Periódico Telefónico: Historia, Sistemas Individuales, Teléfono Hírmondó

El Periódico telefónico, introducidos en la década de 1890, transmitían noticias y entretenimiento a los suscriptores a través de líneas telefónicas. Fueron el primer ejemplo de radiodifusión electrónica, aunque sólo se establecieron unos pocos, más comúnmente en las ciudades europeas. Estos sistemas fueron anteriores al desarrollo, en la década de 1920, de la radiodifusión. Eventualmente fueron suplantados por estaciones de radio, porque las señales de radio podían cubrir más fácilmente áreas mucho más amplias con audio de mayor calidad, sin incurrir en los costos de una infraestructura de línea telefónica.

el periódico telefónico

Historia

La introducción del teléfono a mediados de la década de 1870 incluyó numerosas demostraciones de su uso para transmitir conciertos musicales a diferentes distancias. En un ejemplo particularmente avanzado, Clément Ader preparó una sala de escucha en el Salón de la Electricidad de París de 1881, donde los asistentes pudieron escuchar actuaciones, en estéreo, de la Gran Ópera de París. El concepto también apareció en la influyente novela utópica de Edward Bellamy de 1888, Looking Backward: 2000-1887 (Mirando hacia atrás: 2000-1887), que preveía el entretenimiento de audio enviado a través de líneas telefónicas a hogares privados.

Las manifestaciones iniciales dispersas fueron seguidas por el desarrollo de servicios más organizados que transmitían noticias y entretenimiento, que colectivamente se llamaban “periódicos telefónicos”. (El término “teléfono de placer” también se utilizaba a veces para referirse a las operaciones más orientadas al entretenimiento.

Sin embargo, las capacidades técnicas de la época -la amplificación por tubos de vacío no sería práctica hasta la década de 1920- significaba que había medios de comunicación limitados para amplificar y retransmitir señales telefónicas a múltiples sitios a largas distancias, por lo que las áreas de servicio estaban generalmente limitadas a una sola jurisdicción, y en la mayoría de los casos los oyentes necesitaban usar audífonos para escuchar los programas.

Durante esta era los teléfonos eran a menudo costosos, artículos de lujo, por lo que los suscriptores tendían a estar entre los acomodados. La financiación de los sistemas se realizaba normalmente mediante el cobro de tarifas, incluidas las suscripciones mensuales para los usuarios domésticos, y, en lugares como los vestíbulos de los hoteles, mediante el uso de receptores que funcionaban con monedas, que permitían escuchar durante breves períodos a cambio de un pago fijo. Algunos sistemas también aceptaban publicidad pagada.

Mientras que algunos de los sistemas, incluyendo el Teléfono Hírmondó, construyeron sus propias líneas de transmisión unidireccionales, otros, incluyendo el Electroteléfono, utilizaron las líneas telefónicas comerciales existentes, lo que permitió a los suscriptores hablar con los operadores para seleccionar los programas. La programación a menudo se originaba en los propios estudios del sistema, aunque también se utilizaban fuentes externas, incluidos teatros locales y servicios religiosos, en los que líneas telefónicas especiales transportaban las transmisiones a los equipos de distribución. En dos casos, el Teléfono Hírmondó y el Araldo Telefónico, los sistemas fueron luego fusionados con las operaciones de las estaciones de radio, convirtiéndose en relés para los programas de radio.

Sistemas individuales

periódico telefónico

A continuación se presenta un resumen cronológico de algunos de los sistemas que se desarrollaron.

Teatrófono (1896)

El primer servicio de entretenimiento telefónico organizado parece ser el Teatrófono,  que entró en funcionamiento en París, Francia, en 1890. Este sistema se desarrolló a partir de la demostración de Clément Ader en la Exposición de Electricidad de París de 1881 por la Compagnie du   Théâtrophone de MM. Marinovitch y Szarvady. Aunque el servicio recibió la mayor parte de su programación desde las líneas hasta los cines locales, también incluyó resúmenes regulares de noticias de cinco minutos.

Los oyentes en casa podían conectarse al servicio, con un informe de 1893 que indicaba que el sistema había crecido a más de 1.300 suscriptores. La compañía también estableció receptores que funcionan con monedas, en lugares como hoteles, que cobran 50 centavos por cinco minutos de escucha y un franco por el doble de tiempo.

Para 1925, el sistema había adoptado la amplificación por tubo de vacío, que permitía a los oyentes escuchar por altavoces en lugar de por auriculares. El servicio continuó en funcionamiento hasta 1932, cuando se descubrió que ya no podía competir con la radiodifusión.

Teléfono Hírmondó

El Teléfono Hírmondó -el nombre fue traducido generalmente al inglés como “Telephone Herald” o “Telephone News-teller”- fue creado por el inventor e ingeniero telefónico Tivadar Puskás. Puskás había participado en la demostración de Clément Ader en la Exposición Eléctrica de París de 1881. También había sido un importante desarrollador temprano de la centralita telefónica, y más tarde desarrolló la tecnología básica para transmitir una sola fuente de audio a múltiples teléfonos.

El 15 de febrero de 1893 comenzó a funcionar en el sector de Pest de Budapest el Teléfono Hírmondó, que se convertiría en el más prominente y longevo de todos los sistemas de Periódicos Telefónicos. El sistema ofreció finalmente un amplio surtido de noticias, cotizaciones de acciones, conciertos y lecciones lingüísticas.

Los medios limitados para la amplificación de la señal exigían que el teléfono Hírmondó empleara “stentors” de voz fuerte para hablar en voz alta en teléfonos de doble casquillo, de modo que pudieran ser escuchados en todo el sistema por los oyentes que utilizaban auriculares. Un fuerte zumbador, que se podía escuchar en toda la sala incluso cuando el servicio no estaba siendo monitoreado activamente, se usaba para llamar la atención sobre transmisiones importantes.

El servicio se prestaba tanto en domicilios particulares como en establecimientos comerciales, incluidos hoteles y consultorios médicos. En su apogeo, el servicio contaba con miles de suscriptores, y muchas críticas contemporáneas mencionaron que el precio de la suscripción era bastante razonable.

Electroteléfono

El Electroteléfono, establecido en Londres en 1895, era similar en funcionamiento al Paris Théâtrophone. La compañía trabajó en estrecha colaboración con la National Telephone Company, y más tarde con la British Post Office, que se hizo cargo del sistema telefónico nacional en 1912. El enfoque principal del servicio fue el teatro en vivo y los espectáculos de music hall, además, los domingos, los servicios religiosos. En algunas ocasiones especiales, también compartía programas con el Théâtrophone, empleando una línea telefónica que cruzaba el canal inglés. Los oyentes fueron desde pacientes del hospital hasta la Reina Victoria.

Para lugares como restaurantes, se instalaron receptores operados con monedas que ofrecían unos pocos minutos de entretenimiento en vivo por seis peniques. Los suscriptores caseros tuvieron acceso a la programación de Electroteléfono a través de sus líneas telefónicas regulares, llamando a un operador para una conexión a uno de un múltiplo de la oferta de programa.

Debido a que esto atascó la línea del suscriptor, las llamadas entrantes no se podían recibir mientras se escuchaba el Electroteléfono, aunque los operadores fueron instruidos para entrar en caso de emergencia. La rara casa que tenía dos líneas telefónicas podía usar una para recibir el servicio de electrofonía, y la otra para llamar a los operadores para cambiar su selección.

El Electrophone cesó sus operaciones en 1925, incapaz de competir con la radio. Durante sus treinta años de existencia, el servicio contaba por lo general con unos pocos cientos de abonados, aunque en 1923 el número había aumentado a 2.000.

Teléfono- Música

El Teléfono- música fue desarrollado inicialmente para enviar grabaciones de fonógrafos solicitadas, transmitidas desde una “sala de música” central, a hogares que escuchaban por medio de altavoces llamados “magnáfonos”.  Más tarde tomado por la Wilmington and Philadelphia, el l servicio agregó programas en vivo, expandiendo su oferta para estar más a tono con la operación de un periódico telefónico general.

Referencias

Este artículo incorpora material del artículo de Citizendium “Telephone newspaper”, que está licenciado bajo la Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0 Unported License pero no bajo la GFDL.

 “The Telephone Newspaper” por Thomas S. Denison, World’s Work, abril de 1901, página 640.

 “The International Exhibition and Congress of Electricity at Paris”, Nature, 20 de octubre de 1881, página 587.

 “El teléfono en la Ópera de París”, Scientific American, 31 de diciembre de 1881, páginas 422-423.

 “Wanted, A Theatrophone”, Electrical Review, 5 de julio de 1890, página 4.

 “The The Theatrophone”, The (London) Times, 29 de mayo de 1891, página 5.

 “How the Parisian Enjoys Opera at Home”, Scientific American, septiembre de 1925, página 174.

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Licda. En Comunicación Social, mención Comunicación y Desarrollo con 16 años en el ejercicio del periodismo, ahora Redactora Web Maracay- Venezuela

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