Periodismo Interactivo: Origen, Características, Ventajas, Crecimiento

El periodismo interactivo es un nuevo modelo comunicacional que permite establecer un puente semántico entre los medios y los lectores mediante la vía digital, pudiendo éstos participar en la selección de contenidos, aportar materiales gráficos o escritos y convertirse así en coautores de las informaciones que dan cuenta de la realidad del entorno en que se habita.

periodismo interactivoSin embargo, no hay unanimidad en definir qué es interactividad, pero en todo caso se refiere a la posibilidad que tienen los usuarios de interactuar con el medio, los autores y el texto. Algunos coinciden en ubicarla en dos tipos: la interactividad  selectiva y la interactividad comunicativa. Las nuevas tecnologías han potenciado una interactividad que antes era imposible. Una interacción que ha dado voz al ciudadano que ha dejado de ser un espectador pasivo, para convertirse en un agente que participa en la construcción de la realidad a través de los medios digitales.

Origen del periodismo interactivo

Ha nacido el periodismo interactivo y ahora toca adaptarse a él y este es el principal reto que dibujan las agencias de comunicación, porque si bien es cierto que ahora y mediante este recurso los medios de comunicación cuentan con ojos en cada esquina dispuestos a narrar un acontecimiento a golpe de tweet o a capturar la primera imagen de un suceso, también lo es que la industria comunicativa aún tiene que aprender a gestionar los contenidos que recibe a través de las plataformas sociales.

Pese a los avances en este campo, no se debe confundir nunca  al ciudadano con el periodista. Uno no sustituye al otro, lo puede complementar pero es el profesional el que debe contrastar los datos en busca de un mejor contenido. Si esto no se entiende así,  nos iremos encontrando con redacciones cada vez más vacías que irán construyendo historias sin una base critica.El profesional de la comunicación tiene que seguir aportando su espíritu crítico y  contextualizar la pluralidad de voces que le hablan desde la red. En el caso contrario el periodismo perderá su ya malogrado prestigio.

También cabe tener en cuenta que la interactividad que permiten las redes sociales no sólo afecta a los contenidos informativos. Los medios de comunicación son empresas que viven de la publicidad y gracias a las redes sociales pueden establecer qué programas suman más comentarios o qué secciones son las más visitadas. De esta manera convierte a la audiencia social en una nueva herramienta para ampliar contenidos y fijar precios publicitarios.

Las agencias de comunicación también destacan que gracias a la aparición de las redes sociales los periodistas han visto como surgen nuevas oportunidades laborales. No sólo porque las marcas han tenido que activarse para buscar a expertos que les ayudasen a gestionar su reputación online, sino también como fundadores de nuevos medios de comunicación. Ahora es más sencillo crear un medio de comunicación online, ya que no se necesitan grandes inversiones ni infraestructura. Otra cosa es cuando hablamos de rentabilidad, porque es entonces cuando todo se complica pese a la gran calidad de muchos proyectos digitales.

Sobran quienes consideran que con la llegada de internet el mundo de la comunicación ha entrado en crisis, pero a decir verdad, por los constantes cambios los periodistas han vivido siempre en crisis. Una palabra muy temida pero que también significa nuevas oportunidades, por lo que el principal reto es detectar dónde y en qué se ha producido el cambio y adaptarse a él, siendo que las herramientas interactivas son parte de esa transformación acelerada que vive el mundo comunicacional.

Características

Aún los medios siguen sin explotar todas las posibilidades de la interactividad, olvidando que la herramienta del hipertexto es la que más prefieren los usuarios y la que menos utilizan los periódicos. Es evidente que los usuarios muestran una gran disposición para participar con contenidos noticiosos, y que existe un grupo de la población que sí representa un segmento diferenciado que se activa cuando se trata de utilizar las herramientas interactivas que ponen estos medios a disposición de los usuarios.

Pero quizá sea la interactividad la característica que más claramente está cambiando las pautas del trabajo periodístico. La interactividad, junto a la facilidad de acceso, es la que permite al público convertirse en el verdadero dueño de la información. La exclusividad de emisión por parte del periodista desaparece: la fuente se convierte en emisor, el usuario también tiene capacidad para hacerlo. Las relaciones se multiplican en todas direcciones, para comunicar el mensaje.

Ventajas del periodismo interactivo

periodismo interactivoEntre las ventajas que este modelo aporta al periodista figura la multiplicidad de fuentes a las que tiene acceso, lo cual exige de él un máximo desarrollo de su capacidad de selección y de verificación. En segundo lugar, el contacto directo con los usuarios: podrá conocer mejor sus gustos, pero también le obligará a ofrecer calidad y exactitud en sus contenidos, porque el usuario puede convertirse en un implacable crítico.

Queda claro que la interactividad deberá traer también consigo el desarrollo de las capacidades comunicativas y relacionales del periodista. “Si antes éramos los emisarios de un mensaje, ahora nuestra oportunidad radica en moderar y gestar el diálogo y la relación entre los actores sociales”, sentencia el experto Antonio Ruíz. Las listas, los foros, los encuentros digitales y, por qué no, otros nuevos medios como los Weblogs, las comunidades virtuales o las redes ciudadanas, pueden ser incipientes campos abonados para el trabajo periodístico.

El crecimiento de la Internet y con ella el desarrollo de los medios de comunicación en línea, ha ido mucho más allá de lo imaginado, tanto que la magnitud en la proliferación de medios en la Internet no tiene comparación. Y si bien la tecnología ha contribuido para que cada medio tenga su propia versión digital, con las características propias que posibilita la Internet, algunos medios, como los periódicos, siguen viendo la red mas como otro canal para retransmitir los contenidos de su versión impresa que como un medio separado de los existentes.

Simultáneamente, los periódicos en línea se fortalecen mientras se evidencia el declive de los periódicos impresos pagados en los Estados Unidos y Europa, donde la circulación solía ser significativamente mayor hace solo una década. También en momentos en que existen muchas opciones de información gratuita, es notorio el hecho de que los lectores jóvenes están consultando menos los periódicos impresos pagados. Según el Pew Research Center Project, en los últimos tres años la caída en circulación y en ingresos por publicidad, ha encendido las alarmas en los periódicos de los Estados Unidos.

Para Internet la interactividad ha pasado a ser un concepto clave, porque funciona como puente semántico entre medios y lectores en el entorno digital. Su fuerza reside en que permite analizar las posibilidades de participación de los usuarios en el medio, ya sea en la selección de contenidos, e igualmente en las opciones de comunicación.

Sumado a todo esto, el advenimiento de una nueva forma de transmitir noticias, conocida como periodismo ciudadano, ha tenido un impacto en la forma, las prácticas y la epistemología misma del periodismo, dadas las posibilidad de diálogo en tiempo real entre los ciudadanos y emisores de la noticia. Esta relación dialógica alteró la forma unidireccional de emisión de noticias que tenían los medios de comunicación tradicionales con sus receptores, al punto de que este esquema de comunicación ha perdido vigencia.

Crecimiento en los medios

Ante el crecimiento que están teniendo los medios en línea y la creciente confianza y credibilidad en ellos, hacen patente que el uso de la Internet se ha convertido en una estrategia clave de los periódicos para mantener o recuperar tanto su público meta, como su propio mercado, y si bien en la última década se han realizado abundantes estudios relacionados con las estrategias de sobrevivencia que deben seguir los medios en línea, es obligante la comparación entre estos medios y los tradicionales. Las dos formas de interactividad establecidas implican acción e intercambio de significados, y la primera de ellas es la del usuario con el medio o sistema interactivo. Es decir, la interactividad que ofrece el medio y las habilidades del usuario para usar la tecnología y tomar decisiones que le permitan ejercer control sobre el proceso de comunicación.

La otra forma es la humana o del usuario con el usuario interactivo, esto es, cuando dos o más usuarios se comunican entre sí a través de un canal de comunicación diseñado por los creadores del contenido. También se ha planteado la interactividad como la habilidad del usuario para participar en la modificación tanto de la forma como del contenido de los ambientes mediatizados, en tiempo real. Chung, especialista en la materia, retoma la interactividad como una construcción multidimensional que está en constante interacción entre el medio y la interactividad humana.

Igualmente se ha planteado la interactividad como la habilidad del usuario para participar en la modificación tanto de la forma como del contenido de los ambientes mediatizados en tiempo real. Se define al  periódico interactivo como:“… Aquel que ofrece a sus usuarios múltiples posibilidades de acceso y selección de contenidos y diversas alternativas de expresión y comunicación que les otorguen visibilidad en el medio. De esta manera, contribuye a darles un mayor poder a los ciudadanos en la construcción de la realidad”.

El concepto del referido periodismo ciudadano, sostiene que éste lo pueden ejercer los ciudadanos y no solo los medios de comunicación, por dos razones básicas: porque la tecnología lo está facilitando y porque es necesario incorporar en la cobertura la pericia y conocimientos de la audiencia. La información,  se debe abordar más como una “conversación” o “seminario” que como una “conferencia”, de manera que las diferencias entre los tres participantes en este proceso, periodistas, fuentes generadoras de noticias y audiencia, sean más difuminadas e integradas entre sí.

Interactividad y medios en línea

La interactividad en los medios digitales empezó a captar la atención y ocupación de los medios de comunicación desde los años 90 del siglo pasado. Muchos medios de comunicación en línea ofrecen a los usuarios varias posibilidades de interacción: contacto a través de correos electrónicos, chats o foros de opinión, comentarios a las notas publicadas, blogs de periodistas o columnistas con la participación de los lectores, envío de artículos a un amigo, lectura hipertextual  y conexión a las diferentes redes sociales.

A lo anterior se suma el uso de contenidos multimedia y un diseño cada vez más enfocado al formato digital, con lo cual los medios pueden generar una información con contenido más amplio y profundo, permitiendo que los usuarios logren mayores niveles de recordación, gracias a la combinación de diferentes recursos del diseño. La interactividad tiene el potencial para provocar un cambio en la forma como nos comunicamos, dada las posibilidades de generar un flujo de información multidimensional y de participación de la audiencia tanto en la escogencia de los artículos de su interés, como en la producción de contenidos.

La interactividad, además, le brinda al lector una mayor autonomía a la hora de profundizar sobre un tema y al medio la posibilidad de compartir con su audiencia el control de las noticias que publica, ya que ambos pueden intercambiar puntos de vista entre sí y generar un periodismo más personalizado. Se trata de un cambio con profundas implicaciones para el periodismo, pues se rompe con el modelo centralizado de emisión de noticias, donde los periodistas venían actuando como “guardianes” de la información.

Los editores no tienen por qué alarmarse con el nuevo modelo, ya que tienen la garantía de la permanencia de su función de velar porque la información que se provea sea creíble y correcta. Sin embargo, el modelo de periódico interactivo sigue siendo un ideal, pues en algunos casos los periódicos en línea aún no explotan todas las posibilidades de interactividad, siguen mostrando contenidos muy similares a sus versiones tradicionales y han fallado a la promesa de facilitar un periodismo más participativo.

Referencias

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 Berganza, Rosa; Lavín, Eva; Piñeiro-Naval, Valeriano (2017). «Spanish Journalists’ Perception about their Professional Roles». Comunicar 25 (51). ISSN 1134-3478. doi:10.3916/c51-2017-08. Consultado el 11 de julio de 2017.

 Gubern, Román en El lenguaje de los comics, Barcelona, Ediciones Península, 1972, pp. 17 a 27.

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 Pérez Martínez, Víctor Manuel (junio de 2012). Competencias para un mobile journalism. Madrid: Sociedad Española de Periodística. ISBN 9788469578377.

 Ledhesma, Miguel (enero de 2016). Periodismo turístico: muchos principios y algunos finales (1 edición). Buenos Aires: Miguel Ledesma. p. 80. ISBN 9789873396892.

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Licda. En Comunicación Social, mención Comunicación y Desarrollo con 16 años en el ejercicio del periodismo, ahora Redactora Web Maracay- Venezuela

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