Radio AM: Historia, Tecnologías, Transmisión, Receptores

La radiodifusión con modulación de amplitud (AM) es una tecnología de radiodifusión que emplea transmisiones con modulación de amplitud (AM). Fue el primer método desarrollado para realizar transmisiones de radio de audio, y todavía se utiliza en todo el mundo, principalmente para transmisiones de onda media (también conocida como “banda AM”), pero también en las bandas de radio de onda larga y onda corta.

Las primeras transmisiones AM experimentales se iniciaron a principios del siglo XX. Sin embargo, la radiodifusión AM generalizada no se estableció hasta la década de 1920, tras el desarrollo de los receptores y transmisores de tubo de vacío. La radio AM siguió siendo el método dominante de difusión durante los siguientes 30 años, un período llamado la “Edad de Oro de la Radio”, hasta que la radiodifusión televisiva se generalizó en la década de 1950 y recibió la mayor parte de la programación previamente transmitida por radio.

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Posteriormente, las audiencias de la radio AM también se han reducido en gran medida debido a la competencia de la radio FM (modulación de frecuencia), la radiodifusión de audio digital (DAB), la radio por satélite, la radio HD (digital) y la transmisión por Internet. Las transmisiones AM son mucho más susceptibles a la interferencia que las señales FM y digitales, y a menudo tienen una fidelidad de audio limitada. Por lo tanto, las emisoras AM tienden a especializarse en formatos de palabra hablada, como la radio hablada, todas las noticias y deportes, dejando la transmisión de música principalmente a las emisoras FM y digitales.

Historia

Una de las primeras transmisiones de radio, la soprano francesa Mariette Mazarin cantando en el transmisor de arco de Lee de Forest en la ciudad de Nueva York el 24 de febrero de 1910. Lee de Forest utilizó un transmisor temprano del vacío-tubo para difundir las vueltas para las vueltas de la elección presidencial de Hughes-Wilson el 7 de noviembre de 1916, sobre 2XG en New York City. En la foto, el ingeniero Charles Logwood

La idea de la radiodifusión -la transmisión ilimitada de señales a un público amplio- se remonta a la época fundacional del desarrollo de la radio, a pesar de que las primeras transmisiones radiofónicas, originalmente conocidas como “radiación hertziana” y “telegrafía inalámbrica”, utilizaban transmisores de chispa que sólo podían transmitir los puntos y guiones del código Morse. En octubre de 1898, una publicación londinense, señalaba que “hay raros casos en los que, como el Dr.Oliver Lodge una vez expresado, podría ser ventajoso ‘gritar’ el mensaje, difundiéndolo a los receptores en todas las direcciones”. Sin embargo, se reconoció que esto implicaría importantes problemas financieros, ya que ese mismo año El Electricista también comentó “¿no olvidó el Prof. Lodge que nadie quiere pagar por gritarle al mundo en un sistema por el cual sería imposible impedir que los no suscriptores se beneficien gratuitamente?

El 1 de enero de 1902, Nathan Stubblefield dio una demostración de “teléfono inalámbrico” de corto alcance, que incluía la transmisión simultánea de discursos y música en siete lugares de Murray, Kentucky. Sin embargo, esto fue transmitido usando inducción en lugar de señales de radio, y aunque Stubblefield predijo que su sistema sería perfeccionado para que “fuera posible comunicarse con cientos de hogares al mismo tiempo”, y “un único mensaje puede ser enviado desde una estación central a todas partes de los Estados Unidos”, fue incapaz de superar las limitaciones inherentes a la distancia de esta tecnología.

Las primeras transmisiones radiotelegráficas públicas fueron provistas como servicios gubernamentales, comenzando con señales diarias inauguradas el 1 de enero de 1905 por varias estaciones de la Marina de los Estados Unidos. En Europa, las señales transmitidas desde una estación situada en la Torre Eiffel se recibieron en gran parte de Europa. Tanto en Estados Unidos como en Francia, esto condujo a un pequeño mercado de líneas receptoras diseñadas para joyeros que necesitaban una hora exacta para ajustar sus relojes, incluyendo el Ondophone en Francia y el De Forest RS-100 Jewelers Time Receiver en Estados Unidos. La capacidad de captar transmisiones de señales horarias, además de los informes meteorológicos en código Morse y los resúmenes de noticias, también atrajo el interés de los entusiastas de la radio-afición.

Tecnologías de transmisores de modulación de amplitud (AM)

Inmediatamente se reconoció que, al igual que el telégrafo había precedido a la invención del teléfono, la capacidad de realizar transmisiones radiofónicas de audio sería un avance técnico significativo. A pesar de estos conocimientos, todavía se necesitaron dos décadas para perfeccionar la tecnología necesaria para realizar transmisiones de audio de calidad. Además, el teléfono se había utilizado raramente para distribuir entretenimiento, fuera de unos pocos sistemas de “periódicos telefónicos”, la mayoría de los cuales estaban establecidos en Europa.

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Teniendo esto en cuenta, la mayoría de los primeros desarrollos radiotelefónicos preveían que el dispositivo se desarrollaría de forma más rentable como un “teléfono inalámbrico” para la comunicación personal, o para proporcionar enlaces donde las líneas telefónicas regulares no pudieran funcionar, en lugar de para las inciertas finanzas de la radiodifusión. Nellie Melba emitiendo un programa en la emisora de radio Marconi Chelmsford Works, en Inglaterra, el 15 de junio de 1920.

Agricultor escuchando los informes meteorológicos y de cultivos del gobierno de EE.UU. a través de una radio de cristal. Los programas de servicio público del gobierno sobre el tiempo, el clima y las granjas fueron los primeros “programas” de radio. Una familia escuchando una transmisión temprana usando un receptor de radio de cristal en 1922. Los sets de cristal, usados antes del advenimiento de las radios de tubo de vacío en la década de 1920, no podían controlar los altavoces, así que la familia tuvo que escuchar por los auriculares.

La persona generalmente acreditada como el principal desarrollador temprano de la tecnología AM es el inventor canadiense Reginald Fessenden. Los radiotransmisores originales no eran prácticos para transmitir audio, ya que producían pulsos discontinuos conocidos como “ondas amortiguadas”. Fessenden se dio cuenta de que lo que se necesitaba era un nuevo tipo de radiotransmisor que produjera señales constantes “no amortiguadas” (más conocidas como “onda continua”), que pudieran ser “moduladas” para reflejar los sonidos transmitidos.

Transmisor del alternador

El trabajo de Fessenden con transmisiones de chispa de alta frecuencia era sólo una medida temporal. Su último plan para crear un transmisor con capacidad de audio fue rediseñar un alternador eléctrico, que normalmente producía corriente alterna de unos pocos cientos de Hz como máximo, para aumentar su velocidad de rotación y así generar corrientes de decenas de miles de Hz, produciendo así una transmisión de onda continua constante cuando se conecta a una antena.

El siguiente paso, adoptado de la práctica telefónica estándar, fue insertar un simple micrófono de carbono en la línea de transmisión, para modular la señal de onda portadora y producir transmisiones de audio AM. Sin embargo, se necesitarían muchos años de costoso desarrollo antes incluso de que un prototipo de alternador-transmisor estuviera listo, y unos años más tarde para que las versiones de alta potencia estuvieran disponibles.

Fessenden trabajó con Ernst F. W. Alexanderson de General Electric (GE), quien en agosto de 1906 entregó un modelo mejorado que funcionaba a una frecuencia de transmisión de aproximadamente 50 kHz, aunque a baja potencia. El alternador-transmisor logró el objetivo de transmitir señales de audio de calidad, pero la falta de cualquier forma de amplificar las señales significaba que eran algo débiles. El 21 de diciembre de 1906, Fessenden hizo una extensa demostración del nuevo alternador-transmisor en Brant Rock, Massachusetts, mostrando su utilidad para la telefonía inalámbrica punto a punto, incluyendo la interconexión de sus estaciones a la red telefónica por cable. Como parte de la demostración, el discurso fue transmitido 18 kilómetros (11 millas) a un sitio de escucha en Plymouth, Massachusetts.

Transmisores de arco

Casi todas las transmisiones de onda continua AM realizadas antes de 1915 fueron realizadas por versiones del transmisor convertidor de arco, que había sido desarrollado inicialmente por Valdemar Poulsen en 1903. Los transmisores de arco funcionaban produciendo un arco eléctrico pulsante en una atmósfera cerrada de hidrógeno. Eran mucho más compactos que los transmisores de alternador, y podían funcionar en frecuencias de transmisión algo más altas. Sin embargo, sufrieron algunas de las mismas deficiencias.

La falta de medios para amplificar las corrientes eléctricas significaba que, al igual que los transmisores del alternador, la modulación se realizaba normalmente mediante un micrófono insertado directamente en el cable de la antena, lo que a su vez provocaba problemas de sobrecalentamiento, incluso con el uso de micrófonos refrigerados por agua. Por lo tanto, las potencias del transmisor tendían a ser limitadas. El arco también era algo inestable, lo que reducía la calidad del audio. Los experimentadores que utilizaron transmisores de arco para su investigación radiotelefónica incluyeron a Ernst Ruhmer, Quirino Majorana, Charles “Doc” Herrold y Lee de Forest.

Transmisores de tubo de vacío

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Los avances en la tecnología de tubos de vacío (llamados “válvulas” en el uso británico), especialmente después de 1915, revolucionaron la tecnología de radio. Los dispositivos de tubos de vacío podrían ser usados para amplificar las corrientes eléctricas, las cuales superaron los problemas de sobrecalentamiento por la necesidad de insertar micrófonos directamente en el circuito de la antena de transmisión. Los transmisores de tubo de vacío también proporcionaban señales AM de alta calidad, y podían operar en frecuencias de transmisión más altas que los transmisores de alternador y arco.

Las transmisiones de radio no gubernamentales fueron prohibidas en muchos países durante la Primera Guerra Mundial, pero la tecnología de radiotelefonía AM avanzó enormemente debido a la investigación en tiempos de guerra, y después de la guerra la disponibilidad de tubos provocó un gran aumento en el número de estaciones de radioaficionados que experimentaban con la transmisión AM de noticias o música. Los tubos de vacío siguieron siendo la tecnología central de la radio durante 40 años, hasta que los transistores comenzaron a dominar en la década de 1960, y todavía se utilizan en los transmisores de radiodifusión de mayor potencia.

Receptores

1938 Zenith Model 12-S vacuum-tube consola radio, capaz de captar transmisiones AM de onda media y onda corta. “Todos los receptores de “All Wave” también podrían captar la tercera banda de AM, estaciones de onda larga.A diferencia de los sistemas telegráficos y telefónicos, que utilizaban equipos completamente diferentes, la mayoría de los receptores de radio eran igualmente adecuados para la recepción radio-telegráfica y radiotelefónica. En 1903 y 1904 el detector electrolítico y el diodo termoiónico (válvula Fleming) fueron inventados por Reginald Fessenden y John Ambrose Fleming, respectivamente. Lo más importante, en 1904-1906 el detector de cristal, el detector AM más simple y barato, fue desarrollado por G. W. Pickard. Las radios de cristal hechas en casa se difundieron rápidamente durante los próximos 15 años, proporcionando audiencias listas para las primeras transmisiones de radio.

Una limitación de los juegos de cristales era la falta de amplificación de las señales, por lo que los oyentes tenían que usar auriculares, y requería el desarrollo de receptores de tubos de vacío antes de poder usar los altavoces. El altavoz de cono dinámico, inventado en 1924, mejoró enormemente la respuesta de audio-frecuencia con respecto a los altavoces de bocina anteriores, permitiendo reproducir la música con buena fidelidad. La radio AM ofrecía la más alta calidad de sonido disponible en un dispositivo de audio doméstico antes de la introducción de la grabación de alta fidelidad y larga duración a finales de la década de 1940.

Los hábitos de escucha cambiaron en la década de 1960 debido a la introducción de la revolucionaria radio de transistores, que fue posible gracias a la invención del transistor en 1946. Su tamaño compacto – lo suficientemente pequeño como para caber en el bolsillo de una camisa – y sus menores requerimientos de energía, en comparación con los tubos de vacío, significaron que por primera vez los receptores de radio eran fácilmente portátiles. La radio de transistores se convirtió en el dispositivo de comunicación más utilizado de la historia, con miles de millones de unidades fabricadas en la década de 1970. La radio se convirtió en un “medio de compañía” omnipresente que la gente podía llevar consigo a cualquier parte.

Emisiones experimentales tempranas

La demarcación entre lo que se considera “experimental” y la radiodifusión “organizada” es en gran medida arbitraria. A continuación se enumeran algunas de las primeras emisiones de radio AM, que, debido a sus horarios irregulares y propósitos limitados, pueden clasificarse como “experimentales”:

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Nochebuena de 1906 Hasta principios de la década de 1930, se aceptaba en general que la serie de programas de demostración de Lee de Forest, iniciada en 1907, eran las primeras transmisiones de música y entretenimiento por radio. Sin embargo, en 1932, un artículo preparado por Samuel M. Kintner, ex socio de Reginald Fessenden, afirmaba que Fessenden había realizado dos emisiones anteriores.

Esta reclamación se basaba únicamente en la información incluida en una carta del 29 de enero de 1932 que Fessenden había enviado a Kintner. (Fessenden murió cinco meses antes de que apareciera el artículo de Kintner). En su carta, Fessenden informó que, en la noche del 24 de diciembre de 1906 (Nochebuena), había hecho la primera de dos transmisiones de música y entretenimiento a una audiencia general, usando el alternador-transmisor en Brant Rock, Massachusetts. Fessenden recordó haber producido un programa corto que incluía tocar un disco de fonógrafo, seguido de tocar el violín y cantar, y cerrar con una lectura bíblica.

1907-1912 Lee de Forest condujo una serie de transmisiones de prueba comenzando en 1907, y fue ampliamente citado promoviendo el potencial de las transmisiones de radio organizadas. Utilizando una serie de transmisores de arco, hizo su primera transmisión de entretenimiento en febrero de 1907, transmitiendo música electrónica tele-armónica desde su estación de laboratorio “Highbridge” en la ciudad de Nueva York. Luego, en otoño, Eugenia Farrar cantó “I Love You Truly”.

Otros eventos promocionales en Nueva York incluyeron presentaciones en vivo de estrellas famosas de la Metropolitan Opera como Mariette Mazarin, Geraldine Farrar y Enrico Caruso. También emitió música de fonógrafos desde la Torre Eiffel de París. Su compañía equipó a la Gran Flota Blanca de la Armada de los Estados Unidos con radioteléfonos experimentales de arco para su crucero alrededor del mundo en 1908, y los operadores transmitieron música de fonógrafos cuando los barcos entraron a puertos como San Francisco y Honolulu.

Junio de 1910 En una carta notarial del 23 de junio de 1910, publicada en un catálogo producido por la Electro Importing Company de Nueva York, Charles “Doc” Herrold informó que, usando una de las bobinas de chispa de esa compañía para crear un transmisor de “chispa de alta frecuencia”, había transmitido con éxito “conciertos de teléfono inalámbrico a hombres inalámbricos aficionados locales”. Herrold vivía en San José, California.

En 1913 Robert Goldschmidt inició transmisiones radiotelefónicas experimentales desde la estación de Laeken, cerca de Bruselas, Bélgica, y para el 13 de marzo de 1914 las pruebas habían sido escuchadas desde la Torre Eiffel en París. 15 de enero de 1920 La radiodifusión en el Reino Unido comenzó con noticias improvisadas y música de fonógrafos en 2MT, el transmisor de tubo experimental de 15 kW en la fábrica de Marconi en Chelmsford, Essex, a una frecuencia de 120 kHz.

El 15 de junio de 1920, el periódico Daily Mail patrocinó el primer concierto de radio británico programado por la famosa diva de la ópera australiana Nellie Melba. Esta transmisión se escuchó en gran parte de Europa, incluyendo Berlín, París, La Haya, Madrid, España y Suecia. Chelmsford continuó transmitiendo conciertos con renombrados artistas. Unos meses más tarde, a pesar de la creciente popularidad, el gobierno puso fin a las transmisiones, debido a quejas de que la señal de onda larga de la estación interfería con las comunicaciones más importantes, en particular la radio de los aviones militares.

Radiodifusión organizada

“La gente que no estaba en los años 20 cuando la radio explotó no puede saber lo que significaba, este hito para la humanidad. De repente, con la radio, hubo comunicación humana instantánea. Nuestros hogares ya no estaban aislados, solitarios y silenciosos. El mundo llegó a nuestros hogares por primera vez. La música llegó a raudales. Llegó la risa. Llegaron las noticias. El mundo se encogió, con la radio.”

En julio de 1912, Charles “Doc” Herrold comenzó a emitir semanalmente en San José, California, usando un transmisor de arco. La radiodifusión en Alemania comenzó en 1922 como un monopolio de la Oficina de Correos por suscripción, utilizando receptores sellados que sólo podían recibir una estación.

Después de la Primera Guerra Mundial, el número de estaciones que proporcionaban un servicio regular de radiodifusión aumentó considerablemente, debido principalmente a los avances en la tecnología de tubos al vacío. En respuesta a las actividades en curso, los reguladores gubernamentales finalmente codificaron las normas para que las estaciones pudieran realizar emisiones destinadas al público en general.

Por ejemplo, en los Estados Unidos el reconocimiento formal de un “servicio de radiodifusión” se produjo con el establecimiento de un reglamento que entró en vigor el 1 de diciembre de 1921, y las autoridades canadienses crearon una categoría separada de “estaciones de radiodifusión por radioteléfono” en abril de 1922. Sin embargo, hubo numerosos casos de transmisiones de entretenimiento que se presentaron en un horario regular antes de su reconocimiento formal por los reguladores gubernamentales.

Redes de radio

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Una obra de radio en vivo que se transmite en los estudios de la NBC en Nueva York. La mayoría de los programas de la red de 1920 a 1940 fueron transmitidos en vivo. Dado que la mayoría de las radiofrecuencias de onda larga se utilizaban para la comunicación radio-telegráfica internacional, la mayoría de las primeras estaciones de radiodifusión funcionaban en frecuencias de onda media, cuyo alcance limitado por lo general las limitaba a las audiencias locales. Un método para superar esta limitación, así como un método para compartir los costos de los programas, fue crear redes de radio, enlazando estaciones junto con líneas telefónicas para proporcionar una audiencia nacional.

Estados Unidos

En Estados Unidos, la American Telephone and Telegraph Company (AT&T) fue la primera organización en crear una red de radio, y también en promover la publicidad comercial, a la que denominó radiodifusión de “peaje”. Su estación insignia, WEAF (ahora WFAN) en la ciudad de Nueva York, vendía bloques de tiempo de emisión a patrocinadores comerciales que desarrollaban programas de entretenimiento que contenían mensajes comerciales. AT&T tenía el monopolio de las líneas telefónicas de calidad, y para 1924 había conectado 12 estaciones en las ciudades del este en una “cadena”.

La Radio Corporation of America (RCA), General Electric y Westinghouse organizaron una red competidora en torno a su propia estación insignia, la WJZ de RCA (ahora WABC) en la ciudad de Nueva York, pero se vieron obstaculizados por la negativa de AT&T a alquilar líneas de conexión o a permitirles vender tiempo de transmisión. En 1926 AT&T vendió sus operaciones de radio a la RCA, que las utilizó para formar el núcleo de la nueva red NBC. En la década de 1930, la mayoría de las estaciones de radio más importantes del país estaban afiliadas a redes propiedad de dos compañías, NBC y CBS. En 1934, una tercera red nacional, la Red de Radio Mutua, se formó como una cooperativa propiedad de sus estaciones.

Reino Unido

Un segundo país que adoptó rápidamente la programación en red fue el Reino Unido, y su red nacional se convirtió rápidamente en un prototipo de monopolio estatal de la radiodifusión. El creciente interés del público británico por la radiodifusión presionó al gobierno para que reintrodujera el servicio, tras su suspensión en 1920. Sin embargo, el gobierno también quería evitar lo que denominó la “caótica” experiencia estadounidense de permitir que un gran número de estaciones operaran con pocas restricciones.

También existía la preocupación de que la radiodifusión estuviera dominada por la empresa Marconi. Se hicieron arreglos para que seis grandes fabricantes de radio formaran un consorcio, la British Broadcasting Company (BBC), establecida el 18 de octubre de 1922, a la que se le otorgó el monopolio de la radiodifusión. Esta empresa estaba respaldada por un impuesto sobre las ventas de aparatos de radio, más un canon anual sobre los receptores, recaudado por La Oficina de Correos.

Inicialmente, a las ocho estaciones se les concedió autonomía regional. En 1927, la organización de radiodifusión original fue reemplazada por la British Broadcasting Corporation, una organización independiente sin fines de lucro apoyada únicamente por una licencia de receptor de 10 chelines. Las redes nacionales y regionales llevaron a cabo una mezcla de programas populistas y de alto nivel.

“Edad de Oro de la Radio”

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Cuando se inició la radiodifusión en 1920, la música se emitía al aire sin tener en cuenta su estatus de derecho de autor. Los editores de música desafiaron esta práctica como una violación de los derechos de autor, que durante un tiempo mantuvo muchas melodías populares fuera del aire, y esta caricatura editorial de 1925 muestra a un rico editor amordazando a dos intérpretes de radio. La industria de la radio finalmente aceptó pagar regalías.

El período de la década de 1920 a 1940 se llama a menudo la “Edad de Oro de la Radio”. Durante este período la radio AM fue la principal fuente de entretenimiento en casa, hasta que fue reemplazada por la televisión. Por primera vez se proporcionó entretenimiento desde fuera del hogar, en sustitución de las formas tradicionales de entretenimiento, como la narración oral y la música de los miembros de la familia. Se crearon nuevas formas, incluyendo obras de radio, series de misterio, telenovelas, concursos, horas de variedad, comedias de situación y programas infantiles.

Las noticias de radio, incluida la información a distancia, permitían a los oyentes estar presentes a través de los medios de comunicación en acontecimientos notables.

La radio alivió en gran medida el aislamiento de la vida rural. Los funcionarios políticos pueden ahora hablar directamente con millones de ciudadanos. Uno de los primeros en aprovecharlo fue el presidente estadounidense Franklin Roosevelt, que se hizo famoso por sus charlas junto a la chimenea durante la Gran Depresión. Sin embargo, la radiodifusión también proporcionó los medios para utilizar la propaganda como una poderosa herramienta gubernamental, y contribuyó al surgimiento de las ideologías fascistas y comunistas.

Disminución de la popularidad

En la década de 1940, dos nuevos medios de difusión, la radio FM y la televisión, comenzaron a competir ampliamente con los servicios de difusión establecidos. La industria de la radio AM sufrió una grave pérdida de audiencia y de ingresos publicitarios, y se las arregló desarrollando nuevas estrategias. La radiodifusión en red dio paso a la radiodifusión en formato: en lugar de emitir los mismos programas en todo el país, las emisoras adoptaron individualmente formatos especializados que atrajeron a diferentes audiencias, como las noticias regionales y locales, los deportes, los programas de “charlas” y los programas dirigidos a las minorías.

En lugar de música en vivo, la mayoría de las estaciones comenzaron a reproducir música grabada más barata. Sin embargo, el continuo desarrollo de sistemas de transmisión alternativos y superiores, como la radiodifusión sonora digital (DAB), la radio por satélite y la radio de alta definición (digital), ha hecho que siga disminuyendo la popularidad de las tecnologías tradicionales de radiodifusión. Estas nuevas opciones, incluyendo la introducción del streaming por Internet, resultaron particularmente en la reducción de las transmisiones de onda corta, ya que los radiodifusores internacionales encontraron maneras de llegar más fácilmente a sus audiencias.

AM Estéreo

A finales de la década de 1970, impulsada por el éxodo de la programación musical a las emisoras de FM, la industria de la radio AM de los Estados Unidos desarrolló tecnología para la radiodifusión en estéreo. (La radiodifusión en FM en los Estados Unidos adoptó un estándar estéreo común en 1961. El esfuerzo fue difícil debido a la necesidad de limitar las transmisiones a un ancho de banda de 20 kHz, a la vez que se hacía que las transmisiones fueran compatibles con los receptores no estéreo existentes.

En 1975, la Comisión Federal de Comunicaciones de EE.UU. (FCC) solicitó propuestas para estándares estéreo AM, y se presentaron cuatro estándares en competencia: V-CPM (Multiplexación de fase compatible de ángulo variable) de Harris Corporation, PMX (PMX) de Magnavox, C-QUAM (Modulación de amplitud en cuadratura compatible) de Motorola y sistema de banda lateral independiente de Kahn-Hazeltine. Todos, excepto el sistema Kahn-Hazeltine, utilizaron variaciones de la misma idea: la señal mono (Izquierda + Derecha) se transmitió en la modulación de amplitud como antes, mientras que la información estéreo (Izquierda – Derecha) se transmitió por modulación de fase.

Informaciones técnicas

La tecnología de radio AM es más sencilla que los sistemas de transmisión posteriores. Un receptor AM detecta las variaciones de amplitud en las ondas de radio a una frecuencia particular, luego amplifica los cambios en el voltaje de la señal para operar un altavoz o auricular. Sin embargo, la simplicidad de la transmisión AM también la hace vulnerable a la “estática” (ruido de radio, interferencia de radiofrecuencia) creada tanto por la actividad eléctrica atmosférica natural, como por los rayos, como por los equipos eléctricos y electrónicos, incluidas las luces fluorescentes, los motores y los sistemas de encendido de los vehículos.

En los grandes centros urbanos, las señales de radio AM pueden verse gravemente perturbadas por estructuras metálicas y edificios altos. Como resultado, la radio AM tiende a funcionar mejor en áreas donde las frecuencias FM son escasas, o en áreas poco pobladas o montañosas donde la cobertura de FM es pobre. Se debe tener mucho cuidado para evitar la interferencia mutua entre estaciones que funcionan en la misma frecuencia.

 En general, una transmisión con modulación de amplitud debe ser unas 20 veces más fuerte que una señal interferente para evitar una reducción de la calidad, a diferencia de las señales de modulación de frecuencia, en las que el “efecto de captura” significa que la señal dominante sólo debe ser aproximadamente el doble de fuerte que la señal interferente.

Para dar cabida a más estaciones en la banda de radiodifusión de onda media en los Estados Unidos, en junio de 1989 la FCC adoptó una norma del Comité Nacional de Sistemas de Radiocomunicaciones (NRSC) que limitaba la anchura de banda máxima de transmisión de audio a 10,2 kHz, limitando la anchura de banda ocupada a 20,4 kHz.

La antigua limitación de audio era de 15 kHz, lo que resultaba en un ancho de banda de 30 kHz. Otra limitación común de la fidelidad de AM es el resultado del diseño del receptor, aunque se han hecho algunos esfuerzos para mejorarlo, especialmente a través de los estándares AMAX adoptados en los Estados Unidos.

Frecuencias de la banda de radiodifusión

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Las emisiones con modulación de amplitud se utilizan en varias bandas de frecuencias. La atribución de estas bandas se rige por el Reglamento de Radiocomunicaciones de la UIT y, en el plano nacional, por la administración de telecomunicaciones de cada país (la FCC en los Estados Unidos, por ejemplo), con sujeción a acuerdos internacionales. Las gamas de frecuencias aquí indicadas son las que se asignan a las estaciones. Debido a la anchura de banda absorbida por las bandas laterales, el alcance atribuido a la banda en su conjunto suele ser unos 5 kHz más amplio en ambos lados.

Radiodifusión en onda larga

Onda larga (también conocida como baja frecuencia (LF)) (148,5-283,5 kHz) A las estaciones de radiodifusión de esta banda se les asignan frecuencias de transmisión en la gama 153-279 kHz, y en general mantienen una separación de 9 kHz. Las asignaciones de onda larga para radiodifusión sólo existen en la Región 1 de la UIT (Europa, África y Asia septentrional y central), y no están atribuidas en ninguna otra parte. Las estaciones individuales tienen una cobertura medida en cientos de kilómetros, sin embargo, sólo hay un número muy limitado de franjas horarias disponibles.

La mayoría de los primeros experimentos de radiodifusión se realizaron en frecuencias de onda larga, pero las quejas sobre la interferencia de los servicios existentes, en particular los militares, llevaron a que la mayor parte de la radiodifusión se trasladara a frecuencias más altas.

Radiodifusión de onda media

Onda media (también conocida como onda media (MF)), que es con mucho la banda de radiodifusión con modulación de amplitud más utilizada. En las Regiones 1 y 3 de la UIT, las frecuencias de transmisión van de 531 a 1602 kHz, con una separación de 9 kHz (526,5-1606,5 kHz), y en la Región 2 de la UIT (América), las frecuencias de transmisión son de 530 a 1700 kHz, utilizando una separación de 10 kHz (525-1705 kHz), incluida la banda de radiodifusión AM ampliada de la UIT, autorizada en la Región 2, entre 1605 y 1705 kHz, anteriormente utilizada para la radio de la policía[58].

Radiodifusión de onda corta

Las transmisiones de onda corta (también conocidas como transmisiones de alta frecuencia (HF)) tienen un rango de aproximadamente 2,3 a 26,1 MHz, dividido en 14 bandas de transmisión. Las emisiones de onda corta suelen utilizar una estrecha separación de canales de 5 kHz. La onda corta es utilizada por los servicios de audio destinados a ser escuchados a grandes distancias de la estación transmisora. El largo alcance de las emisiones de onda corta se produce a expensas de una menor fidelidad de audio.

La mayoría de los servicios de radiodifusión utilizan transmisiones en MA, aunque algunos utilizan una versión modificada de MA, como la modulación en banda lateral única (BLU), o una versión compatible con MA de la BLU, como la “BLU con portadora reinsertada”.

Radiodifusión en ondas métricas

A partir de mediados de la década de 1930, los Estados Unidos evaluaron opciones para el establecimiento de estaciones de radiodifusión que utilizaran frecuencias de transmisión mucho más altas. En octubre de 1937, la FCC anunció una segunda banda de estaciones AM, compuesta por 75 canales que se extendían de 41,02 a 43,98 MHz, los cuales fueron llamados informalmente Apex.

La separación de 40 kHz entre frecuencias adyacentes era cuatro veces mayor que la separación de 10 kHz utilizada en la banda de radiodifusión con modulación de amplitud estándar, lo que reducía la interferencia en la frecuencia adyacente y proporcionaba más anchura de banda para la programación de alta fidelidad. Sin embargo, esta banda fue eliminada a partir del 1 de enero de 1941, después de que la FCC determinó que era preferible establecer una banda de estaciones FM.

Otros métodos de distribución

A partir de mediados de la década de 1930, comenzando con “The Brown Network” en la Universidad de Brown en Providence, Rhode Island, se desarrolló un método de transmisión de muy baja potencia conocido como corriente portadora, y en su mayoría fue adoptado en los campus universitarios de Estados Unidos. En este enfoque, las señales de radiodifusión con modulación de amplitud se distribuyen a través de líneas de energía eléctrica, que irradian una señal que puede recibirse a corta distancia de las líneas.

En Suiza, un sistema conocido como “radiodifusión por cable” (Telefonrundspruch en alemán) transmitió señales AM a través de líneas telefónicas en la banda de onda larga hasta 1998, cuando se cerró. En el Reino Unido, Rediffusion fue uno de los primeros pioneros de la distribución por cable de radio AM. Los sistemas híbridos de radiodifusión digital, que combinan la transmisión AM (monoanalógica) con bandas laterales digitales, han empezado a utilizarse en todo el mundo.

En los Estados Unidos, la radio HD propietaria de iBiquity ha sido adoptada y aprobada por la FCC para transmisiones de onda media, mientras que Digital Radio Mondiale es un esfuerzo más abierto que a menudo se utiliza en las bandas de onda corta, y puede utilizarse junto con muchas transmisiones AM. Ambos estándares son capaces de transmitir audio con una fidelidad significativamente mayor que la del AM estándar con las limitaciones actuales de ancho de banda y una respuesta de frecuencia teórica de 0-16 kHz, además de sonido estéreo y datos de texto.

Micro-emisoras

Algunos micro-emisores, especialmente aquellos en los Estados Unidos que operan bajo las reglas de la Parte 15 de la FCC, y operadores de radio piratas en onda media y onda corta, logran un alcance mayor que el posible en la banda FM. En onda media estas estaciones transmiten a menudo en 1610 kHz a 1710 kHz. Los aficionados también utilizan transmisores AM (LPAM) de baja potencia para proporcionar programación para equipos de radio clásicos en áreas donde la programación AM no está ampliamente disponible o no lleva la programación que el oyente desea; en tales casos, el transmisor, que está diseñado para cubrir sólo la propiedad inmediata y tal vez las áreas cercanas, está conectado a una computadora, una radio FM o un reproductor MP3. En general, el micro-emisión y la radio pirata han sido sustituidas por la transmisión de audio por Internet, pero algunas escuelas y aficionados siguen utilizando las transmisiones LPAM.

Referencias

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 “Experimentos y Resultados en Telefonía Inalámbrica”, por John Grant, The American Telephone Journal, 26 de enero de 1907, páginas 49-51.

 The Continuous Wave por Hugh G. J. Aitken, 1985, página 61.

 Aitken (1985), página 62.

 “Fessenden, Reginald A.’Inventando el teléfono inalámbrico y el futuro'”. Ewh.ieee.org. Recuperado el 2017-07-22.

 Aitken (1985), página 69.

 “Experiments and Results in Wireless Telephony” por John Grant, The American Telephone Journal. Parte I: 26 de enero de 1907, páginas 49-51; Parte II: 2 de febrero de 190

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Licda. En Comunicación Social, mención Comunicación y Desarrollo con 16 años en el ejercicio del periodismo, ahora Redactora Web Maracay- Venezuela

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