Periodismo De Datos: Origen, Acceso A La Fuente, Radio

Periodismo de datos,  tiene la  particularidad de recabar y analizar grandes cantidades de datos mediante software especializado y hacer comprensible la información a la audiencia a través de artículos, infografías, visualizaciones de datos o aplicaciones interactivas.​Las nuevas tecnologías surgidas en las últimas décadas han influido en todo el quehacer humano, y en el campo de la información dieron origen a este periodismo que hoy conocemos como periodismo de datos. El nuevo modelo ha hecho posible el procesamiento de gran cantidad de datos para compartirlos de forma atractiva y dinámica. Constituye una mezcla de formatos periodísticos en el cual se trabaja con gran cantidad de información y se visualiza de forma simple y accesible para que la audiencia la entienda.

periodismo de datosSe estima que en tan sólo un minuto se suben a la “nube” informática miles de noticias, informaciones y documentos públicos con números y estadísticas. Es válido preguntarse ¿cómo manejar esa sobreabundancia de información? ¿Cómo aprovecharla en el trabajo periodístico?. Ante estas interrogantes se manifiesta la importancia del periodismo de datos, considerando  que  revisar tan solo el uno por ciento de todo lo que hay en Internet nos llevaría toda la vida.

Origen del periodismo de datos

El periodismo de datos es una disciplina que combina la investigación, el procesamiento de datos estadísticos, el análisis y la tecnología. En realidad el formato, si a ver vamos, no es algo nuevo, porque representa más bien una mezcla de otros formatos del género periodístico. Quienes se dedican a la comunicación siempre han trabajado con datos, sobre todo los de investigación. Vale decir que el periodismo de datos consiste en un buen periodismo que emplea las últimas herramientas.

Analizando su denominación es dable decir que es bautizar con un nuevo nombre un viejo concepto,  solo una nueva forma de nombrar el trabajo de contar historias. Al fin y al cabo, el objetivo del periodista es siempre el mismo: transmitir algo, contar historias; En este caso, usando visualizaciones de datos, por lo que en resumidas cuentas, el periodismo de datos es el arte de contar una historia a través de los datos.

Seguramente, la única diferencia con el periodismo tradicional son las nuevas posibilidades que se presentan, cuando se combina la forma de narrar una historia de toda la vida, con el alcance de la información digital disponible en la actualidad. En realidad, el periodismo de datos difiere del periodismo escrito solo en que se usa un equipo diferente. Hace un tiempo se descubrían cosas hablando con la gente en cualquier sitio público, y puede ser que esto siga sucediendo, pero ahora también se trata de analizar datos, equiparse con herramientas y encontrar lo que es interesante.

El periodismo de datos no es simplemente una noticia con porcentajes en un gráfico. Implica encontrar las repercusiones de esas cifras, qué es lo que significan, cuál es la historia que está detrás de ellas. Por eso, hablamos de un arte que implica utilizar todas las herramientas, no solo las tecnológicas, para presentar la información.

En el proceso comunicacional, si  lo hacemos a través de una crónica, reportaje o acompañado de testimonios y entrevistas, quizá logremos exponer la mayoría de la información. Pero si a esto añadimos un mapa que señala dónde sucedió la especulación inmobiliaria, un gráfico que explica la distribución de los sobornos entre los políticos y una infografía que muestre claramente la trama de corrupción, nuestra noticia estará completa. Esa tarea globalizada se hace posible con el periodismo de datos.

El gran problema al que se enfrentan los profesionales de la comunicación es la enorme cantidad de datos accesibles hoy en día y se afirma que el desafío general es que los periodistas no están preparados para lidiar con esos datos. Alberto Cairo, experto de la Universidad de Miami, abundando en la materia dice  que “hay que abandonar un poco toda esa visión anquilosada, prehistórica del periodismo como algo contrario al avance tecnológico y aprovecharlo para mejorar nuestras habilidades periodísticas”.

Acceso a la fuente del periodismo de datos

periodismo de datosPor lo general se podría pensar de una manera simplista que el  periodismo de datos es el periodismo que se hace con datos. Pero hay que tener en cuenta que los datos que los periodistas manejaban hace 20 años no son lo que se manejan ahora. Antes, cualquier colección de cifras reunidas en una tabla podía servir, pero hoy en día vivimos en un mundo digital en el que tenemos acceso a una gran cantidad de cifras y en el que casi cualquier cosa puede ser descrita con números.

Los periodistas se encuentran muchas veces con el problema de no saber cómo procesar, cómo analizar o cómo extraer historias “incluso de bancos de datos pequeños con unos pocos cientos de columnas o de líneas”. Sin embargo, cabe considerar hoy día que esto resulta fundamental,  porque los datos, como cualquier otro tipo de fuente, hay que saber cómo interrogarlos, explorarlos y cómo extraer cosas útiles de ellos. Obviamente, los  periodistas están viviendo en un mundo que les está superando, y no les queda otra opción  que bailar al son que le toquen las nuevas tecnologías.

Hoy en día muchas redacciones en buena parte del mundo han cambiado los perfiles de quienes  trabajan en ellas. En los medios se da una combinación de personas, ya no los ocupan únicamente periodistas. Por una parte, se siguen necesitando periodistas con formación de periodismo tradicional, es decir, aquellos que saben bien cómo buscar historias, cómo escribir un buen titular, que saben interrogar fuentes, personas, y que saben buscar información. Ese es un perfil siempre imprescindible, pero luego lógicamente se buscan también perfiles técnicos de gente que tenga algún tipo de conocimiento sobre la manera de  manejar bases de datos y cómo extraer significado de esos números.

Personas de este tipo  existen en las redacciones de medios como la agencia Propublica, de Estados Unidos, que tiene una sección a la que llaman ‘News Application’, que es básicamente la sección de datos, de visualización y de infografía. Hay tres o cuatro personas que son programadores puros, pero que no se llaman a sí mismos programadores, se llaman periodistas. Son periodistas que usan técnicas que no son muy tradicionales en el periodismo. Igualmente confluyen allí los diseñadores, ya que una parte importante del periodismo de datos es la visualización de los mismos.

Se basa para ello el periodismo de datos en técnicas heredadas de la infografía periodística tradicional, de la visualización estadística y la visualización cartográfica. En este sentido ser requiere el concurso de diseñadores que están interesados no solo en dibujar y en explicar cosas visualmente, sino también en informarse un poco en lo mucho que se ha aprendido en los últimos 20 años sobre cómo presentar datos cuantitativos por medio de gráficas estadísticas y por medio de mapas.

En el caso específico del periodismo digital, se sabe que allí  todo el mundo es un narrador. Si el periodismo profesional, compartido por aquellos que se dedican a la narración de historias de modo ético, equilibrado y valiente en la búsqueda de la verdad ha de sobrevivir, entonces el oficio debe reafirmarse en el espacio digital. El periodismo de datos es otra herramienta con la que navegaremos el espacio digital. Es donde mapearemos, daremos vuelta, separaremos, filtraremos, extraeremos y veremos la historia en medio de tantos ceros y unos.

Periodismo de datos en la radio

No es nada sencillo explicar a través del micrófono un tema que involucra varios datos, cifras, testimonios, porque en este medio es difícil que la audiencia entienda y pueda dimensionar el hecho del que se le está hablando. Si lo hacemos a través de una crónica, reportaje o acompañado de testimonios y entrevistas, quizá logremos exponer la mayoría de la información. Pero si a esto añadimos un mapa que señala dónde sucedió la especulación inmobiliaria, un gráfico que explica la distribución del dinero de los sobornos entre los políticos y una infografía que muestra en forma gráfica  la trama de corrupción, nuestra noticia estará completa. Para eso necesitamos el Periodismo de Datos.

La gente del medio radial sabe que la Web es un complemento perfecto para el trabajo periodístico radiofónico. En su afán de querer llegar a más audiencia de la que cubren con las ondas hay que usar la Web como espacio de difusión de sus producciones y materiales. Consideran que poner en la página solo la programación de la radio e insertar un reproductor de la transmisión online no aumenta el auditorio. De allí que se empeñen en aprovechar todas las potencialidades de Internet.

Todos estamos acostumbradas a visualizar, porque tal como dice el viejo proverbio chino, más vale una imagen que mil palabras. Cuando en la radio logramos que las personas “vean” las imágenes radiofónicas que les dibujamos con nuestra producción, sabemos que nuestro reportaje es un éxito. En eso consiste el periodismo de datos que se hace a través del medio radial.

Futuro del periodismo de datos

perioEn el campo comunicacional, obviamente, el futuro no está representado únicamente por el periodismo de datos: es solamente una de las múltiples posibilidades. Es decir, habrá medios que se dediquen única y exclusivamente al periodismo de datos, pero siempre habrá otro tipo de empresas que recurran, por alguna razón, en menor grado a este tipo de técnicas para usar simplemente de ellas la infografía o la visualización, más un conjunto de habilidades para lograr no obstante otra forma de contar historias.

 Las técnicas relacionadas con el periodismo de datos, el reunirlos, procesarlos, filtrarlos, organizarlos, interpretarlos lógicamente y luego presentarlos al público es solamente una de las múltiples ramas en las que se divide hoy en día el periodismo. Sin embargo, resulta obligante para los profesionales de la comunicación, invertir tiempo, recursos y esfuerzos en el periodismo de datos, ya que representa un camino de futuro, pero no el único que figura en el amplio abanico de las posibilidades.

Referencias

 Bauer: “Necessitamos periodistas para poner los datos en contexto”

 Mar Cabra: Tenemos que acostumbrar a las instituciones a dar y a los ciudadanos a pedir

 Randy Alfred: Nov. 4, 1952: Univac Gets Election Right, But CBS Balks

 Rogers, Simon (2011-07-28). «Data journalism at the Guardian: what is it and how do we do it?». the Guardian. Consultado el 2018-01-23.

 Liliana Bounegru: Manual de periodismo de datos

 Aron Pilhofer: “El mayor desafío del periodista-programador es que sus datos cuenten la verdad”

López-García, Xosé; Rodríguez-Vázquez, Ana-Isabel; Pereira-Fariña, Xosé (2017). «Technological Skills and New Professional Profiles: Present Challenges for Journalism». Comunicar 25 (53). ISSN 1134-3478. doi:10.3916/c53-2017-08. Consultado el 4 de noviembre de 2017

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Licda. En Comunicación Social, mención Comunicación y Desarrollo con 16 años en el ejercicio del periodismo, ahora Redactora Web Maracay- Venezuela

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