseño. Alternativamente, los matemáticos y los informáticos utilizan con mayor frecuencia vistas matriciales. Cada valor tiene un valor (x, y) en la matriz que corresponde a un nodo.

Al usar color y saturación en lugar de texto, los valores asociados con los enlaces pueden percibirse rápidamente. Si bien este método dificulta ver la ruta de los nodos, no hay cruces de líneas, que en una red grande y altamente conectada pueden llegar a ser demasiado abarrotadas rápidamente.

Si bien todas estas visualizaciones se pueden usar efectivamente por sí mismas, muchas infografías modernas combinan varios tipos en un solo gráfico, junto con otras características, como ilustraciones y texto. Algunas infografías modernas ni siquiera contienen visualización de datos, y en su lugar son simplemente una forma colorida y sucinta de presentar el conocimiento. El cincuenta y tres por ciento de las 30 infografías más vistas en el sitio para compartir infografía visual.ly no contenía datos reales.

Herramientas 

infografíaSe puede crear a mano usando herramientas cotidianas simples como papel cuadriculado, lápices, marcadores y reglas. Sin embargo, hoy en día se crean con mayor frecuencia utilizando software de computadora, que a menudo es más rápido y más fácil. Se pueden crear con software de ilustración general.

Los diagramas se pueden crear y dibujar manualmente usando software, que puede descargarse para el escritorio o usarse en línea. Las plantillas se pueden usar para que los usuarios comiencen en sus diagramas. Además, el software permite a los usuarios colaborar en diagramas en tiempo real a través de Internet.

También existen numerosas herramientas para crear tipos muy específicos de visualizaciones, como la creación de una visualización basada en datos integrados en las fotos en el teléfono inteligente de un usuario. Los usuarios pueden crear una infografía de su currículum o una “imagen de su vida digital”.

Referencias

Doug Newsom y Jim Haynes (2004). Escritura de relaciones públicas: forma y estilo. p.236.

Mark Smiciklas (2012). El poder de la infografía: usar imágenes para comunicarse y conectarse con su público.

 Heer, J., Bostock, M., y Ogievetskey, V. (2010). Un recorrido por el zoológico de visualización. Comunicaciones de la ACM, 53 (6), 59-67.

 Tarjeta, Scott (2009). Visualización de información. En A. Sears y J. A. Jacko (Eds.), Interacción humano-computadora: problemas de diseño, soluciones y aplicaciones (pp. 510-543). Boca Raton, FL: CRC Press.

“El poder de la infografía: usar imágenes para comunicarse y conectarse con su audiencia”. Mark Smiciklas. Consultado el 17 de julio de 2017.

 “Instantáneas de USA TODAY – USATODAY.com”. usatoday30.usatoday.com.

 Tufte, Edward (1983). La pantalla visual de información cuantitativa. Cheshire, Connecticut: prensa gráfica. pag. 13

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Licda. En Comunicación Social, mención Comunicación y Desarrollo con 16 años en el ejercicio del periodismo, ahora Redactora Web Maracay- Venezuela

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