Opinión Pública: Enfoques, Formación, Efectos En Los Medios de Comunicación

La opinión pública consiste en los deseos, las necesidades y el pensamiento de la mayoría de la gente; es la opinión colectiva de la gente de una sociedad o estado sobre un tema o problema.Este concepto surgió a través del proceso de urbanización y otras fuerzas políticas y sociales. Por primera vez, se hizo importante lo que la gente pensaba, a medida que cambiaban las formas de contención política.

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Etimología

El término opinión pública se remonta a la obra de 1761 de Jean-Jacques Rousseau, Julie o la Nueva Heloise. Los precursores de esta frase incluyen la “opinión general” de William Temple (que aparece en su obra de 1672 On the Original and Nature of Government) y la “ley de la opinión” de John Locke (que aparece en su obra de 1689 An Essay Concerning Human Understanding). El término opinión se deriva de la palabra francesa l’opinion, que fue utilizada por primera vez en 1588 por Michel de Montaigne.

Historia

La aparición de la opinión pública como fuerza significativa en el ámbito político se remonta a finales del siglo XVII. Sin embargo, se había considerado que la opinión tenía una importancia singular desde mucho antes. La fama pública medieval o vox et fama comunes tuvo gran importancia legal y social a partir de los siglos XII y XIII. Más tarde, William Shakespeare llamó a la opinión pública “la amante del éxito” y Blaise Pascal pensó que era “la reina del mundo”.

John Locke en su tratado An Essay Concerning Human Understanding (Un ensayo sobre la comprensión humana) consideraba que el hombre estaba sujeto a tres leyes: la ley divina, la ley civil y, lo que es más importante a juicio de Locke, la ley de la opinión o la reputación. Consideraba que esto último era de la mayor importancia porque la aversión y la mala opinión obligan a la gente a ajustarse en su comportamiento a las normas sociales; sin embargo, no consideraba que la opinión pública fuera una influencia adecuada para los gobiernos.

William Temple en su ensayo de 1672, On the Original and Nature of Government (Sobre el original y la naturaleza del gobierno), formuló tempranamente la importancia de la opinión pública. Observó que “cuando un gran número de hombres someten sus vidas y fortunas absolutamente a la voluntad de uno, debe ser fuerza de costumbre, u opinión… que somete el poder a la autoridad.”

Temple no estaba de acuerdo con la opinión prevaleciente de que la base del gobierno estaba en un contrato social y pensaba que el gobierno sólo podía existir debido al favor de la opinión pública. Los requisitos previos para el surgimiento de una esfera pública fueron el aumento de los niveles de alfabetización, estimulado por la Reforma, que alentó a los individuos a leer la Biblia en lengua vernácula, y la rápida expansión de las imprentas.

Durante el siglo XVIII la literatura religiosa fue reemplazada por literatura secular, novelas y panfletos. Paralelamente, crecieron las sociedades y clubes de lectura. A principios de siglo se abrió la primera biblioteca en circulación en Londres y la biblioteca pública se generalizó y se puso a disposición del público.

Cafeterías

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Cafetería en Londres, siglo XVII

Una institución de importancia central en el desarrollo de la opinión pública fue la cafetería, que se extendió por toda Europa a mediados del siglo XVII. Aunque más tarde Carlos II trató de suprimir las cafeterías de Londres como “lugares donde se reunían los descontentos, y difundió informes escandalosos sobre la conducta de Su Majestad y sus ministros”, el público acudió en masa a ellas.

Durante varias décadas después de la Restauración, el ingenio se reunió alrededor de John Dryden en Will’s Coffee House, en Russell Street, Covent Garden. Los cafés eran grandes niveladores sociales, abiertos a todos los hombres e indiferentes a la condición social, y como resultado asociados con la igualdad y el republicanismo.

En términos más generales, los cafés se convirtieron en lugares de reunión donde se podían llevar a cabo negocios, intercambiar noticias y leer The London Gazette (anuncios del gobierno). Lloyd’s of London tuvo sus orígenes en una cafetería dirigida por Edward Lloyd, donde los aseguradores de barcos se reunían para hacer negocios. En 1739, había 551 cafeterías en Londres; cada una atraía a una clientela particular dividida por la ocupación o la actitud, como los Tories y los Whigs, el ingenio y los ladrones de ganado, los comerciantes y los abogados, los libreros y los autores, los hombres de la moda o los “cits” del centro histórico de la ciudad.

Joseph Addison quería que se dijera de él que había “sacado la filosofía de los armarios y bibliotecas para habitar en clubes y asambleas, en mesas de té y en cafés”. Según un visitante francés, Antoine François Prévost, las cafeterías, “donde se tiene derecho a leer todos los periódicos a favor y en contra del gobierno”, eran las “sedes de la libertad inglesa”.

Enfoques

Los enfoques cuantitativos contemporáneos del estudio de la opinión pública pueden dividirse en cuatro categorías:

  • Medición cuantitativa de las distribuciones de opinión;
  • Investigación de las relaciones internas entre las opiniones individuales que conforman la opinión pública sobre un tema;
  • Descripción o análisis de la función pública de la opinión pública;
  • Estudiar tanto los medios de comunicación que difunden las ideas en las que se basan las opiniones como los usos que los propagandistas y otros manipuladores hacen de estos medios.

La rápida difusión de la medición de la opinión pública en todo el mundo refleja el número de usos que se le puede dar. La opinión pública puede obtenerse con precisión a través de encuestas por muestreo. Tanto las empresas privadas como los gobiernos utilizan las encuestas para informar las políticas públicas y las relaciones públicas.

Formación

  • Existen numerosas teorías y pruebas sustanciales para explicar la formación y la dinámica de las opiniones de los individuos.
  • Gran parte de esta investigación se basa en investigaciones psicológicas sobre las actitudes.
  • En los estudios de comunicación y ciencias políticas, los medios de comunicación se consideran a menudo como fuerzas influyentes en la opinión pública.
  • Además, la socialización política y la genética del comportamiento a veces explican la opinión pública.

Efectos en los medios de comunicación

la opinión pública

  • La formación de la opinión pública comienza con el establecimiento de la agenda por parte de los principales medios de comunicación de todo el mundo.
  • Este establecimiento de la agenda dicta lo que es de interés periodístico y cómo y cuándo será reportado.
  • La agenda de los medios de comunicación es establecida por una variedad de diferentes factores ambientales y de trabajo de los medios de comunicación que determinan qué historias serán de interés periodístico.
  • Otro componente clave en la formación de la opinión pública es la elaboración de marcos.
  • Enmarcar es cuando una historia o noticia es retratada de una manera particular y tiene la intención de influir en la actitud de los consumidores de una manera u otra.
  • La mayoría de los asuntos políticos están fuertemente enmarcados para persuadir a los votantes a votar por un candidato en particular.
  • Por ejemplo, si el candidato X votó una vez un proyecto de ley que elevó los impuestos sobre la renta de la clase media, un titular que enmarca diría “El candidato X no se preocupa por la clase media”.
  • Esto pone al Candidato X en un marco negativo para el lector de noticias.

La conveniencia social es otro componente clave para la formación de la opinión pública. La deseabilidad social es la idea de que la gente en general se formará sus opiniones basándose en lo que creen que es la opinión predominante del grupo social con el que se identifican.

Basado en el establecimiento de la agenda de los medios y el encuadre de los medios de comunicación, la mayoría de las veces una opinión en particular se repite a través de varios medios de noticias y sitios de redes sociales, hasta que crea una visión falsa donde la verdad percibida puede estar realmente muy lejos de la verdad real.

Las relaciones públicas y los medios políticos pueden influir en la opinión pública. Además, los medios de comunicación utilizan una amplia variedad de técnicas publicitarias para difundir su mensaje y cambiar la mentalidad de la gente. Desde los años 50, la televisión ha sido el principal medio para moldear la opinión pública.

Relación con el orden público

El tema más omnipresente que divide las teorías de la relación opinión-política tiene un parecido sorprendente con el problema del monismo-pluralismo en la historia de la filosofía. La controversia se refiere a la cuestión de si la estructura de la acción sociopolítica debe ser vista como un proceso más o menos centralizado de actos y decisiones por una clase de líderes clave, que representan jerarquías integradas de influencia en la sociedad, o si se concibe más exactamente como varios conjuntos de grupos de opinión e influencia relativamente autónomos, que interactúan con los responsables de la toma de decisiones representativos en una estructura oficial de autoridad gubernamental diferenciada.

El primer supuesto interpreta la acción individual, grupal y oficial como parte de un único sistema y reduce la política y las políticas gubernamentales a un derivado de tres términos analíticos básicos: sociedad, cultura y personalidad.

Relación con la política exterior

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Al igual que con la política pública, la opinión pública también tiene una estrecha relación con la política exterior. Hay mucho debate sobre cuál es la relación, y el estudio de la relación de la política exterior con la opinión pública ha evolucionado con el tiempo, siendo el Consenso Almond-Lippmann uno de los primeros intentos de definir esta relación.

Publicados antes de la guerra de Vietnam, Almond y Lippmann argumentaron que la opinión pública sobre la política exterior era desestructurada, incoherente y altamente volátil, y que la opinión pública no debería influir en la política exterior. Estudios más recientes han reprendido el Consenso Almond-Lippmann, mostrando cómo las opiniones de la gente son generalmente estables, y que mientras que los individuos pueden no estar enteramente informados acerca de cada asunto, todavía actúan eficiente y racionalmente.

Los juicios de la gente sobre los temas a menudo se basan en la heurística, que son atajos mentales que permiten tomar decisiones racionales rápidamente. La heurística se aplica a la opinión pública sobre la política interior y exterior. La heurística deductiva es aquella que se basa en los valores centrales de una persona y en sus grupos sociales. La heurística delegativa está influenciada por figuras de autoridad como los medios de comunicación o el presidente.

Otra teoría clave sobre cómo la gente se forma sus opiniones sobre temas de política exterior es el modelo de actitudes jerárquicas de Hurwitz y Peffley.

  • Ellos argumentan que está estructurado, con valores centrales que proveen la base para posturas que influencian aún más la posición final de la cuestión.
  • La opinión pública sobre política exterior se mide de la misma manera que se mide toda la opinión pública.
  • A través de encuestas y sondeos, se pregunta a los encuestados acerca de sus posiciones sobre el tema.
  • Los investigadores sacan conclusiones aplicando el método científico.

Referencias

Edward L. Bernays, Cristalizando la opinión pública, 1923

Daniel L. Smail, Thelma Fernster, Fama. The Politics of Talk and Reputation, Ithaca, Cornell University Press, 2003.

Jürgen Habermas, La transformación estructural de la esfera pública, 1989 (Strukturwandel der Öffentlichkeit, Neuwied 1962)

Jacob Shamir/Michal Shamir, The Anatomy of Public Opinion, Ann Arbor: University of Michigan Press, 2000.

Walter Lippmann, Opinión Pública, 1922.

Norman John Powell, Anatomía de la opinión pública, Nueva York, Prentice-Hall, 1951.

(en francés) Julien Théry, “Fama : l’opinion publique comme preuve. Aperçu sur la révolution médiévale de l’inquisitoire (XIIe-XIVe siècles)”, en B. Lemesle (ed.), La preuve en justice de l’Antiquité à nos jours, Rennes, Presses universitaires de Rennes, 2003, pp. 119-147, en línea.

Ferdinand Tönnies, On Public Opinion, 1970 (Kritik der öffentlichen Meinung, 1922, edición crítica de Alexander Deichsel, Rolf Fechner, y Rainer Waßner, Berlín/Nueva York: Walter de Gruyter 2003)

Bianco, William T. y David T. Canon. “Opinión Pública”. En American Politics Today. 3rd ed. New York: W.W. Norton, 2013.

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Licda. En Comunicación Social, mención Comunicación y Desarrollo con 16 años en el ejercicio del periodismo, ahora Redactora Web Maracay- Venezuela

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