Periodismo De Investigación: Historia, Características, Obstáculos

Periodismo de investigación es una forma de periodismo en la que los periodistas investigan a fondo un tema de interés único, como crímenes graves, corrupción política o irregularidades corporativas. Un periodista de investigación puede pasar meses o años investigando y preparando una noticia o reportaje.

periodismo de investigaciónAdemás grandes periodistas afirman que el periodismo de investigación es una fuente primaria de información. La mayoría del periodismo de investigación es realizado por periódicos, servicios de cable y periodistas independientes. Los practicantes de este género periodístico a veces usan los términos “informes de vigilancia” o “informes de rendición de cuentas”.

El éxito del periodismo de investigación es que permite hacer uso de una o más de estas herramientas, entre otras, en una sola historia por ejemplo:

  • Análisis de documentos, como demandas y otros documentos legales, registros de impuestos, informes gubernamentales, informes regulatorios y presentaciones financieras corporativas
  • Bases de datos de registros públicos
  • Investigación de problemas técnicos, incluido el escrutinio de las prácticas gubernamentales y comerciales y sus efectos
  • Investigación sobre cuestiones sociales y legales
  • Fuentes de investigación de suscripción
  • Numerosas entrevistas con fuentes registradas y, en algunos casos, entrevistas con fuentes anónimas (por ejemplo, denunciantes)
  • Leyes federales o estatales de libertad de información para obtener documentos y datos de agencias gubernamentales

Historia del periodismo de investigación

El profesor de periodismo de la Universidad de Missouri Steve Weinberg definió el periodismo de investigación como: “Informar, a través de la propia iniciativa y producto de trabajo, asuntos de importancia para lectores, televidentes u oyentes”.

  • En muchos casos, los sujetos del informe desean las cuestiones bajo escrutinio para permanecer sin revelar. Actualmente hay departamentos universitarios para enseñar periodismo de investigación.
  • Las conferencias se llevan a cabo para presentar una investigación revisada por pares sobre el periodismo de investigación.

Mientras que el teórico de los medios británicos Hugo de Burgh (2000) afirma que: “Un periodista de investigación es un hombre o una mujer cuya profesión es descubrir la verdad e identificar fallas en ella en cualquier medio que esté disponible. El acto de hacer esto generalmente se llama investigación el periodismo es distinto del trabajo aparentemente similar realizado por la policía, los abogados, los auditores y los organismos reguladores en el sentido de que no está limitado en cuanto al objetivo, no está fundado legalmente y está estrechamente relacionado con la publicidad “.

No cabe duda que existen distintas definiciones del periodismo de investigación, entre las asociaciones de periodistas hay un consenso sobre los principales componentes:

  • Investigación sistemática, en profundidad y original, que en general implica revelar un secreto.
  • Muchos señalan que la práctica a menudo también implica un uso intensivo de datos y registros públicos, con un enfoque en la justicia social y la rendición de cuentas.

“La Investigación a Partir de Historias”, un manual de periodismo de investigación publicado por UNESCO, lo define de la siguiente manera: “El periodismo de investigación es la tarea de revelar cuestiones encubiertas de manera deliberada, por alguien en una posición de poder, o de manera accidental, detrás de una masa caótica de datos y circunstancias que dificultan la comprensión.

Es una actividad que requiere el uso de fuentes y documentos tanto públicos como secretos”. La organización holandesa-flamenca VVOJ define al periodismo de investigación simplemente como “periodismo crítico y en profundidad”.

El periodismo de investigación  y otros géneros periodísticos

periodismo de investigaciónAlgunos periodistas afirman que, de hecho, todo el periodismo es periodismo de investigatigación. Hay algo de verdad en esto: no sólo los periodistas investigativos que que tienen semanas para trabajar en una nota aplican técnicas de investigación, sino también periodistas especializados en su cobertura diaria. Pero el periodismo de investigación es más amplio que esto: es un conjunto de metodologías que son un arte, y es algo que se puede tardar años en dominar.

Una mirada a las historias que ganan premios importantes para el periodismo de investigación da fe de los altos estándares a los que aspira la profesión: trabajos a fondo que laboriosamente siguen las pistas de saqueos de fondos públicos, abusos de poder, degradación del medio ambiente, escándalos en temas de salud, etc.

A veces llamado periodismo en profundidad, el periodismo de investigación no debe confundirse con lo que se ha denominado “periodismo de filtración” (leak journalism), es decir:

  • Primicias apresuradas obtenidas gracias a la filtración de documentos o ‘puntas’, por lo general de manos del poder político.
  • De hecho, en las democracias emergentes, la definición puede ser bastante vaga, y las historias son a menudo etiquetadas como de periodismo de investigación sólo si son críticas o implican datos filtrados.
  • Las historias que se centran en la delincuencia o la corrupción, o incluso simples artículos de análisis o de opinión, pueden igualmente ser mal etiquetados como periodismo de investigación.
  • Los periodistas veteranos destacan que el mejor periodismo de investigación emplea una metodología cuidadosa, con fuerte dependencia de las fuentes primarias, que forman y prueban una hipótesis, y con una rigurosa comprobación de los hechos.
  • En el diccionario se define “investigación” como una “investigación sistemática”, que por lo general no se puede hacer en uno o dos días; ya que una búsqueda exhaustiva requiere tiempo.
  • Otros apuntan al papel clave del campo en crear técnicas pioneras, como por ejemplo el periodismo asistido por computadora en la década del ‘90 para el análisis de datos y visualización.

“El periodismo de investigación es importante porque enseña nuevas técnicas, nuevas formas de hacer las cosas”, observó Brant Houston, Knight Chair de la Cátedra de Periodismo de la Universidad de Illinois, quien se desempeñó durante años como Director Ejecutivo de Investigative Reporters and Editors (IRE). “Esas técnicas se funden hacia abajo en el periodismo de todos los días. Y esto eleva el estándar de toda la profesión”.

Características del periodismo de investigación

periodismo de investigaciónNo se limite a sí mismo, el periodismo de investigación incluye más que noticias que exponen corrupción y hechos criminales.Temas importantes y apropiados incluyen informaciones que explican cómo trabaja o falla el sistema, o reconstruye un acontecimiento complicado.

Los reporteros de muchos periódicos han descubierto que los lectores tienen un gran interés en saber cómo funcionan las cosas, qué está sucediendo y cómo esto puede afectar a las personas comunes y corrientes. El periodismo de investigación puede ser definido como informaciones que:

  • Contienen un trabajo original y no investigaciones filtradas por las autoridades;
  • Presentan un modelo sistemático de problemas, no sólo un hecho aislado que afecta a un individuo.
  • Corrigen un error.
  • Explican problemas sociales complejos.
  • Revelan corrupción, maldad o abuso del poder.

Estos son algunos de los temas que, durante los últimos 20 años, han establecido la base de los proyectos buenos de investigación:

  • Cómo la industria del poder nuclear estaba generando reactores sin contar con un lugar para almacenar los desperdicios;
  • Cómo una familia decide tomar parte, en la decisión de quitarle, a un padre en estado de coma, el sistema de sobrevivencia en un hospital;
  • Cómo la cuadrilla de perros policías muerden y maltratan a ciudadanos sospechosos de crímenes más insignificantes.
  • Cómo una escuela secundaria privada aparentó que estaba tan en quiebra que no podía
  • Utilizar sus computadoras mientras que los directores invirtieron millones de dólares de fondos escolares en una mina de carbón y otras empresas de negocios.
  • Cómo el enfermo mental no fue recluido más en hospitales del Estado, sin embargo deambula por las calles; entre otros.

A la gente le interesa tanto como para sentarse y pasar 30 minutos leyendo una información larga y compleja. Así que parte de la lucha de todos nosotros es convencer a los dueños, publicistas y directores de medios que vale la pena escribir las buenas noticias que requieren de tiempo.

Consiga Apoyo Institucional para su proyecto

Raramente, el periodismo de investigación se realiza por sí mismo. Es un esfuerzo de cooperación que depende de la gran perseverancia individual de reporteros pioneros, pero ellos necesitan apoyo y ánimo de parte de directores y dueños de medios, quienes finalmente toman la decisión de publicar o no la información.

Muchas compañías nuevas tienen equipos especiales de investigación, el cual incluyen editores que actúan como entrenadores a través del proceso de investigación y posteriormente reúnen los recursos del periódico con el fin de publicar la noticia.

El conseguir apoyo para reportajes de investigación es un proceso evolucionista en los medios de información. Generalmente el reportero inicia por sí mismo el proceso con noticias impactantes.

El éxito del periodismo de investigación

Para que la investigación periodística tenga éxito debe incluir:

  • La voluntad de usar recursos: el alivio de otras responsabilidades cuando es prometido; viajes; editores de proyectos especiales; ayuda de recursos bibliográficos y de investigación.
  • Un sistema de guía con modelos a imitar.
  • Editores dispuestos a asignar espacios para noticias importantes.

Búsqueda  y mantenimiento de las fuentes

periodismo investigativoDesarrolle contactos entre una variedad de personas que tengan información útil. Esto puede tomar mucho tiempo –incluso años- para establecer una relación de confianza con sus fuentes, pero usted puede comenzar, hoy, a identificar diferentes clases de personas con quienes puede desarrollar una relación permanente.

Los nombres de alguna de estas personas nunca van a ser publicadas en los periódicos, pero pueden proveer información que quizás se conviertan en noticias. Ellos pueden actuar como voceros de situaciones que están ocurriendo. Estos contactos pueden incluir secretarios en oficinas públicas, funcionarios del gobierno, líderes comunitarios, abogados, oficiales de policía, empresarios, bomberos, amistades –en otras palabras, cualquier persona.

Otras personas quizás nunca le darán ningún dato importante acerca de una noticia, pero pueden formar parte del grupo de fuentes para proveer citas en noticias específicas. Estas pueden incluir funcionarios públicos, abogados, políticos, médicos y relacionistas públicos.

Observadores independientes y expertos son también contactos útiles que hay que cultivar. Entre éstos se pueden incluir profesores, escritores, encuestadores e investigadores de instituciones de política pública.

El reportero necesita evaluar la confiabilidad de la fuente y si la información fue obtenida de primera mano o es producto de un rumor.

La meta es entrevistar fuentes que puedan ser citadas

  • Muchos periódicos tienen como reglamento que los artículos noticiosos deben basarse primordialmente en citas e información de entrevistas grabadas en la que la fuente es identificada por su nombre y cargo. El uso de fuentes confidenciales o anónimas debe ser limitado.
  • El uso muy frecuente de fuentes anónimas puede afectar la credibilidad del periódico, ya que los lectores se preguntan si las fuentes son o no ficticias. También es riesgoso, porque muchas personas están dispuestas a proveer anónimamente información negativa, pero no se mantienen en sus declaraciones porque no pueden ser probadas.
  • Muchos periódicos, por ejemplo, requieren que un editor jefe apruebe el uso de una fuente anónima antes de la publicación.
  • Cuando un reportero promete confidencialidad, su palabra hace la función de un contrato escrito, así que esta es una promesa que necesita ser considerada cuidadosamente.
  • Hay reporteros que han preferido ir a la cárcel antes que revelar sus fuentes.
  • Basarse en fuentes anónimas puede convertirse en un mal habido, tanto para el reportero como para la fuente. Funcionarios públicos muy hábiles tratan de buscar siempre la confidencialidad incluso cuando no es necesario.

Obstáculos del periodismo de investigación 

periodismo de investigaciónLos reporteros de países en vías de desarrollo y democracias jóvenes enfrentan obstáculos más grandes, profundos y más impenetrables que cualquiera que pueda ser enfrentado por el reportero común en Estados Unidos. En muchas maneras, todo lo que hacen estos periodistas nuevos es ejercer el periodismo de investigación.

Generalmente en estos países no hay leyes vigentes de acceso a la información, ni protección contra la calumnia o difamación. Ellos trabajan en grupos pequeños, bajo presión diaria para producir informaciones. En algunas ocasiones enfrentan amenazas de violencia. A menudo, la presión es sicológica ya que reciben muy poco apoyo de sus propios medios de información. Así como ser pionero en una profesión nueva puede ser emocionante, también es muy difícil y muchas veces es un camino solitario.

Muchos de estos periodistas están trabajando para medios de información inaugurados, hace menos de una década, por colegas cuya única experiencia era con publicaciones auspiciadas por partidos políticos apoyados por el gobierno. En muy pocos años, ellos han establecido sistemas de publicaciones con nueva tecnología, han creado anuncios basados en arañazos, y reclutado personal valiente, pero sin entrenamiento. Ahora ellos están estableciendo la publicación de noticias que en otros tiempos sólo eran sueños. Sólo con el hecho de que la publicación represente un triunfo.

Esta publicación corta no pretende ser un texto definitivo. Más bien, está diseñada para animar a los reporteros a que usen un nuevo enfoque en las noticias escogidas por ellos mismos, para excavar profundo y apuntar más alto.

  • Los obstáculos más grandes, de primer orden, dentro del periodismo no son siempre el resultado de un régimen represivo o de amenazas contra la seguridad personal.
  • Muchas veces los obstáculos son las tareas más comunes, pero también difíciles al intentar convencer a los directores para que inviertan dinero en noticias, tratando de sacar tiempo de agendas ocupadas y tratando de evocar la persistencia y energía necesaria para una noticia complicada.
  • Estos problemas atormentan a periodistas en todas partes del mundo, siendo los Estados Unidos el mayor afectado.
  • El mensaje es: no hay atajos para lograr un reportaje ambicioso, pero las noticias que toman mucho tiempo y esfuerzo siempre valen la pena.

Referencias

Houston, Brant, Computer Assisted Reporting: A Practical Guide, Segunda Edición,

1999, St. Martin’s Press, New York.

Middleton, Kent, and Chamberlin, Bill F., The Law of Public Communication, Tercera

Edición, 1994, Longman Publishing Group.

Weinberg, Steve, The Reporter’s Handbook: An Investigator’s Guide to Documents and

Technique, Tercera Edición, 1996, St. Martin’s Press, New York.

Direcciones en Internet muy útiles:

Centro Internacional para Periodistas: www.ijnet.org

Periodistas y Editores de Investigación: www.ire.org

Comité de Reporteros para la Libertad de Prensa: www.rcfp.org

Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación: www.icij.org

Compartir es sinónimo de bondad. Sé bondadoso

Deja un comentario