Radiodifusión: Historia, Tipos, AM, FM, Estaciones Piratas

La radiodifusión es la transmisión por ondas de radio destinadas a llegar a una amplia audiencia. Las estaciones pueden estar conectadas en redes de radio para emitir un formato de radio común, ya sea en sindicación de emisión o transmisiones simultáneas o ambas. Las alternativas a la radiodifusión terrestre incluyen la radio por cable, las redes locales de televisión por cable, la radio por satélite y la radio por Internet a través de medios de transmisión de noticias por secuencias en Internet. Los tipos de señal pueden ser de audio analógico o digital.

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Historia

Las primeras estaciones de radio eran sistemas de radiotelegrafía y no llevaban audio. Para que las transmisiones de audio sean posibles, se deben incorporar dispositivos electrónicos de detección y amplificación. La válvula termoiónica fue inventada en 1904 por el físico inglés John Ambrose Fleming. Desarrolló un dispositivo al que llamó “válvula de oscilación” (porque pasa la corriente en una sola dirección).

El filamento calentado, o cátodo, era capaz de la emisión termoiónica de los electrones que fluirían a la placa (o ánodo) cuando estaba en un voltaje más alto. Los electrones, sin embargo, no podían pasar en la dirección inversa porque la placa no se calentaba y por lo tanto no era capaz de la emisión termoiónica de electrones. Más tarde conocida como la válvula Fleming, podría ser utilizada como rectificador de corriente alterna y como detector de ondas de radio.

Esto mejoró enormemente el set de cristal que rectificaba la señal de radio usando un diodo de estado sólido temprano basado en un cristal y un llamado bigote de gato. Sin embargo, lo que todavía se necesitaba era un amplificador. El tríodo (vapor de mercurio lleno de una rejilla de control) fue patentado el 4 de marzo de 1906 por el austriaco Robert von Lieben independientemente de eso, el 25 de octubre de 1906, Lee De Forest patentó su Audio de tres elementos. No se puso en práctica hasta 1912, cuando su capacidad amplificadora fue reconocida por los investigadores.

Hacia 1920, la tecnología de las válvulas había madurado hasta el punto de que la radiodifusión se estaba volviendo rápidamente viable. Sin embargo, una transmisión temprana de audio que podría llamarse una transmisión puede haber ocurrido en Nochebuena de 1906 por Reginald Fessenden, aunque esto es discutible. Mientras que muchos de los primeros experimentadores intentaron crear sistemas similares a los dispositivos radiotelefónicos mediante los cuales sólo dos partes estaban destinadas a comunicarse, hubo otros que tuvieron la intención de transmitir a audiencias más grandes.

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Charles Herrold comenzó a transmitir en California en 1909 y llevaba audio al año siguiente. (La estación de Herrold finalmente se convirtió en KCBS).

En La Haya, Países Bajos, PCGG comenzó a emitir el 6 de noviembre de 1919, convirtiéndose así, posiblemente, en la primera estación de radiodifusión comercial. En 1916, Frank Conrad, un ingeniero eléctrico empleado en Westinghouse Electric Corporation, comenzó a transmitir desde su garaje de Wilkinsburg, Pensilvania, con las letras 8XK. Más tarde, la estación fue trasladada a la parte superior del edificio de la fábrica Westinghouse en East Pittsburgh, Pennsylvania.

Westinghouse relanzó la estación como KDKA el 2 de noviembre de 1920, como la primera estación de radio con licencia comercial en América. La designación de radiodifusión comercial provenía del tipo de licencia de radiodifusión; los anuncios no se emitieron hasta años más tarde. La primera emisión con licencia en los Estados Unidos provino de la propia KDKA: los resultados de las elecciones presidenciales de Harding/Cox. La estación de Montreal que se convirtió en CFCF comenzó a emitir programación el 20 de mayo de 1920, y la estación de Detroit que se convirtió en WWJ comenzó a emitir programas a partir del 20 de agosto de 1920, aunque ninguna de ellas tenía licencia en ese momento.

En 1920, las transmisiones inalámbricas para entretenimiento comenzaron en el Reino Unido desde el Marconi Research Centre 2MT en Writtle, cerca de Chelmsford, Inglaterra. El 15 de junio de 1920, la famosa soprano Dame Nellie Melba realizó una famosa transmisión desde la fábrica New Street Works de Marconi en Chelmsford, en la que cantó dos arias y su famoso trino. Fue la primera artista de renombre internacional en participar en programas de radio directos. La estación 2MT comenzó a transmitir entretenimiento regular en 1922. La BBC se fusionó en 1922 y recibió una Carta Real en 1926, convirtiéndose en la primera emisora nacional del mundo, seguida por la Radio Checa y otras emisoras europeas en 1923.

Radio Argentina comenzó a programar regularmente transmisiones desde el Teatro Coliseo de Buenos Aires el 27 de agosto de 1920, haciendo su propia reivindicación de prioridad. La estación obtuvo su licencia el 19 de noviembre de 1923. El retraso se debió a la falta de procedimientos oficiales argentinos de concesión de licencias antes de esa fecha. Esta estación continuó transmitiendo regularmente entretenimiento y comida cultural por varias décadas.

La radio en la educación pronto siguió y las universidades a través de los E.E.U.U. comenzaron a agregar cursos de la difusión de radio a su plan de estudios. El Curry College de Milton, Massachusetts, introdujo una de las primeras carreras de radiodifusión en 1932, cuando la universidad se asoció con WLOE en Boston para que los estudiantes transmitieran programas.

Tipos

La radiodifusión por radio adopta varias formas. Estos incluyen estaciones AM y FM. Hay varios subtipos, a saber, la radiodifusión comercial, la radiodifusión pública educativa no comercial y las variedades sin fines de lucro, así como la radio comunitaria, las estaciones de radio universitarias dirigidas por estudiantes y las estaciones de radio hospitalarias, que se pueden encontrar en todo el mundo.

Muchas estaciones emiten en bandas de onda corta utilizando tecnología AM que puede recibirse a lo largo de miles de kilómetros (especialmente de noche). Por ejemplo, la BBC, VOA, VOR y Deutsche Welle han transmitido por onda corta a África y Asia. Estas emisiones son muy sensibles a las condiciones atmosféricas y a la actividad solar.

Nielsen Audio, anteriormente conocida como Arbitron, la compañía con sede en los Estados Unidos que informa sobre audiencias de radio, define una “estación de radio” como una estación de radio AM o FM con licencia gubernamental; una estación de radio HD (primaria o multidifusión); un flujo de Internet de una estación existente con licencia gubernamental; uno de los canales de radio satelital de XM Satélite Radio o Sirius Satélite Radio; o, potencialmente, una estación que no tiene licencia gubernamental.

Onda corta

Vea onda corta para las diferencias entre los espectros de onda corta, onda media y onda larga. La onda corta se utiliza principalmente para las emisoras nacionales, la propaganda internacional o los organismos de radiodifusión religiosa.

AM

Las estaciones AM fueron las primeras en desarrollarse. La AM se refiere a la modulación de amplitud, un modo de radiodifusión de ondas de radio mediante la variación de la amplitud de la señal portadora en respuesta a la amplitud de la señal que debe transmitirse. La banda de onda media se utiliza en todo el mundo para la radiodifusión con modulación de amplitud. Europa también utiliza la banda de onda larga.

En respuesta a la creciente popularidad de las emisoras de radio FM estéreo a finales de la década de 1980 y principios de la década de 1990, algunas emisoras norteamericanas comenzaron a emitir en estéreo AM, aunque esto nunca ganó popularidad, y se vendieron muy pocos receptores. La señal está sujeta a interferencias de tormentas eléctricas (rayos) y otras interferencias electromagnéticas (EMI).

Una ventaja de la señal de radio AM es que puede ser detectada (convertida en sonido) con un equipo sencillo. Si una señal es lo suficientemente fuerte, ni siquiera se necesita una fuente de energía; la construcción de un receptor de radio de cristal sin energía era un proyecto común de la infancia en las primeras décadas de la radiodifusión AM.

Las transmisiones AM se producen en las ondas de radio norteamericanas en el rango de frecuencia de onda media de 525 a 1705 kHz (conocido como la “banda de transmisión estándar”). La banda se amplió en la década de 1990 añadiendo nueve canales de 1605 a 1705 kHz. Los canales están espaciados cada 10 kHz en las Américas, y generalmente cada 9 kHz en cualquier otro lugar.

FM

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FM se refiere a la modulación de frecuencia, y ocurre en ondas métricas en el rango de frecuencias de 88 a 108 MHz en todas partes excepto Japón y Rusia. Rusia, al igual que la antigua Unión Soviética, utiliza frecuencias de 65,9 a 74 MHz además de la norma mundial. Japón utiliza la banda de frecuencias de 76 a 90 MHz.

Edwin Howard Armstrong inventó la radio FM para superar el problema de la interferencia de radiofrecuencia (RFI), que plagaba la recepción de radio AM. Al mismo tiempo, una mayor fidelidad fue posible gracias a la separación de las estaciones más alejadas en el espectro de radiofrecuencias. En lugar de 10 kHz de separación, como en la banda AM en los EE.UU., los canales de FM están separados por 200 kHz (0,2 MHz).

En otros países, a veces es obligatoria una mayor separación, como en Nueva Zelanda, que utiliza la separación de 700 kHz (antes 800 kHz). La fidelidad mejorada disponible era muy anterior a la de los equipos de audio de la década de 1940, pero se eligió un amplio espaciamiento entre canales para aprovechar la función de supresión de ruido de la FM de banda ancha.

Radio pirata

La radio pirata es una transmisión de radio ilegal o no regulada. Se utiliza más comúnmente para describir la radiodifusión ilegal con fines de entretenimiento o políticos. A veces se utiliza para operaciones ilegales de radio bidireccional. Su historia se remonta a la naturaleza sin licencia de la transmisión, pero históricamente ha habido un uso ocasional de embarcaciones de mar -que se ajustan a la percepción más común de un pirata- como bases de transmisión.

Las normas y regulaciones varían mucho de un país a otro, pero a menudo el término radio pirata generalmente describe la transmisión sin licencia de radio FM, radio AM o señales de onda corta en un amplio rango. En algunos lugares, las estaciones de radio son legales donde se transmite la señal, pero ilegales donde se reciben las señales, especialmente cuando las señales cruzan una frontera nacional.

En otros casos, una emisión puede considerarse “pirata” debido al tipo de contenido, su formato de transmisión o la potencia de transmisión (vatios) de la estación, incluso si la transmisión no es técnicamente ilegal (como una transmisión por Internet o una transmisión de radioaficionados). A veces se hace referencia a las estaciones de radio piratas como estaciones de radio piratas o clandestinas.

Radio digital terrestre

La radiodifusión digital ha surgido, primero en Europa (el Reino Unido en 1995 y Alemania en 1999), y más tarde en los Estados Unidos, Francia, los Países Bajos, Sudáfrica y muchos otros países del mundo. El sistema más sencillo se llama DAB Digital Radio, para la radiodifusión de audio digital, y utiliza el sistema de dominio público EUREKA 147 (Banda III). El DAB se utiliza principalmente en el Reino Unido y Sudáfrica. Alemania y los Países Bajos utilizan los sistemas DAB y DAB+, y Francia utiliza el sistema de banda L de la radio digital DAB.

Satélite

Las emisoras de radio por satélite están emergiendo lentamente, pero los enormes costes de entrada de los transmisores por satélite basados en el espacio y las restricciones sobre las licencias disponibles del espectro radioeléctrico han restringido el crecimiento de este mercado. En los E.E.U.U. y el Canadá, apenas dos servicios, radio basada en los satélites de XM y radio basada en los satélites de Sirius existen.

Tanto XM como Sirius son propiedad de Sirius XM Radio, que fue formada por la fusión de XM y Sirius el 29 de julio de 2008, mientras que en Canadá, XM Radio Canadá y Sirius Canadá permanecieron separadas hasta 2010. Worldspace en África y Asia, y MobaHO! en Japón y la República de Corea fueron dos operadores de radio por satélite sin éxito que han quebrado.

Formato radio

Los formatos de los programas de radio difieren según el país, la reglamentación y los mercados. Por ejemplo, la Comisión Federal de Comunicaciones de los Estados Unidos designa la banda de 88-92 megahercios en los Estados Unidos para programas sin fines de lucro o educativos, con publicidad prohibida.

Además, los formatos cambian de popularidad a medida que pasa el tiempo y la tecnología mejora. Los primeros equipos de radio sólo permitían que el material de programación se emitiera en tiempo real, lo que se conoce como retransmisión en directo. A medida que mejoró la tecnología de grabación de sonido, una proporción cada vez mayor de la programación de radiodifusión utilizó material pregrabado.

Una tendencia actual es la automatización de las emisoras de radio. En la actualidad, algunas estaciones funcionan sin intervención humana directa, utilizando material totalmente pregrabado y secuenciado por control computarizado.

Referencias

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 [1] DRP 179807

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 Sōgo Okamura (ed), History of Electron Tubes, IOS Press, 1994 ISBN 90-5199-145-2 page 20

 2] Patente US841387 de 25/10/1906

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 Nebeker, Frederik (2009). Dawn of the Electronic Age: Electrical Technologies in the Shaping of the Modern World, 1914 a 1945. John Wiley & Sons. pp. 14-15. ISBN 0470409746.

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 Fessenden – El próximo capítulo RWonline.com Archivado 2009-09-16 en la Wayback Machine.

 Baudino, Joseph E.; John M. Kittross (Invierno de 1977). “Las estaciones más antiguas de la radiodifusión: Examen de cuatro demandantes”. Journal of Broadcasting: 61–82. Archivado del original en 2008-03-06. Recuperado en 2013-01-18.

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 Atgelt, Carlos A. “Early History of Radio Broadcasting in Argentina.” El archivo de emisiones (Oldradio.com).

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Licda. En Comunicación Social, mención Comunicación y Desarrollo con 16 años en el ejercicio del periodismo, ahora Redactora Web Maracay- Venezuela

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