La Radioafición: Historia, Etimología, Prácticas, Licencias, Requisitos

La radioafición (también llamada radioafición) describe el uso del espectro de radiofrecuencias con fines de intercambio no comercial de mensajes, experimentación inalámbrica, auto-capacitación, recreación privada, deportes de radio, concursos y comunicación de emergencia. El término “aficionado” se utiliza para especificar “una persona debidamente autorizada, interesada en la práctica radioeléctrica con un fin puramente personal y sin interés pecuniario”.

radioafición

Ya sea monetaria directa u otra recompensa similar y diferenciarla de la radiodifusión comercial, la seguridad pública (como la policía y los bomberos) o los servicios profesionales de radio bidireccional (como el marítimo, la aviación, los taxis, etc.

El servicio de radioaficionados (servicio de aficionados y servicio de aficionados por satélite) es establecido por la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) mediante el Reglamento de Radiocomunicaciones. Los gobiernos nacionales regulan las características técnicas y operativas de las transmisiones y emiten licencias de estaciones individuales con un distintivo de llamada de identificación. Los posibles operadores aficionados son evaluados por su comprensión de los conceptos clave en electrónica y las regulaciones de radio del gobierno anfitrión.

Los radioaficionados utilizan un canal de comunicación de voz, texto, imagen y datos y tienen acceso a atribuciones de frecuencias en todo el espectro de RF. Esto permite la comunicación a través de una ciudad, región, país, continente, el mundo, o incluso en el espacio. En muchos países, los operadores de radioaficionados también pueden enviar, recibir o retransmitir radiocomunicaciones entre computadoras y/o transceptores conectados a redes privadas virtuales seguras en Internet, lo que conocemos como radio por internet.

La radioafición está oficialmente representada y coordinada por la Unión Internacional de Radioaficionados (IARU), que está organizada en tres regiones y tiene como miembros a las sociedades nacionales de radioaficionados que existen en la mayoría de los países. Según una estimación realizada en 2011 por la American Radio Relay League, dos millones de personas en todo el mundo se dedican regularmente a la radioafición.

Alrededor de 830.000 estaciones de radioaficionados están ubicadas en la Región 2 de IARU (las Américas), seguida por la Región 3 de IARU (Asia del Sur y del Este y el Océano Pacífico) con alrededor de 750.000 estaciones. Un número significativamente menor, alrededor de 400.000, se encuentra en la Región 1 de IARU (Europa, Medio Oriente, CEI, África).

Historia

Una estación de radio amateur en el Reino Unido. Se emplean múltiples transceptores para diferentes bandas y modos. Las computadoras se utilizan para el control, los datamodes, SDR y el registro.

Los orígenes de la radioafición se remontan a finales del siglo XIX, pero la radioafición amateur, tal como se practica hoy en día, comenzó a principios del siglo XX. El Primer Libro Azul Inalámbrico Oficial de la Asociación Inalámbrica de América, producido en 1909, contiene una lista de estaciones de radioaficionados. Este radio callbook enumera las estaciones telegráficas inalámbricas en Canadá y los Estados Unidos, incluyendo 89 estaciones de radioaficionados. Al igual que con la radio en general, la radioafición se asoció con varios experimentadores y aficionados.

Los apasionados de este género han hechos sus aportes en el área de las ciencias y las industrias en todos sus campos, así como en la parte social que ha generado controversia en la transmisión de noticias y su conexión con la realidad. Esta nueva forma de comunicar abrió el compás en el periodismo, incluso muchos investigadores aseguran que han sido parte fundamental en la proyección de los países y su empoderamiento social y económico. La radioafición de radioaficionados también puede ser usada en el salón de clases para enseñar inglés, habilidades de mapas, geografía, matemáticas, ciencias y computación.

Radioaficionado

Etimología de radioaficionado

El término “jamón” fue primero un término peyorativo usado en la telegrafía profesional por cable durante el siglo XIX, para burlarse de los operadores con pobres habilidades en el envío de código Morse (“puñetazos de jamón”). Este término continuó utilizándose después de la invención de la radio y la proliferación de la experimentación amateur con la telegrafía inalámbrica; entre los operadores de radio profesionales terrestres y marítimos, los “radioaficionados” eran considerados una molestia. El uso del término “jamón”, que significa “amateur o no especializado”, perdura hoy en día en otras disciplinas (“actor de jamón”).

La comunidad de radioaficionados comenzó posteriormente a reclamar la palabra como una etiqueta de orgullo, y a mediados del siglo XX había perdido su significado peyorativo. Aunque no es un acrónimo, a menudo se escribe erróneamente como “JAMÓN” en mayúsculas.

Actividades y prácticas

la radioafición

Las múltiples facetas de la radioafición atraen a profesionales con una amplia gama de intereses. Muchos aficionados comienzan con una fascinación por la comunicación por radio y luego combinan otros intereses personales para hacer que la búsqueda de la afición sea gratificante. Algunas de las áreas de interés de los aficionados son los concursos de radio, el estudio de la propagación radioeléctrica, la comunicación de servicio público, la experimentación técnica y las redes informáticas.

Existen varias formas en la que los radioaficionados pueden mantener la comunicación, sin que se desvíen del tema central de lo que se está transmitiendo. Los dos modos más comunes de transmisión de voz son la modulación de frecuencia (FM) y la banda lateral única (BLU). FM ofrece señales de audio de alta calidad, mientras que SSB es mejor en comunicaciones de larga distancia cuando el ancho de banda está restringido.

La radiotelegrafía en código Morse, también conocida como “CW” de “onda continua”, es la extensión inalámbrica de la telegrafía de línea fija (alámbrica) desarrollada por Samuel Morse y data de los primeros días de la radio. El Morse, que utiliza codificaciones de mensajes acordadas internacionalmente, como el código Q, permite la comunicación entre aficionados que hablan diferentes idiomas.

También es popular entre los cerveceros de casa y en particular entre los entusiastas de “QRP” o de muy baja potencia, ya que los transmisores de sólo CW son más sencillos de construir, y el sistema de procesamiento de señales de oído-cerebro humano puede sacar señales de CW débiles del ruido donde las señales de voz serían totalmente inaudibles.

Un modo de “legado” similar popular entre los constructores de viviendas es la modulación de amplitud (AM), perseguida por muchos entusiastas de la radio afición vintage y aficionados a la tecnología de tubos de vacío. Demostrar competencia en código Morse fue durante muchos años un requisito para obtener una licencia de aficionado para transmitir en frecuencias por debajo de 30 MHz. A raíz de los cambios en las regulaciones internacionales en 2003, los países ya no están obligados a exigir competencia.

Los ordenadores personales modernos han fomentado el uso de modos digitales como el tipo de radiotelefonía (RTTY), que antes requería un equipo mecánico engorroso. Hams lideró el desarrollo de la radio por paquetes en la década de 1970, que ha empleado protocolos como AX.25 y TCP/IP.

EchoLink con tecnología de Voz sobre IP ha permitido a los aficionados comunicarse a través de repetidores y nodos de radio locales conectados a Internet, mientras que IRLP ha permitido la conexión de repetidores para proporcionar un área de mayor cobertura. El establecimiento automático de enlaces (ALE) ha permitido que las redes de radioaficionados continuas operen en las bandas de alta frecuencia con cobertura mundial. Otros modos, como FSK441 usando software como WSJT, se utilizan para modos de señal débil incluyendo comunicaciones de dispersión de meteoritos y de rebote de luna.

Licencias

Un transceptor portátil de VHF/UHF

Los gobiernos de los países controlan de cerca los permisos de transmisión de radio porque las ondas de radio se propagan más allá de las fronteras nacionales y, por lo tanto, la radio es motivo de preocupación internacional. Además, la radio tiene posibles usos clandestinos, lo que se conoce en el periodismo como prensa clandestina.

  • Tanto los requisitos como los privilegios concedidos a un licenciatario varían de un país a otro, pero en general se ajustan a los reglamentos y normas internacionales establecidos por la Unión Internacional de Telecomunicaciones y las Conferencias Mundiales de Radiocomunicaciones.
  • Todos los países que conceden licencias a los ciudadanos para el uso de radioaficionados requieren que los operadores demuestren conocimiento y comprensión de los conceptos clave, generalmente mediante la aprobación de un examen.
  • Las licencias otorgan el privilegio de operar en segmentos más amplios del espectro de radiofrecuencias, con una mayor variedad de técnicas de comunicación y con niveles de potencia más altos en relación con los servicios de radio personales sin licencia (tales como radio CB, FRS y PMR446), que requieren equipos homologados restringidos en modo, alcance y potencia.
  • El licenciamiento de aficionados es un asunto administrativo civil rutinario en muchos países. Los aficionados deben aprobar un examen para demostrar conocimientos técnicos, competencia operativa y conocimiento de los requisitos legales y reglamentarios, con el fin de evitar interferir con otros aficionados y otros servicios de radio.
  • A menudo se dispone de una serie de exámenes, cada uno de los cuales es cada vez más difícil y concede más privilegios: mayor disponibilidad de frecuencias, mayor potencia de salida, experimentación permitida y, en algunos países, distintivos de llamada.
  • Algunos países, como el Reino Unido y Australia, han comenzado a exigir una evaluación práctica además de los exámenes escritos para obtener una licencia de principiante, a la que llaman licencia de fundación.
  • En la mayoría de los países, a un operador se le asignará un distintivo de llamada con su licencia. En algunos países, se requiere una “licencia de estación” separada para cualquier estación utilizada por un operador de radioaficionado.
  • Las licencias de radioaficionados también pueden ser otorgadas a organizaciones o clubes. En algunos países, a los jamones sólo se les permitía operar estaciones de club.
  • Una licencia de radioaficionado sólo es válida en el país en el que se emite o en otro país que tenga un acuerdo de licencia recíproco con el país emisor. Algunos países, como Siria y Cuba, restringen las operaciones de los extranjeros únicamente a las estaciones de los clubes.
  • En algunos países, una licencia de radioaficionado es necesaria para comprar o poseer equipos de radioaficionados.

La concesión de licencias de radioaficionados en los Estados Unidos ejemplifica la forma en que algunos países conceden diferentes niveles de licencias de radioaficionados en función de los conocimientos técnicos:

  • Actualmente se ofrecen tres niveles secuenciales de exámenes de concesión de licencias
  • Clase de Técnico, Clase General y Clase Extra de Aficionado, que permiten a los operadores que los pasa acceder a porciones más grandes del espectro de radioaficionados y a distintivos de llamada más deseables (más cortos).
  • Se requiere un examen, autorizado por la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC), para todos los niveles de la licencia de Radioaficionado. Estos exámenes son administrados por Examinadores Voluntarios, acreditados por el sistema de Coordinadores de Examinadores Voluntarios (VEC) reconocido por la FCC.
  • Los exámenes de la Clase de Técnico y de la Clase General consisten en 35 preguntas de opción múltiple, elegidas al azar de un grupo de por lo menos 350. Para aprobar, 26 de las 35 preguntas deben ser contestadas correctamente.
  • El examen de la Categoría Extra tiene 50 preguntas de opción múltiple (extraídas al azar de un grupo de al menos 500), 37 de las cuales deben ser contestadas correctamente.
  • Las pruebas cubren regulaciones, costumbres y conocimientos técnicos, tales como las disposiciones de la FCC, prácticas operativas, teoría electrónica avanzada, diseño de equipos de radio y seguridad.
  • Una vez aprobado el examen, la FCC emite una licencia de radioaficionado con una validez de diez años.
  • Estudiar para el examen es más fácil porque todos los grupos de preguntas para todas las clases de licencia se publican por adelantado.
  • Los grupos de preguntas son actualizados cada cuatro años por la Conferencia Nacional de VECs.

Requisitos para la concesión de licencias

radioafición

Los posibles operadores de radioaficionados son examinados para comprender los conceptos clave de electrónica, equipos de radio, antenas, propagación de radio, seguridad de radiofrecuencia y los reglamentos de radio del gobierno que concede la licencia. Estos exámenes son conjuntos de preguntas planteadas típicamente en un formato de respuesta corta o de opción múltiple. Los exámenes pueden ser administrados por burócratas, examinadores certificados no remunerados u operadores de radioaficionados con licencia previa.

  • La facilidad con la que un individuo puede adquirir una licencia de radioaficionado varía de un país a otro.
  • En algunos países, los exámenes pueden ofrecerse sólo una o dos veces al año en la capital nacional y pueden ser excesivamente burocráticos (por ejemplo, en la India) o difíciles porque algunos aficionados deben someterse a una difícil aprobación de seguridad (como en Irán).
  • En la actualidad, sólo Yemen y Corea del Norte no expiden licencias de radioaficionados a sus ciudadanos, aunque en ambos casos se ha permitido a un número limitado de visitantes extranjeros obtener licencias de radioaficionados en la última década.
  • Algunos países en desarrollo, especialmente los de África, Asia y América Latina, exigen el pago de derechos de licencia anuales que pueden resultar prohibitivos para la mayoría de sus ciudadanos.
  • Es posible que unos pocos países pequeños no cuenten con un proceso nacional de concesión de licencias y que, en su lugar, exijan a los futuros operadores de radioaficionados que se sometan a los exámenes de concesión de licencias de un país extranjero.
  • En los países con el mayor número de licenciatarios de radioaficionados, como Japón, Estados Unidos, Tailandia, Canadá y la mayoría de los países de Europa, hay frecuentes oportunidades de exámenes de licencia en las principales ciudades.

El otorgamiento de una licencia separada a un club u organización generalmente requiere que una persona con una licencia de radioaficionado actual y válida que esté al día en sus obligaciones con las autoridades de telecomunicaciones asuma la responsabilidad de cualquier operación realizada bajo la licencia del club o el distintivo de llamada del club.

Algunos países pueden otorgar licencias especiales a novatos o principiantes que no asignan al individuo un distintivo de llamada, sino que requieren que el individuo recién licenciado opere desde estaciones licenciadas a un club u organización durante un período de tiempo antes de que se pueda adquirir una licencia de clase superior.

Licencias recíprocas

Un acuerdo de licencia recíproca entre dos países permite a los titulares de una licencia de radioaficionado en un país, bajo ciertas condiciones, operar legalmente una estación de radioaficionado en el otro país sin tener que obtener una licencia de radioaficionado del país que se visita, o el titular de una licencia válida en un país puede recibir una licencia separada y un distintivo de llamada en otro país, ambos de los cuales tienen una aprobación de licencia recíproca mutuamente acordada.

Los requisitos de licencia recíproca varían de un país a otro:

  • Algunos países tienen acuerdos operativos recíprocos bilaterales o multilaterales que permiten a los jamones operar dentro de sus fronteras con un único conjunto de requisitos.
  • Algunos países carecen de sistemas recíprocos de concesión de licencias.
  • Al viajar al extranjero, los operadores aficionados visitantes deben seguir las normas del país en el que desean operar.
  • Algunos países tienen acuerdos operativos internacionales recíprocos que permiten a los jamones de otros países operar dentro de sus fronteras sólo con su licencia del país de origen.
  • Otros países anfitriones requieren que el jamón de visita solicite un permiso formal, o incluso una nueva licencia emitida por el país anfitrión, por adelantado.

El reconocimiento recíproco de las licencias a menudo no sólo depende de las autoridades competentes en materia de concesión de licencias, sino también de la nacionalidad del titular.

  • Por ejemplo, en los EE.UU., las licencias extranjeras se reconocen sólo si el titular no tiene la ciudadanía de los EE.UU.
  • Por el contrario, un ciudadano estadounidense puede operar bajo acuerdos recíprocos en Canadá, pero no un ciudadano no estadounidense que posea una licencia estadounidense.

Recién llegados

  • Muchas personas comienzan su participación en la radioafición buscando un club local.
  • Los clubes a menudo proporcionan información sobre licencias, prácticas operativas locales y asesoramiento técnico.
  • Los recién llegados también suelen estudiar independientemente comprando libros u otros materiales, a veces con la ayuda de un mentor, maestro o amigo.
  • A los aficionados establecidos que ayudan a los recién llegados se les suele denominar “Elmers”, como lo acuñó Rodney Newkirk, W9BRD, dentro de la comunidad jamonera.
  • Además, muchos países tienen sociedades nacionales de radioaficionados que alientan a los recién llegados y trabajan con las autoridades gubernamentales de regulación de las comunicaciones en beneficio de todos los radioaficionados.
  • La más antigua de estas sociedades es el Wireless Institute of Australia, fundado en 1910.
  • Otras sociedades notables son la Radio Society of Great Britain, la American Radio Relay League, Radio Amateurs of Canada, Bangladesh NGOs Network for Radio and Communication, la New Zealand Association of Radio Transmitters y la South African Radio League.

Indicativos de llamada

Indicativos de llamada de radioaficionado

Un operador de radioaficionado utiliza un distintivo de llamada en el aire para identificar legalmente al operador y/o a la estación.

En algunos países debe utilizarse siempre el indicativo de llamada asignado a la estación, mientras que en otros puede utilizarse el indicativo de llamada del operador o de la estación.

En ciertas jurisdicciones, un operador también puede seleccionar un indicativo de llamada “vanity”, aunque también debe ajustarse a la asignación del gobierno emisor y a la estructura utilizada para los indicativos de llamada de radioaficionado.

Algunas jurisdicciones exigen una tasa para obtener dicho distintivo de llamada vanidoso; en otras, como en el Reino Unido, no se exige una tasa y el distintivo de llamada vanidoso puede seleccionarse cuando se solicita la licencia.

Estructura

La estructura de los distintivos de llamada prescrita por la UIT consta de tres partes que se desglosan como sigue, utilizando el indicativo de llamada ZS1NAT como ejemplo:

  • ZS – Muestra el país de donde proviene el distintivo de llamada y también puede indicar la clase de licencia. (Este indicativo de llamada está autorizado en Sudáfrica.)
  • 1 – Da la subdivisión del país o territorio indicado en la primera parte (ésta se refiere al Cabo Occidental).
  • NAT – La parte final es única para el titular de la licencia, identificando específicamente esa estación.

Privilegios

la radioafición

  • En la mayoría de las administraciones, a diferencia de otros usuarios del espectro de radiofrecuencia, los radioaficionados pueden construir o modificar equipos de transmisión para su propio uso dentro del espectro de radioaficionados sin necesidad de obtener una certificación gubernamental del equipo.
  • Los aficionados con licencia también pueden utilizar cualquier frecuencia en sus bandas (en lugar de asignárseles frecuencias o canales fijos) y pueden utilizar equipos de potencia media a alta en una amplia gama de frecuencias, siempre que cumplan determinados parámetros técnicos, como la anchura de banda ocupada, la potencia y la prevención de emisiones no esenciales.
  • Los radioaficionados tienen acceso a las atribuciones de frecuencias en todo el espectro de RF, lo que suele permitir la elección de una frecuencia efectiva para las comunicaciones a través de un trayecto local, regional o mundial.
  • Las bandas de onda corta, o HF, son adecuadas para la comunicación mundial, y las bandas de ondas métricas y decimétricas normalmente proporcionan comunicación local o regional, mientras que las bandas de microondas tienen suficiente espacio, o ancho de banda, para las transmisiones de televisión de aficionados y las redes informáticas de alta velocidad.
  • El símbolo internacional de la radioafición, incluido en los logotipos de muchas sociedades miembros de IARU. El diamante sostiene un diagrama de circuito que ofrece los componentes comunes a cada radio: una antena, un inductor y una tierra.
  • En la mayoría de los países, una licencia de radioaficionado otorga permiso al titular de la licencia para poseer, modificar y operar equipos que no estén certificados por una agencia reguladora gubernamental. Esto anima a los operadores de radioaficionados a experimentar con equipos construidos o modificados en casa.
  • El uso de estos equipos debe seguir cumpliendo las normas nacionales e internacionales sobre emisiones no esenciales.
  • Los operadores de radioaficionados son alentados tanto por las regulaciones como por la tradición del uso respetuoso del espectro para usar la menor potencia posible para lograr la comunicación.
  • Esto es para minimizar la interferencia o EMC a cualquier otro dispositivo.
  • Aunque los niveles de potencia permitidos son moderados según los estándares comerciales, son suficientes para permitir la comunicación global.
  • Las clases de licencia más bajas suelen tener límites de potencia más bajos; por ejemplo, la clase de licencia más baja del Reino Unido (licencia Foundation) tiene un límite de 10 W.

Modos de comunicación

Los aficionados usan una variedad de modos de comunicación de voz, texto, imagen y datos por radio. En general, pueden probarse nuevos modos en el servicio de radioaficionados, aunque las reglamentaciones nacionales pueden exigir la revelación de un nuevo modo para permitir que las autoridades encargadas de la concesión de licencias de radiocomunicaciones supervisen las transmisiones. El cifrado, por ejemplo, generalmente no está permitido en el servicio de radioaficionados, excepto para el propósito especial de los enlaces ascendentes de control de vehículos vía satélite. La siguiente es una lista parcial de los modos de comunicación utilizados, donde el modo incluye tanto tipos de modulación como protocolos de operación.

Referencias

 “Reglamento General anexo al Convenio Radiotelegráfico Internacional” (PDF). Convenio Radiotelegráfico Internacional de Washington, 1927. Londres: Oficina de Papelería de Su Majestad. 1928. págs. 29 a 172.

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 Gernsback, H (mayo de 1909). Primer Libro Azul Inalámbrico Oficial Anual de la Wireless Association of America (PDF). Nueva York: Publicación Modern Electrics. Obtenido el 19 de junio de 2009.

 Brown, Patrick R. J. (1996). La influencia de la radioafición en el desarrollo del mercado comercial de los resonadores piezoeléctricos de cuarzo en Estados Unidos. 1996 IEEE Simposio Internacional de Control de Frecuencia. 5-7 de junio de 1996. Honolulu, Hawaii. doi:10.1109/FREQ.1996.559819.

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 Jim Taylor. “Canadian Amateur Radio Bulletin, Amateur Radio “Saved Lives” in South Asia (2004-12-29)”. Hfradio.net. Archivado del original el 6 de marzo de 2012. Consultado el 22 de noviembre de 2012.

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 Weaver, Bruce D. (enero de 2003). “En el aire aprendiendo”. Enseñanza de la Predicación K-8. 33 (4): 50–51. ISSN 0891-4508.

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Licda. En Comunicación Social, mención Comunicación y Desarrollo con 16 años en el ejercicio del periodismo, ahora Redactora Web Maracay- Venezuela

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