Periodismo Infográfico: Teorías, Historia, Avances, Aportes

Periodismo infográfico, se refiere a la capacidad que tiene un periodista o reportero gráfico que transmitir la información a través de imágenes, sean estas fotografías, dibujos, diagramas, esquemas y mapas. En particular, se da énfasis al color, que ayuda a explicar mejor los cuadros y a visualizar mejor las escenas. En algunos casos, como en los mapas complejos, el color es de primera importancia.

periodismo infograficoOtra manera en la que ha sido definida por los expertos es el periodismo Infografico, es aquel que no permite dar a conocer una información o hecho noticiosos a través de imágenes, captadas por el lente de una cámara o un teléfono inteligente. También se dice que esas imágenes pueden ser plasmadas por medio de dibujos, diagramas, esquemas y mapas. En particular, se da énfasis al color, que ayuda a explicar mejor los cuadros y a visualizar mejor las escenas.

La palabra infografía no es de muy vieja data  y según el diccionario de la Real Academia Española “es la técnica de elaboración de imágenes mediante una computadora”, y su anexión a los textos escritos tiene entre sus referencias los trabajos que durante  el Renacimiento, hiciera Leonardo da Vinci, quien realizó esquemas y dibujos  para anexarlos a sus textos y facilitar así la compresión de sus ideas. Cabe pensar que el genio italiano estaba dando razón con ello al viejo proverbio chino que dice que “una imagen vale más que mil palabras”.

Saltando unos siglos en el tiempo nos ocupamos hoy día de reseñar lo que se conoce como “periodismo infográfico”, que es aquel que se dedica al suministro de la información poniendo más énfasis en las imágenes que en los textos, bien sean éstas fotografías, dibujos, diagramas o mapas, Igualmente incorpora en esta propuesta la profusión del color, que ayuda grandemente a explicar mejor los cuadros y a visualizar con mayor claridad las escenas.

Teoría de la ilustración periodística

Las páginas de los periódicos combinan básicamente tres elementos: imágenes, textos y gráficos informativos o infografías. Con el recurso de la infografía se trata de explicar a través de gráficos e imágenes, formas que bajo las obvias limitaciones textuales resultan complejas. Las infografías así denominadas presentan una gran coincidencia con la clásica modelización gráfica  de representaciones mecánicas o esquemáticas  que desde el siglo XVI  vienen usándose frecuentemente en Ciencia e Ingeniería.

Para nadie es un secreto que en el ejercicio del periodismo siempre se ha buscado presentar la información de forma visual, es de allí de donde se desprende esta nueva era del periodismo infografico. Anteriormente la única manera de ilustrar eran planos y mapas, el    gráfico explicativo es muy reciente. Se inició en la década de los setenta y ochenta, pero se acrecentó en los noventa con la revolución informática.

La infografía ha logrado ubicarse con fuerza en las redacciones, con un prestigio a la altura del resto de géneros periodísticos. No en vano, se trata de un género periodístico de carácter paralingüístico, es decir, posee dos vertientes: una parte lingüística, y otra visual, que acompaña a la explicación en el texto.  Las primeras infografías plenas aparecen en los tratados médicos, pero con el tiempo se ha llegado a concebir el “infográfico perfecto”, que de acuerdo a los expertos en la materia, es  aquel gráfico que presenta capacidad para explicar todos los elementos de la información sin recurrir a un texto de apoyo.

Historia del periodismo infográfico

Como es sabido, el periodismo infografico se traduce a la imagen visual nació mucho antes que la textual y de hecho, los hombres prehistóricos ya realizaban dibujos explicativos para enseñar a sus hijos los animales y las técnicas de caza, cuando todavía no contaban con un alfabeto escrito. Esto refleja la ansiedad del ser humano por explicar la realidad a través de los dibujos, mucho antes incluso de que dispusiera de la capacidad de  hablar. Hurgando en el pasado encontramos que la técnica de representación gráfica próxima a la infografía es la cartografía. De hecho, podemos encontrar mapas en tiempos remotos de la historia. Así, al final de la Edad Antigua ya existían mapas que proyectaban el mundo a través de la longitud y Edad Media.

Avances del periodismo infográfico en la Edad Media

Durante la Edad Media se observan en los libros muchísimas ilustraciones para explicar mediante imágenes el contenido del mismo a las mayorías Comienzan entonces a aparecer formas primitivas de abstracción de los datos, que si bien estaban muy lejos todavía de los gráficos estadísticos, se hallaban próximos a los primeros organigramas. Los mapas cartográficos del siglo XIV son extraordinariamente fiables, debido al dominio de las técnicas de representación existentes hasta entonces y a la introducción de muchísima información en un espacio reducido. No obstante, sólo se limitaban a mostrar, más no a explicar estos datos.

Sin saberlo, desde ese mismo momento comenzó a gestarse el periodismo infográfico y aunque tomo su tiempo hoy en día es uno de los más reconocidos y respetados por la opinión pública.

Aportes durante el Renacimiento al periodismo infográfico

El Renacimiento representa un auténtico hito en la transmisión de la información gracias a la perfección de Leonardo da Vinci. Como hemos dicho, el sabio florentino realizó esquemas, dibujos e ilustraciones para que el lector de sus códices pudiera entender más allá del texto. En sus trabajos hay mucho más que belleza estética, sobreponiéndose a ello el sentido didáctico. La visualización de la información occidental en la actualidad es heredera de las fórmulas empleadas por Da Vinci.

La imprenta y el periodismo infográfico

En la Edad Media nació uno de los inventos que cambiaron la historia de la humanidad: la imprenta moderna. La ingeniosa creación  logró desarrollar un método mecánico destinado a reproducir textos e imágenes sobre papel, telas u otros materiales. Es fruto de la tenacidad y habilidad del alemán  Johannes Gutenberg, quien hizo con ella su trabajo más reconocido, la Biblia de 42 líneas, que se considera el primer libro impreso con tipografía móvil. Entonces Gutenberg había apostado a que era capaz de a la vez varias copias del texto sagrado en menos de la mitad del tiempo que tardaba en copiar una sola el más rápido de todos los monjes copistas del mundo cristiano.

Los periódicos y el periodismo infográfico

Contrario a los libros, los diarios nacen sin imágenes, ya que eran fundamentalmente destinados a ciertas élites, siendo que éstas rechazaban a las imágenes por considerarlas de condición vulgar. Esta creencia fruto del bagaje cultural, que todavía hoy tiene  vigencia en el enfrentamiento de la prensa de prestigio con los tabloides, explica porqué la introducción de imágenes en los periódicos tardó mucho en cuajar.

Los mapas

Los mapas se fueron incorporando tímidamente en los diarios, constituyéndose con el  paso de los años en el primer elemento gráfico que se incluye en la prensa, siendo también el primer elemento visual insurgente. No cabe duda que los más usados en los periódicos, son los mapas del tiempo.

Siglo XIX

Durante el siglo XIX no abundan en la prensa las fórmulas de representación de datos estadísticos, norma que se rompe con el crack de la bolsa de Nueva York.  Se afianza con la incorporación de los cartogramas, en una combinación perfecta entre los mapas y la información estadística que era en boom del momento, siendo el ejemplo más palpable el gráfico electoral por distritos utilizado entonces en los Estados Unidos. La evolución de los datos estadísticos concebida por Charles Joseph Minard (1861), quien logró reproducir la invasión de Napoleón a Rusia, al tiempo que se refleja la sucesiva pérdida de soldados.

Siglo XX

En el siglo XX, específicamente en el periodo que separa a las dos grandes guerras,  nace la disciplina del diseño funcionalista, el cual se encarga de eliminar los elementos sobrantes, con lo cual se logra privilegiar la función, es decir, la eficacia frente a la forma. Es así como Otto Neurat, filósofo vienés, inventa en 1924 el Isotype: una forma de transmitir información a través de un sistema universal icónico.

Su pretensión utópica es la de  una galería de pictogramas y símbolos capaces de explicar la realidad más allá de las palabras, siempre muy visual, básica y simple. Por su parte, los pictográficos utilizan datos visuales y los representan con la estadística; esto con la finalidad de concernir la información con los mapas y a su vez crear el vínculo de los gráficos estadísticos con imágenes y pictogramas.

Infografía moderna el periodismo infográfico de hoy

En la segunda mitad del siglo XX existen destellos de la utilización  de gráficos en la prensa. Fue en los años 50 cuando comienzan a incorporarse los iconos y gráficos, siendo la revista teutona Der Spiegel la primera en hacerlo, tomando distancia de la rigidez de las normas de composición de la época. Algunos de ellos resultan sorprendentes y destacan como un intento de trabajar con gráfico más elaborados. Seguidamente en 1965 The New York Times, hace lo propio con la sencilla pero eficaz representación de las órbitas espaciales. Seguidamente las imágenes e ilustraciones son cada vez más corrientes,  e incluso determinada prensa de masas (Pulitzer y Hearst) hacen gala de ellas.

Avanzando cronológicamente nos encontramos con que la primera base sobre la que se construyó la infografía moderna y actual surgió en TheSunday Times, de Gran Bretaña, en la década de los setenta de la mano de Peter Sullivan. Una época en la que todavía no existían los ordenadores y era imprescindible realizar todo a mano. Seguidamente Nigel Holmes, discípulo de Sullivan, marchó a la popular revista estadounidense, Time, donde creó una poderosa sección de infografía que se caracterizó por el uso del color y la configuración de un estilo propio y muy limpio.

El USA Today, importancia y revolución

Este diario, el primero de tirada nacional en los Estados Unidos, no inventó nada nuevo en el panorama mundial, ya que utilizó los gráficos introducidos por Nigel Holmes. Convirtiéndose en el primer  periódico en publicar los gráficos a gran escala en la prensa generalista. Un poco más adelante aparece John Grimwade, quien desarrolló en el The Times de los años ochenta un estilo muy limpio basado en perspectivas isométricas e iconos sin fuga. Posteriormente las técnicas fueron incorporadas  con la llegada de los ordenadores, lo que demuestra que la estética de la infografía es plenamente contemporánea. Desde ese momento se implemento un tipo de información con texto más cortos y optimistas.

Era informática y su aporte al periodismo infográfico

Pero no todos estos avances se verían limitados geográficamente a EEUU e Inglaterra, porque más adelante nos encontramos con el surgimiento de un conjunto de conocimientos técnicos que se ocupan del tratamiento automático de la información por medio de computadoras. Esto es la informática, que surgió en un momento particularmente favorable a España, actual líder en calidad e innovación en las infografías por ordenador.

 Gracias a los ordenadores, a partir de 1986 las agencias de prensa se dan cuenta de  que pueden diseñar gráficos y enviarlos por ordenador a los diarios suscritos incorporando de forma digital  datos visuales, ya que muchos de ellos no tenían capacidad para crear infografías. Usualmente los medios cambiaban sólo el idioma y algún elemento de lugar, lo que permitía al encargado de diseño del diario trabajar y familiarizarse con gráficos en Mac, y a los editores demandar nuevos de temática local.

Referencias

Concepto del Periodismo Infográfico por Víctor Mariana Vaz 2005

Claudia Ospina Catedrática.

«Guia para saber cómo transformar datos en elementos visuales representativos».

Infografía de los tipos de café, un ejemplo de cómo transformar los datos en elementos visuales de forma perfecta

Maps of War, ejemplo de periodismo infográfico enfocado en historia bélica.

Infografía sitio con infografías en castellano.

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