La Investigación: Características, Tipos, Clasificación

La investigación comprende “el trabajo creativo y sistemático emprendido para aumentar el acervo de conocimientos, incluido el conocimiento de los seres humanos, la cultura y la sociedad, y la utilización de este acervo de conocimientos para concebir nuevas aplicaciones”.

La Investigación

Un proyecto de investigación también puede ser una expansión del trabajo pasado en el campo. Los proyectos de investigación pueden ser usados para desarrollar más conocimiento sobre un tema, o en el ejemplo de un proyecto de investigación de la escuela, pueden ser usados para promover la destreza de investigación de un estudiante para prepararlo para futuros trabajos o informes.

Etimología de la investigación

Aristóteles (384-322 a.C.), una de las primeras figuras en el desarrollo del método científico.

La palabra investigación se deriva del francés medio “recherche”, que significa “buscar”, y el término en sí mismo se deriva del francés antiguo “recerchier”, una palabra compuesta de “re-“. El primer uso registrado del término fue en 1577.

Definiciones

La investigación se ha definido de varias maneras diferentes, y aunque existen similitudes, no parece haber una definición única y global que sea aceptada por todos los que participan en ella.

La OCDE utiliza una definición de investigación: “Toda actividad creativa sistemática emprendida para aumentar el acervo de conocimientos, incluidos los conocimientos sobre el hombre, la cultura y la sociedad, y la utilización de estos conocimientos para concebir nuevas aplicaciones”.

Otra definición de investigación la da John W. Creswell, quien afirma que “la investigación es un proceso de pasos usados para recolectar y analizar información para aumentar nuestra comprensión de un tema o asunto”.

Consiste en tres pasos: plantear una pregunta, recopilar datos para responder a la pregunta y presentar una respuesta a la pregunta.

El Diccionario Merriam-Webster Online define la investigación con más detalle como “investigación o examen estudioso; especialmente: investigación o experimentación dirigida al descubrimiento e interpretación de hechos, revisión de teorías o leyes aceptadas a la luz de nuevos hechos, o aplicación práctica de tales teorías o leyes nuevas o revisadas”.

Formas de investigación

La investigación original es una investigación que no se basa exclusivamente en un resumen, revisión o síntesis de publicaciones anteriores sobre el tema de la investigación. Este material es de carácter de fuente primaria. El propósito de la investigación original es producir nuevos conocimientos, en lugar de presentar los conocimientos existentes en una nueva forma (por ejemplo, resumidos o clasificados).

La investigación original puede tomar varias formas, dependiendo de la disciplina a la que pertenezca. En el trabajo experimental, normalmente implica la observación directa o indirecta de los sujetos investigados, por ejemplo, en el laboratorio o en el campo, documenta la metodología, los resultados y las conclusiones de un experimento o conjunto de experimentos, u ofrece una interpretación novedosa de los resultados anteriores.

En el trabajo analítico, normalmente se producen algunos resultados matemáticos nuevos (por ejemplo), o una nueva forma de abordar un problema existente. En algunos temas que no suelen llevar a cabo experimentos o análisis de este tipo, la originalidad es la manera particular en que se modifica o reinterpreta la comprensión existente en función del resultado del trabajo del investigador.

El grado de originalidad de la investigación es uno de los principales criterios para que los artículos se publiquen en revistas académicas y se establezcan normalmente mediante la revisión por pares. Los estudiantes de postgrado suelen tener que realizar una investigación original como parte de una tesis.

Puede subdividirse en diferentes clasificaciones según sus disciplinas académicas y de aplicación. La investigación científica es un criterio ampliamente utilizado para juzgar la posición de una institución académica, pero algunos sostienen que es una evaluación inexacta de la institución, porque la calidad de la investigación no dice nada acerca de la calidad de la enseñanza (éstas no necesariamente se correlacionan).

La investigación en humanidades involucra diferentes métodos como por ejemplo la hermenéutica y la semiótica. Los estudiosos de las humanidades generalmente no buscan la respuesta correcta a una pregunta, sino que exploran los temas y detalles que la rodean.

El contexto siempre es importante y puede ser social, histórico, político, cultural o étnico. Un ejemplo de investigación en humanidades es la investigación histórica, que se encarna en el método histórico. Los historiadores utilizan fuentes primarias y otras pruebas para investigar sistemáticamente un tema y luego escribir historias en forma de relatos del pasado.

Otros estudios pretenden simplemente examinar la ocurrencia de comportamientos en sociedades y comunidades, sin buscar particularmente razones o motivaciones para explicarlos. Estos estudios pueden ser cualitativos o cuantitativos, y pueden utilizar una variedad de enfoques, como la teoría queer o la teoría feminista.

La investigación artística, también considerada como “investigación basada en la práctica”, puede tomar forma cuando las obras creativas se consideran tanto la investigación como el objeto de la investigación misma. Es el cuerpo de pensamiento discutible que ofrece una alternativa a los métodos puramente científicos de investigación en su búsqueda del conocimiento y la verdad.

Investigación científica

Investigación científica primaria que se lleva a cabo en el Laboratorio de Microscopía del Laboratorio Nacional de Idaho. Equipo de investigación científica del MIT. Buque alemán de investigación marítima Sonne.

Generalmente, se entiende que la investigación sigue un cierto proceso estructural. Aunque el orden de los pasos puede variar dependiendo del tema y del investigador, los siguientes pasos son generalmente parte de la mayoría de la investigación formal, tanto básica como aplicada:

Observaciones y formación del tema: Consiste en el área de estudio de su interés y seguir esa área de estudio para llevar a cabo investigaciones relacionadas con el tema. El área temática no debe elegirse al azar, ya que requiere la lectura de una gran cantidad de literatura sobre el tema para determinar la brecha en la literatura que el investigador tiene la intención de reducir.

Se aconseja un gran interés en el área temática elegida. La investigación deberá justificarse vinculando su importancia a los conocimientos ya existentes sobre el tema.

Hipótesis: Una predicción comprobable que designa la relación entre dos o más variables.

Definición conceptual: Descripción de un concepto relacionándolo con otros conceptos.

Definición operativa: Detalles en cuanto a la definición de las variables y cómo serán medidas/evaluadas en el estudio.

Recopilación de datos: Consiste en identificar una población y seleccionar muestras, recabar información de o sobre estas muestras mediante el uso de instrumentos de investigación específicos. Los instrumentos utilizados para la recogida de datos deben ser válidos y fiables.

Análisis de datos: Implica desglosar los datos individuales para sacar conclusiones al respecto.

Interpretación de datos: Esto se puede representar a través de tablas, figuras e imágenes, y luego se puede describir con palabras.

Prueba, revisión de hipótesis

Una idea errónea común es que una hipótesis será probada (ver, más bien, hipótesis nula). Generalmente, una hipótesis se usa para hacer predicciones que pueden ser probadas observando el resultado de un experimento. Si el resultado es inconsistente con la hipótesis, entonces la hipótesis es rechazada (ver falsificación).

Sin embargo, si el resultado es consistente con la hipótesis, se dice que el experimento apoya la hipótesis. Este lenguaje cuidadoso se utiliza porque los investigadores reconocen que las hipótesis alternativas también pueden ser consistentes con las observaciones. En este sentido, una hipótesis nunca puede ser probada, sino que sólo puede ser apoyada por rondas de pruebas científicas sobrevivientes y, eventualmente, ser ampliamente considerada como cierta.

Una hipótesis útil permite la predicción y dentro de la precisión de la observación del tiempo, la predicción será verificada. A medida que la precisión de la observación mejora con el tiempo, es posible que la hipótesis ya no proporcione una predicción precisa.

En este caso, surgirá una nueva hipótesis para desafiar a la vieja, y en la medida en que la nueva hipótesis haga predicciones más precisas que la vieja, la nueva la reemplazará. Los investigadores también pueden utilizar una hipótesis nula, que no establece ninguna relación o diferencia entre las variables independientes o dependientes.

Investigación histórica

El historiador alemán Leopold von Ranke (1795-1886), considerado uno de los fundadores de la historia moderna basada en fuentes. El método histórico comprende las técnicas y directrices mediante las cuales los historiadores utilizan fuentes históricas y otras pruebas para investigar y luego escribir la historia.

Hay varias pautas de la historia que son comúnmente utilizadas por los historiadores en su trabajo, bajo los títulos de crítica externa, crítica interna y síntesis. Esto incluye una menor crítica y una crítica sensual. Aunque los temas pueden variar dependiendo del tema y del investigador, los siguientes conceptos son parte de la mayoría de la investigación histórica formal:

  • Identificación de la fecha de origen
  • Evidencia de localización
  • Reconocimiento de la autoría
  • Análisis de los datos
  • Identificación de la integridad
  • Atribución de credibilidad
  • Investigación artística

La polémica tendencia de la enseñanza artística a orientarse más hacia lo académico está llevando a que la investigación artística sea aceptada como el principal modo de investigación en el arte, como en el caso de otras disciplinas. Una de las características de la investigación artística es que debe aceptar la subjetividad como opuesta a los métodos científicos clásicos.

Como tal, es similar a las ciencias sociales en el uso de la investigación cualitativa y la intersubjetividad como herramientas para aplicar la medición y el análisis crítico.

La investigación artística ha sido definida por la Universidad de Danza y Circo (Dans och Cirkushögskolan, DOCH), Estocolmo, de la siguiente manera: “La investigación artística es investigar y probar con el propósito de adquirir conocimientos dentro y para nuestras disciplinas artísticas. Se basa en las prácticas artísticas, los métodos y la crítica.

A través de la documentación presentada, los conocimientos adquiridos se sitúan en un contexto”. La investigación artística tiene como objetivo mejorar el conocimiento y la comprensión con la presentación de las artes. Una comprensión más simple por parte de Julian Klein define la investigación artística como cualquier tipo de investigación que emplee el modo de percepción artístico. Para un estudio de la problemática central de la investigación artística actual, véase Giaco Schiesser.

Investigación documental

Artículo principal: Investigación documental

El modelo del reloj de arena comienza con un amplio espectro de investigación, centrándose en la información requerida a través del método del proyecto (como el cuello del reloj de arena), y luego expande la investigación en forma de discusión y resultados. Los pasos principales en la realización de la investigación son:

  • Identificación del problema de la investigación
  • Revisión de la literatura
  • Especificar el propósito de la investigación
  • Determinar preguntas específicas de investigación
  • Especificación de un marco conceptual, que a veces incluye un conjunto de hipótesis.
  • Elección de una metodología (para la recopilación de datos)
  • Recolección de datos
  • Verificar los datos
  • Análisis e interpretación de los datos
  • Presentación de informes y evaluación de la investigación
  • Comunicar los resultados de la investigación y, posiblemente, las recomendaciones

Los pasos generalmente representan el proceso general; sin embargo, deben ser vistos como un proceso iterativo siempre cambiante en lugar de un conjunto fijo de pasos. La mayoría de las investigaciones comienzan con una declaración general del problema, o más bien, el propósito de participar en el estudio.

La revisión de la literatura identifica fallas u omisiones en investigaciones anteriores que proporcionan justificación para el estudio. A menudo, se lleva a cabo una revisión de la literatura en un área temática dada antes de que se identifique una pregunta de investigación.

Una laguna en la literatura actual, identificada por un investigador, genera entonces una pregunta de investigación. La pregunta de la investigación puede ser paralela a la hipótesis. La hipótesis es la suposición a probar. El(los) investigador(es) recolecta(n) datos para probar la hipótesis. El(los) investigador(es) analiza(n) e interpreta(n) los datos a través de una variedad de métodos estadísticos, participando en lo que se conoce como investigación empírica.

Los resultados del análisis de los datos al rechazar o no rechazar la hipótesis nula se informan y evalúan. Al final, el investigador puede discutir las vías para la investigación adicional. Sin embargo, algunos investigadores abogan por el enfoque inverso: comenzando con la articulación de los hallazgos y la discusión de los mismos, avanzando hacia la identificación de un problema de investigación que surge en los hallazgos y en la revisión de la literatura.

El enfoque inverso se justifica por la naturaleza transaccional del esfuerzo de investigación, donde la investigación, las preguntas de investigación, el método de investigación, la literatura relevante de investigación, etc., no se conocen completamente hasta que los hallazgos hayan surgido e interpretado completamente.

La Investigación

Métodos de investigación

La sala de investigación de la Biblioteca Pública de Nueva York, un ejemplo de investigación secundaria en curso. Maurice Hilleman es el científico del siglo XX que más vidas ha salvado.

El objetivo del proceso de investigación es producir nuevos conocimientos o profundizar la comprensión de un tema o cuestión. Este proceso adopta tres formas principales (aunque, como ya se ha dicho, los límites entre ellas pueden ser oscuros):

  • Investigación exploratoria, que ayuda a identificar y definir un problema o pregunta.
  • Investigación constructiva, que pone a prueba teorías y propone soluciones a un problema o pregunta.
  • Investigación empírica, que comprueba la viabilidad de una solución utilizando pruebas empíricas.

Existen dos tipos principales de diseño de investigación empírica: la investigación cualitativa y la investigación cuantitativa. Los investigadores eligen métodos cualitativos o cuantitativos en función de la naturaleza del tema de investigación que desean investigar y de las preguntas de investigación que desean responder:

Investigación cualitativa

Esto implica entender el comportamiento humano y las razones que gobiernan dicho comportamiento, haciendo una pregunta amplia, recolectando datos en forma de palabras, imágenes, videos, etc. que son analizados, y buscando temas. Este tipo de investigación tiene como objetivo investigar una pregunta sin intentar medir cuantificablemente las variables o buscar relaciones potenciales entre ellas.

La investigación cualitativa se utiliza a menudo como método de investigación exploratoria como base para posteriores hipótesis de investigación cuantitativa. La investigación cualitativa está vinculada con la postura filosófica y teórica del construccionismo social.

Los posts de los medios digitales se utilizan para la investigación cualitativa.

Investigación cuantitativa

Esto implica una investigación empírica sistemática de las propiedades y los fenómenos cuantitativos y sus relaciones, mediante la formulación de una pregunta restringida y la recopilación de datos numéricos para analizarlos utilizando métodos estadísticos. Los diseños de investigación cuantitativa son experimentales, correlacionales y de encuesta (o descriptivos).

Las estadísticas derivadas de la investigación cuantitativa pueden utilizarse para establecer la existencia de relaciones asociativas o causales entre las variables. La investigación cuantitativa está vinculada a la postura filosófica y teórica del positivismo.

La investigación cuantitativa se ocupa de probar hipótesis derivadas de la teoría o de ser capaz de estimar el tamaño de un fenómeno de interés.

Si la pregunta de la investigación es sobre las personas, los participantes pueden ser asignados aleatoriamente a diferentes tratamientos (esta es la única manera en que un estudio cuantitativo puede ser considerado un verdadero experimento).

Si esto no es factible, el investigador puede recolectar datos sobre las características del participante y de la situación para controlar estadísticamente su influencia sobre la variable dependiente o de resultado. Si la intención es generalizar de los participantes de la investigación a una población más grande, el investigador empleará el muestreo probabilístico para seleccionar a los participantes.

Investigación no empírica

La investigación no empírica (teórica) es un enfoque que implica el desarrollo de la teoría en lugar de utilizar la observación y la experimentación. Como tal, la investigación no empírica busca soluciones a los problemas utilizando los conocimientos existentes como fuente.

Esto, sin embargo, no significa que no se puedan encontrar nuevas ideas e innovaciones dentro de la reserva de conocimientos existentes y establecidos. La investigación no empírica no es una alternativa absoluta a la investigación empírica porque pueden utilizarse conjuntamente para reforzar un enfoque de investigación. Ninguno de los dos es menos efectivo que el otro, ya que tienen su propósito particular en la ciencia.

Típicamente, la investigación empírica produce observaciones que necesitan ser explicadas; luego, la investigación teórica trata de explicarlas, y al hacerlo, genera hipótesis empíricamente comprobables; estas hipótesis se prueban empíricamente, dando lugar a más observaciones que pueden necesitar mayor explicación; y así sucesivamente.

Un ejemplo sencillo de una tarea no empírica es la creación de prototipos de un nuevo fármaco utilizando una aplicación diferenciada de los conocimientos existentes; otro es el desarrollo de un proceso empresarial en forma de diagrama de flujo y textos en los que todos los ingredientes proceden de conocimientos establecidos.

Gran parte de la investigación cosmológica es de naturaleza teórica. La investigación matemática no se basa en datos disponibles externamente, sino que busca probar teoremas sobre objetos matemáticos.

Referencias

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 Creswell, J. W. (2008). Investigación Educativa: Planning, conducting, and evaluating quantitative and qualitative research (3rd ed.). Upper Saddle River: Pearson.

 “¿Qué es la investigación original? La investigación original se considera una fuente primaria”. Biblioteca Thomas G. Carpenter, Universidad del Norte de Florida. Archivado del original el 9 de julio de 2011. Recuperado el 9 de agosto de 2014.

 Rozakis, Laurie (15 de junio de 2007). Guía Rápida de Schaum para Escribir Grandes Documentos de Investigación. Profesional de McGraw Hill. ISBN 9780071511223 – a través de la Búsqueda de libros de Google.

 Singh, Michael; Li, Bingyi (6 de octubre de 2009). “Originalidad de los primeros investigadores de carrera:

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Licda. En Comunicación Social, mención Comunicación y Desarrollo con 16 años en el ejercicio del periodismo, ahora Redactora Web Maracay- Venezuela

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